हौसले की मिसाल: हादसे में तीन अंग गंवाने के बाद पूजा अग्रवाल कैसे बनीं वर्ल्ड क्लास पैराशूटर

2012 में तीन अंग-विच्छेदनों से गुजरने के बाद, पूजा अग्रवाल 2016 में पैरा-शूटर बनीं। पिछले पांच वर्षों में, उन्होंने भारत के लिए कई पुरस्कार जीते हैं।
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दिसंबर 2012 की सर्दियों में पूजा अग्रवाल की जिंदगी हमेशा के लिए बदल गई। वह नई दिल्ली रेलवे स्टेशन पर अपने पति को विदा करने गई थी, तभी भीड़ ने उन्हें प्लेटफॉर्म से रेलवे ट्रैक पर धक्का दे दिया।

वह एक ट्रेन की चपेट में आ गई, और जीवन जैसा कि वह जानती थी, हमेशा के लिए बदल गया।

पूजा ने त्रिपक्षीय विच्छेदन (trilateral amputation) में तीन अंग खो दिए और केवल उनका दाहिना हाथ बचा था। तब तक, 27 वर्षीय पूजा अपनी खुशहाल जिंदगी जी रही थी, कॉलेज लेक्चरर के रूप में अपने काम का आनंद ले रही थी और एक रोमांचक भविष्य की आशा कर रही थी।

YourStory से बात करते हुए वह कहती है, "यह विनाशकारी था, और मैंने खुद से लगातार पूछा, "अब क्या होगा"।

पूजा अब एक प्रशंसित पैरा-शूटर हैं, जिन्होंने राष्ट्रीय और अंतर्राष्ट्रीय दोनों स्तरों पर देश के लिए पदक जीते हैं।

टूटा मुसीबतों का पहाड़

उन भयानक दिनों को याद करते हुए, वह कहती हैं, "मैं सोचने लगी थी कि क्या होता अगर मेरा दाहिना हाथ मेरे बाएं के बजाय काट दिया जाता, तो मेरा संघर्ष और भी बुरा होता। इसलिए मैंने सोचा कि जो मेरे पास है उससे खुद को आगे बढ़ाऊं।"

धीरे-धीरे पूजा ने अपने दाहिने हाथ का इस्तेमाल छोटे-छोटे कामों में करना सीख लिया और उस समय उनका एक ही विचार था कि नौकरी कैसे पाए और आर्थिक रूप से स्वतंत्र कैसे हो।

उनकी शादी टूट गई थी, और उनके पास अपने सपनों और महत्वाकांक्षाओं के रास्ते में भाग्य को नहीं आने देने का दृढ़ संकल्प था। उन्होंने अस्पताल के बिस्तर से प्रतियोगी परीक्षाओं की पढ़ाई शुरू की और छुट्टी मिलने के बाद भी उन्होंने ऐसा करना जारी रखा।

जल्द ही, उनकी मेहनत रंग लाई जब जून 2014 में वह बैंक ऑफ इलाहाबाद (अब विलय के बाद इंडियन बैंक) की गुजरांवाला टाउन शाखा में शामिल हो गई।

वह कहती हैं, "यह एक ही समय में कठिन और चुनौतीपूर्ण था। पहली बाधा थी दुर्घटना से पहले के आत्मविश्वास को वापस लाना। मैंने अपने सहयोगियों की मदद से इस पर काम किया और जल्द ही ग्राहकों के साथ व्यवहार करना सीख लिया।”

पूजा का सफर अभी शुरू ही हुआ था। आठ महीने बाद, उनकी दोस्त और मेंटर प्रज्ञा ने उन्हें खेलों में हाथ आजमाने का सुझाव दिया। उन्होंने यह कहकर हँस दिया कि वह काम भी नहीं कर सकती। लेकिन जब वह Indian Spinal Injuries Centre (ISIC) गई और लोगों को व्हीलचेयर से बास्केटबॉल खेलते देखा, तो उनकी दिलचस्पी बढ़ गई।

वह आगे कहती हैं, "वे हँस रहे थे और खुश थे। मैंने उन विभिन्न खेलों का अध्ययन करना शुरू किया जिनका मैं अभ्यास कर सकती थी और टेबल टेनिस को चुना। बीच में, मैंने पैरा-एथलीटों के लिए एक परिचयात्मक शूटिंग शिविर में भी भाग लिया, और यह बहुत दिलचस्प लग रहा था।”

पूजा एक समय ऑफिस, टेबल टेनिस और शूटिंग में बाजीगरी कर रही थी। एक दिन वह बैंक में बेहोश हो गई और उन्हें केवल एक खेल खेलने की सलाह दी गई। उन्होंने शूटिंग को चुना और 2016 में अपनी पहली प्रतियोगिता - प्री-नेशनल - में भाग लिया।

8 नवंबर, 2016 - जिस दिन वह स्वर्ण जीतकर लौटी - वह वह दिन था जिसे वह कभी नहीं भूल पाएगी।

