कभी कमाते थे 700 रुपये महीना, अब इस आंत्रप्रेन्योर ने पूरे भारत में लॉन्च किए 43 पैनकेक स्टोर

केक, पेस्ट्री, डोनट्स, वैफल्स इत्यादि जैसे डेसर्ट में एक नई कंपटीशन आ सकती है - स्वाद वाले पेनकेक्स! जी हां, विकेश शाह द्वारा स्थापित मुंबई स्थित ब्रांड 99 Pancakes ने साबित कर दिया कि भारत मार्केट में इस अपेक्षाकृत नई किस्म का पता लगाने के लिए तैयार है।
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18 साल की उम्र में, जब विकेश शाह ने कुछ अतिरिक्त रुपये कमाने के लिए मुंबई में एक छोटी सी केक की दुकान पर काम करना शुरू किया, तो उन्होंने कभी नहीं सोचा था कि उनके इस अनुभव से कुछ बड़ा हो जाएगा। उन्होंने स्टोर पर कड़ी मेहनत की, 700 रुपये प्रति महीने कमाए और केवल दो वर्षों में एक मैनेजर के पद तक पहुंचे। इसके तुरंत बाद, उन्होंने नौकरी छोड़ दी, और अपना खुद का कॉर्पोरेट कैटरिंग (खानपान) वेंचर और एक अन्य फूड-रिलेटेड बिजनेस शुरू किया।

2007 में, उन्होंने मुंबई में अपना पहला फिजिकल स्टोर, The Happiness Deli नामक एक बेकरी शुरू की, ताकि उनके डेसर्ट व्यापक लोगों तक पहुंच सकें।

ट्रेंड्स और कल्चर के एक गहन पर्यवेक्षक, विकेश ने यूरोप की अपनी यात्रा के दौरान देखा था कि पेनकेक्स, इसके विभिन्न टॉपिंग और स्वाद के साथ, मुख्य रूप से नाश्ते के भोजन के रूप में खाए जाते थे। भारत में पेस्ट्री और इंग्लिश डेसर्ट की बढ़ती लोकप्रियता के साथ, उन्होंने महसूस किया कि पेनकेक्स के लिए अप्रयुक्त एक बहुत बड़ा बाजार खाली पड़ा हुआ है।

वह कहते हैं, "मुझे विश्वास था कि भारत में पेनकेक्स को एक मिठाई के रूप में पेश करना काम करेगा क्योंकि उद्योग में 20 वर्षों ने मुझे भारतीय उपमहाद्वीप के स्वाद के बारे में पर्याप्त ज्ञान और बाजार में अधिक अंतर्दृष्टि प्रदान की है।"

भारत में पैनकेक क्विक सर्विस रेस्तरां (क्यूएसआर) चेन शुरू करने का विचार इस तरह से अंकुरित हुआ।

बड़े पैमाने पर बाजार पर कब्जा

विकेश कहते हैं कि उन्हें पता था कि पश्चिमी देशों के विपरीत, भारत नाश्ते के लिए पैनकेक को नहीं अपनाएगा, कम से कम एक बड़ी संख्या में तो बिल्कुल भी नहीं। वह कहते हैं, "लोग इडली और वड़ा पाव से ज्यादा खुश हैं।" इसलिए, उन्होंने प्रोडक्ट का "भारतीयकरण" करने का फैसला किया। और उनके अनुसार, इसे हासिल करना बहुत आसान था क्योंकि उन्हें केवल पैनकेक में नुटेला या चॉकलेट मिलाना था।

वह कहते हैं, “भारतीय ऑर्गेनिक फूड, डाइट आदि के बारे में कितनी भी बात करें, हर किसी के पास एक चीट डे होता है जिसमें वे चॉकलेट, आइसक्रीम या कुछ मक्खन और मसालेदार खाना चाहते हैं। भारतीय स्वाद कलिकाएँ इन तीन से चार पहलुओं के इर्द-गिर्द घूमती हैं।”

विकेश ने 2017 में मुंबई के काला घोड़ा में अपने पैनकेक स्पेशलिटी स्टोर का पहला आउटलेट लॉन्च किया। इसने 99 रुपये में पेनकेक्स बेचना शुरू किया, इस प्रकार नाम - 99 Pancakes रखा।

वह कहते हैं, “मैं बिल्कुल भी मार्केटिंग पर्सन नहीं हूं। वास्तव में, जब हमने शुरुआत की थी, तब हमारे पास एक फेसबुक पेज भी नहीं था।” पहले वर्ष के अंत तक, यह तीन आउटलेट तक बढ़ाने में सफल रहा।

यह पूछे जाने पर कि क्या उत्पादन-आधारित रणनीति ने इस तरह के स्केलिंग में मदद की, उनका कहना है कि कंपनी का ध्यान "इन विशेष पेनकेक्स को बनाने की प्रक्रिया" और "युवा पीढ़ी को पकड़ने" पर था। क्यूएसआर चेन में बड़ी, खुली रसोई है जहां ग्राहकों को यह देखने को मिलता है कि कैसे उनके पैनकेक नए सिरे से बनाए जाते हैं और उन्हें परोसा जाता है।

कंपनी 2018 और 2019 में चरम पर थी जब उसने गुजरात, तेलंगाना, मध्य प्रदेश, कर्नाटक और तमिलनाडु सहित पूरे भारत में 65 स्टोर लॉन्च किए। आज, यह Zomato और Swiggy जैसे डिलीवरी एग्रीगेटर्स पर भी मौजूद है।

