जानें कैसे महज एक पार्टी से जन्मे स्टार्टअप ने लॉकडाउन के बीच जुटा ली फंडिंग?

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गुरुग्राम आधारित कॉकटेल-मिक्सर स्टार्टअप जिमीज़ कॉकटेल ने पिछले महीने महामारी और राष्ट्रव्यापी लॉकडाउन के बीच सीड फंडिंग राउंड में 350,000 डॉलर का निवेश जुटाया है।

सांकेतिक चित्र


यह मुंबई में 2018 की मानसून की रात थी जब कुछ दोस्त बांद्रा और वर्ली के हिप उपनगरों में स्थित एक पब में थे, इस दौरान वे बार में बेहतरीन कॉकटेल का आनंद ले रहे थे।

पार्टी के ग्रुप में महिंद्रा समूह के प्रमुख अंकुर भाटिया थे, जो उस समय इलेक्ट्रिक वाहनों के लिए मार्केटिंग प्रमुख थे। आखिरकार, बार बंद हो गए और पार्टी को एक दोस्त के घर में शिफ्ट कर दिया गया। रात भर कॉकटेल में लिप्त रहने के कारण वहाँ मौजूद पुरानी शराब उस भीड़ को प्रभावित नहीं कर सकी।

अंकुर याद करते हैं, "हममें से कुछ ने मिक्स, मडलिंग, शेकिंग और जो कुछ भी सामग्री हमें ऑनलाइन कॉकटेल के तौर पर मिल सकती थी, हमने उसे हिलाकर उस मैजिक को फिर से बनाने की कोशिश की।"

उस रात दो चीजें हुईं- एक बारटेंडर के कौशल के लिए हमारे भीतर सम्मान "दस गुना" बढ़ गया और उन्होंने "विश्व स्तरीय बार-गुणवत्ता के कॉकटेल को अधिक सुलभ और सुविधाजनक बनाने के लिए एक प्रतिबद्धता बनाई।”

एक साल बाद सितंबर 2019 में, अंकुर ने दिल्ली-एनसीआर में जिमीज़ कॉकटेल लॉन्च किया, यह तब दिवाली उत्सव को भुनाने के लिए था।

पिछले महीने गुरुग्राम स्थित कॉकटेल-मिक्सर स्टार्टअप ने सीड फंडिंग राउंड में एकल वेंचर्स के नेतृत्व में 350,000 डॉलर जुटाए। इसमें मर्सिडीज-बेंज टी एंड टी मोटर्स के प्रबंध निदेशक विदुर तलवार और इंडियाटाइम्स लाइफस्टाइल नेटवर्क (टाइम्स इंटरनेट) के संचालन प्रमुख अंगद भाटिया ने भी इस दौर में भाग लिया।

अंकुर कहते हैं कि ऐसे समय में जब पूरा देश और दुनिया का अधिकांश हिस्सा कोरोनो वायरस महामारी के कारण एक अभूतपूर्व लॉकडाउन में है और उन्होने फंडिंग जुटा ली है।

वह कहते हैं,

“यह सिर्फ फंड जुटाने का काम नहीं है। हो सकता है कि मैंने इस व्यवसाय में आने का सपना भी नहीं देखा था। आज चीजें काफी चुनौतीपूर्ण हैं। शुक्र है, हमारे पास उत्पाद तैयार था और पहले से ही हमारे निवेशकों के साथ चर्चा के उन्नत चरणों में थीं।”

स्टार्टअप अब अधिक धन जुटाना चाह रहा है और प्रमुख उद्यम पूंजी समूहों के साथ प्रारंभिक चर्चा शुरू कर दी है।

संस्थापक टीम

जिमीज़ कॉकटेल के संस्थापक अंकुर भाटिया (शीर्ष दाएं) और सह-संस्थापक मिर्जा बेग (शीर्ष बाएं) और नितिन भारद्वाज (नीचे)


अंकुर (40) ने अपने सह-संस्थापकों मिर्जा बेग (43) और नितिन भारद्वाज (44) के साथ शुरुआत में व्यवसाय स्थापित करने के लिए अपने निजी कोष से लगभग 1 करोड़ रुपये का निवेश किया। मिर्जा और नितिन आधिकारिक तौर पर इस साल मई में स्टार्टअप से जुड़े।

मिर्ज़ा - पहले बेंगलुरु स्थित मनोरंजन, सामग्री और इवेंट कंपनी में सह-संस्थापक थे और अंकुर एक-दूसरे को कुछ समय से जानते थे।