गलतियों से सीख

जहां 99 Pancakes ने अपनी चार साल की यात्रा में अच्छी ऊंचाई देखी, विकेश मानते हैं कि ग्राफ हमेशा लगातार ऊपर की ओर नहीं बढ़ता था। जब वह एक ब्रांड के रूप में की गई गलतियों और उनके सामने आने वाली चुनौतियों के बारे में बात करते हैं तो वह स्पष्टवादी होते दिखते हैं। वे कहते हैं कि फ्रैंचाइजी मॉडल पर बहुत अधिक निर्भर होना एक गलत बात है। शुरुआती वर्षों में बढ़ने के लिए, कंपनी ने फ्रेंचाइजी मालिकों को एक के बाद एक कई आउटलेट दिए।

विकेश कहते हैं, "फ्रैंचाइजी मॉडल में स्वामित्व लेने के लिए किसी को शामिल करना बहुत आसान लगता है, वे आपकी दृष्टि की परवाह करने और सभी मानक संचालन प्रक्रियाओं (एसओपी) का पालन करने का दिखावा करते हैं।"

हालांकि, विकेश ने बाद में महसूस किया कि कई मालिक ऐसे आइटम पेश कर रहे थे जो मेनू में नहीं थे और गुणवत्ता और प्रक्रियाओं से समझौता कर रहे थे।

विकेश का कहना है कि प्रमुख स्थानों पर आउटलेट न होने के कारण उन्हें यह भी एहसास हुआ कि वे किस व्यवसाय से चूक रहे थे।

हालाँकि, उद्यमी ने तब से अपने सबक सीखे हैं, और समझदार और अधिक दृढ़ संकल्प के साथ वापसी की है।

वह बताते हैं, "पहले यह नंबर्स का पीछा करने के बारे में था, लेकिन अब हम परिपक्व हो गए हैं और अधिक धीमी और स्थिर दृष्टिकोण का पालन करना चाहते हैं।" वह कहते हैं कि एक अच्छा स्थान होने से समान रूप से सभ्य फुटफॉल सुनिश्चित होता है।

COVID-19 महामारी के कारण ब्रांड को भी डाउनसाइज करना पड़ा। पूर्व-महामारी के समय में 65 से अधिक आउटलेट्स से, यह वर्तमान में घटकर 43 हो गया है। इसके अलावा, भले ही इसने FY20 में 16.5 करोड़ रुपये की बिक्री की सूचना दी, लेकिन FY21 में यह घटकर 7 करोड़ रुपये रह गई।

अपने मूल से जुड़े रहना

मैड ओवर डोनट्स और डंकिन डोनट्स जैसे डोनट ब्रांडों के लिए, विविधीकरण प्रमुख व्यावसायिक रणनीतियों में से एक रहा है। हालांकि उनका मूल एक बहुत ही विशिष्ट उत्पाद था, उन्होंने व्यवसाय को जारी रखने के लिए अपनी टोकरी का विस्तार करने का फैसला किया। कंपनियों ने शेक और बर्गर जैसी अन्य किस्में पेश कीं।

99 Pancakes ने भी अपने मेनू में वैफल्स, शेक, क्रेप्स, केक, पिज्जा, शेक और अन्य सहित कई किस्मों को पेश करके प्रयोग करने का फैसला किया। लेकिन विकेश इस बात को लेकर बिल्कुल स्पष्ट हैं कि वे अन्य श्रेणियों को रोल आउट करने के बावजूद अपने मूल से विचलित नहीं होंगे।

वह कहते हैं, "शुरुआत में, हम अपने मेनू में वैफल्स जैसी अन्य वस्तुओं को शामिल करने के खिलाफ थे, लेकिन फिर महसूस किया कि ग्राहक की रुचि को बनाए रखने के लिए, हमें अपने मेनू का विस्तार करना होगा।"

इसलिए, पेनकेक्स से, कंपनी ने वैफल्स और यहां तक कि पिज्जा भी पेश किया। उनका कहना है कि वह केवल डेसर्ट के अलावा कुछ और भी पूरा करना चाहते थे, और बिल का आकार भी बढ़ाना चाहते थे।

कंपनी हर तिमाही में अलग-अलग फ्लेवर या टॉपिंग के साथ अपने मूल उत्पाद - पैनकेक - के साथ रहना जारी रखती है।

वर्तमान में, मेपल सिरप, जेली, रेड वेलवेट और पेनकेक्स पर स्वाद या टॉपिंग के रूप में भी ऑफर हैं।

फ्यूचर प्लान

अगले 12-18 महीनों में, विकेश महामारी से पहले के स्तर तक पहुंचने के लिए फंड जुटाना, मार्केटिंग में निवेश करना और लगभग 25 और आउटलेट शुरू करना चाहते हैं।

इसके अतिरिक्त, अपने स्वयं के पैनकेक मिक्स बेचने की भी प्रक्रिया चल रही है। अपने विशिष्ट क्षेत्र के कारण, 99 Pancakes का भारतीय बाजार में अभी तक कोई सीधा मुकाबला नहीं है, हालांकि कई अंतरराष्ट्रीय ब्रांड जैसे Betty Crocker, Slurrp Farm, True Elements और कुछ अन्य पहले से ही बाजार में जगह बना चुके हैं।

वह अंत में कहते हैं, “अभी, हम केवल युवा पीढ़ी के लिए कैटरिंग कर रहे हैं, लेकिन मैं अन्य जनसांख्यिकी में भी विस्तार करना चाहता हूं। आधुनिक व्यापार प्रतिस्पर्धी है लेकिन रिटर्न के मामले में इसमें काफी संभावनाएं हैं - अगर सही से किया जाए!"


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Edited by रविकांत पारीक