प्रमुख दूरसंचार, स्पिरिट्स और ऑटोमोबाइल कंपनियों में उत्पाद मार्केटिंग का अनुभव रखने वाले अंकुर कहते हैं,“कोविड-19 की स्थिति सामान्य होने और घटना की जगह वापस आने के बाद विशेषज्ञ महत्वपूर्ण होंगे। मिर्ज़ा एक आतिथ्य पृष्ठभूमि से आते हैं और पेय पदार्थों और अन्य तेज़-गति वाले उपभोक्ता सामान (FMCG) ब्रांडों को सक्रिय करने का विशाल अनुभव रखते हैं।”

जिमीज़ कॉकटेल अंकुर का पहला उद्यम नहीं है। 2007 में, अपने भाई अंगद के साथ अंकुर ने एक कंटेन्ट और वाणिज्य पोर्टल MensXP.com की सह-स्थापना की थी, जिसे 2012 में टाइम्स इंटरनेट (टाइम्स समूह के डिजिटल हाथ) द्वारा अधिग्रहित किया गया था।


जिमीज़ कॉकटेल के तीसरे सह-संस्थापक नितिन रेड बुल में भारत की नेतृत्व टीम का हिस्सा थे, जो उत्तर क्षेत्र के लिए बिक्री देख रहे थे। उन्होंने अंकुर से हाल ही में मुलाकात की, जब बाद में वह अपने नेटवर्क के माध्यम से गैर-मादक पेय श्रेणी के बारे में अधिक समझने के लिए उसके पास पहुंचे।

दोनों ने तुरंत एक दूसरे को समझा और नितिन ने बोर्ड पर आने का फैसला किया। दिलचस्प बात यह है कि नितिन एक टीटोटलर हैं और मम्मीटेल के रूप में जिमीज़ कॉकटेल के ऑफरिंग का आनंद लेते हैं।

एफएमसीजी की बिक्री में अपने दो दशकों में उन्होंने कैडबरी, जिलेट और मारिको जैसे मार्की ब्रांडों के लिए काम किया है। तीन सह-संस्थापकों के पास FMCG मार्केटिंग और बिक्री का कुल मिलाकर 60 साल का अनुभव है।

अंकुर शराब उद्योग को अच्छी तरह से जानते हैं और उन्होने स्पिरिट्स उद्योग में एक दशक के करीब बिताया है। इसमें टीचर्स स्कॉच व्हिस्की जैसे मार्केटिंग ब्रांडों और जिम बीम के साथ भारत में बॉर्बन श्रेणी का निर्माण शामिल रहा है।

स्टार्टअप के समस्या के बारे में बात करते हुए, वे कहते हैं, "जब यह सरल लगता है, स्पिरिट्स मार्केटिंग में एक अंगूठे का नियम है, यदि आप बार में ट्रेंड करने के लिए एक ब्रांड प्राप्त कर सकते हैं, तो यह अंततः लोगों के घरों में एक जगह पाता है। कॉकटेल हमेशा से ट्रेंडिंग रहे हैं, लेकिन श्रेणी कभी घरों में स्थानांतरित नहीं हुई, उन्हें बनाने के लिए आवश्यक सामग्री और विशेषज्ञता उसे अलग करती थी। जैसे-जैसे भारत में अधिक काल्पनिक कॉकटेल की ओर बढ़ रही थीं, हमने अच्छे पुराने क्लासिक्स में स्थान देखा।"

यदि आप सोच रहे थे कि जिमीज़ कॉकटेल में जिमी कौन है, तो इसका जवाब यहाँ है। अंकुर का कहना है, "मैंने इसके साथ हजारों ब्रांड नामों के साथ डब किया और जिमी एकमात्र ऐसा नाम था जो मेरे साथ किसी भी तरह से अधिक रहा। लेकिन ज्यादातर इसलिए कि जैक, जिम और जॉनी को पहले ही ले लिया गया था।"

बढ़ती रफ्तार

प्रतियोगिता के बारे में पूछे जाने पर सह-संस्थापक का कहना है कि वर्तमान में स्टार्टअप किसी को भी सीधी प्रतिस्पर्धा नहीं मानता है, लेकिन यह स्वीकार करने के लिए पर्याप्त है कि जिमीज़ कॉकटेल निश्चित रूप से प्रीमियम स्पिरिट मिक्सर स्पेस में पहला नहीं है।

वह कहते हैं, "भारत के लिए यह श्रेणी अभी भी नई है और हम सभी अपना स्थान पा रहे हैं।"

एक अन्य गुरुग्राम-आधारित कॉकटेल-मिक्सर स्टार्टअप एंडस्टिर्रेड एक समान स्थान पर चल रहे हैं, जिसमें मोजिटो, कॉस्मोपॉलिटन, ब्लडी मैरी, मार्गारीटा, पिना कोलाडा, रेड संगरिया और कामिकेज़ डॉट्स जैसे मिक्सर पेश किए जाते हैं। 50 रुपये प्रति पाउच की कीमत पर यह अमेज़न, फ्लिपकार्ट और बिगबास्केट जैसे ईकॉमर्स प्लेटफॉर्म पर उपलब्ध है।



अंकुर बताते हैं, “भले ही कुछ अन्य विकल्प मौजूद हैं, हम भारत में पहला प्रीमियम कॉकटेल मिक्सर ब्रांड हैं। जब हम मूल नुस्खा से चिपके रहते हैं, तो हम शहरी भारतीय पैलेट को बेहतर बनाने के लिए फ्लेवर ट्विस्ट करते हैं। जैसे हमारी मैंगो मिर्ची मोजिटो क्लासिक कार्बोनेटेड मोजिटो पर एक ट्विस्ट है।”

वह यह भी बताते हैं कि स्टार्टअप के मिक्स कॉन्संट्रेट नहीं हैं, लेकिन यह रेडी-टू-ड्रिंक पेय है जो सीधे मॉकटेल के रूप में पिया जा सकते हैं।

जिमीज़ कॉकटेल भारत और विदेशों में इसके पेय पदार्थों की सर्वोत्तम सामग्री का उपयोग करने का दावा करता है। अंकुर कहते हैं, "उदाहरण के लिए हम कॉस्मोपॉलिटन में जो क्रैनबेरी जूस मिलाते हैं, वह डेनमार्क से आयात किया जाता है, लेकिन हमारे मैंगो चिली मोजिटो के लिए अल्फांसो भारत से आता है।"

वर्तमान में जिमीज़ कॉकटेल के चार संस्करण हैं- व्हिस्की सोर, कॉस्मोपॉलिटन, मैंगो चिली मोजिटो और सेक्स ऑन द बीच। प्रत्येक वेरिएंट 250 मिलीलीटर की कांच की बोतल में आता है, जिसकी कीमत 99 रुपये है।

उत्पाद दिल्ली-एनसीआर में 200 रिटेल आउटलेट्स पर उपलब्ध हैं, जिनमें 24/7, मॉडर्न बाज़ार और ले मार्चे शामिल हैं। लगभग एक महीने में स्टार्टअप देश भर में रिटेल करने की उम्मीद करता है और अपने उत्पादों को अमेज़ॅन और बिगबास्केट जैसे प्लेटफार्मों पर रोल आउट करता है। वर्तमान में यह केवल दिल्ली-एनसीआर में होम डिलीवरी के लिए अपनी वेबसाइट के माध्यम से उपलब्ध है।

एक 'स्वस्थ' व्यवसाय

जिमी दूसरों से अलग क्या करता है, इस पर अंकुर कहते हैं,

“हम उत्पाद की गुणवत्ता और हमारी टीम दोनों के मामले में आगे हैं। मैं एक मजबूत विश्वासी हूं कि कई अच्छे उत्पाद बना सकते हैं, लेकिन इसे लंबे समय तक आगे बढ़ाने के लिए एक मजबूत टीम की जरूरत होती है। वर्षों से मैंने कई अच्छे उत्पादों को खराब रणनीतिक दिशा या सेक्टर के भीतर संस्थापक टीम की अनुभवहीनता के कारण विफल होते हुए देखा है।”

मार्च में देश के लॉकडाउन में जाने से पहले, स्टार्टअप में केवल तीन लोग थे। अब इसमें 15 से अधिक लोग हर हफ्ते शामिल हो रहे हैं।

भारत में अवसर निस्संदेह बड़े पैमाने पर है। यूरोमोनिटर इंटरनेशनल के अनुसार भारत में स्पिरिट का बाजार 41 बिलियन डॉलर छूने का अनुमान है। इसके अतिरिक्त, गोल्डस्टीन रिसर्च का अनुमान है कि भारत का पैकेज्ड नॉन-अल्कोहलिक बेवरेज मार्केट 2024 तक बढ़कर 20.4 बिलियन डॉलर हो जाएगा।

अंकुर कहते हैं, 'अगर पूरी प्रीमियम स्पिरिट कैटेगरी 60 एमएल शराब के साथ एक ग्लास है, तो हम बाकी ग्लास में खेलते हैं।'