उन्होंने कहा, 'प्रधानमंत्री ने नोटबंदी की घोषणा की और रातोंरात चीजें बदल गईं। एक बैंकर के रूप में, हमें ज्यादा समय तक ड्यूटी करने पड़ी। मुझे दिसंबर में राष्ट्रों के लिए भी प्रशिक्षण लेना था, और मैं हर दिन आधी रात के बाद घर आ रही थी। इस बीच मैंने अपने पिता को भी खो दिया। यह बेहद कष्टदायक समय था।”

पूजा इवेंट से एक दिन पहले नेशनल के लिए रवाना हुई और एक गोल्ड लेकर घर लौटी।

विभिन्न चुनौतियों को पार करना

अपनी सफलताओं के बावजूद, पूजा अभी भी उधार की पिस्तौल से शूटिंग कर रही थी। बाद में, Sportscraftz के प्रबंध निदेशक, विपिन विग ने उन्हें अपने बेटे की पिस्तौल दी, जिसके साथ उन्होंने 2017 में संयुक्त अरब अमीरात के अल ऐन में अंतर्राष्ट्रीय विश्व कप में व्यक्तिगत रजत जीता।

जल्द ही, उन्हें बैंक से फंड मिला और उन्हें अपनी पिस्तौल मिल गई। वह बैंकाक चैंपियनशिप में सफल रही, एशियाई खेलों और विश्व चैंपियनशिप के लिए क्वालीफाई किया, और क्रोएशिया विश्व कप में कांस्य जीता।

उनकी हालिया जीत जून 2021 में पेरू के लीमा में विश्व कप में हुई थी, जहां उन्होंने टीम में दो रजत पदक जीते थे।

पूजा अभ्यास के लिए रोहिणी स्थित अपने आवास से दिल्ली के तुगलकाबाद शूटिंग रेंज तक 40 किमी का सफर तय करती है। कभी-कभी एक तरफ की यात्रा में दो-तीन घंटे लग जाते हैं।

वह कहती हैं, “मेरा अभ्यास मेरे कार्यालय के कार्यक्रम पर निर्भर करता है, लेकिन मैं भाग्यशाली हूं कि मुझे शाखा, जोनल प्रमुख और उच्च प्रबंधन से समर्थन प्राप्त हुआ। महिला कर्मचारियों के लिए हमेशा सकारात्मक रवैया होता है।”

उनकी माँ प्रतियोगिताओं के लिए उनके साथ यात्रा करती है, लेकिन कभी-कभी उन्हें पैसों की कमी के कारण कुछ को छोड़ना पड़ता है।

बहुतों के लिए प्रेरणा

जीवन में एक निरंतर आदर्श वाक्य के रूप में "सीखना" के साथ, पूजा ने अपना खुद का YouTube चैनल, Pooja Agarrwal PCreations शुरू किया, जहां वह एक विकलांग व्यक्ति के रूप में छोटे कार्यों को करने के लिए हैक पोस्ट करती है।

वह अपने वीडियो के पीछे के विचार के बारे में कहती हैं, “एक प्रतियोगिता के दौरान, मैं अपनी टी-शर्ट को एक हाथ से मोड़ रही थी। मेरे कोच ने इसे देखा और सोचा कि मैं इसे इतनी तेजी से कैसे कर सकती हूं। यह एक तरीका था जिसे मैंने जीवन को आसान बनाने के लिए ईजाद किया था।”

वह कहती हैं, “लॉकडाउन के दौरान, अपने कार्यालय के काम और थोड़े से प्रशिक्षण के बाद, मैंने पाया कि मेरे पास समय है। मेरे दोस्तों ने मुझे इस चैनल को शुरू करने के लिए प्रेरित किया। हालांकि मैं सुसंगत नहीं हूं, चूंकि मैं अपने वीडियो एडिट करती हूं, मैं जो कर सकती हूं उसे पोस्ट करने का प्रयास करती हूं।"

पूजा भी एक चुनौती के लिए तैयार है, और जब एक दर्शक ने पूछा कि क्या वह एक हाथ से प्याज और टमाटर काटने का वीडियो पोस्ट कर सकती है, तो उन्होंने बस यही किया।

एक साहसिक-खेल शौकीन, उन्होंने रिवर-राफ्टिंग और स्कूबा डाइविंग में भी हाथ आजमाया है और बंजी जंप और पैराग्लाइडिंग का प्रयास करना चाहती है।

पूजा कहती है, “लोग पूछते हैं कि क्या मैं यह सब करके कुछ साबित करने की कोशिश कर रही हूं। मैं सिर्फ इतना कह सकती हूं कि मुझे यह करना पसंद है और इसलिए मैं इसे कर रही हूं।"

उनका लक्ष्य एक पैरा-शूटर के रूप में और अधिक जीत हासिल करना और इंडियन बैंक और देश के लिए सम्मान लाना है।

जब भी आप उनसे पूछेंगे कि क्या चल रहा है, तो वह इस जवाब में एक लोकप्रिय हिंदी फिल्म का डायलॉग पेश करती है:

"हम गिरते भी हैं, हम रुकते भी हैं, हम रोते भी हैं, हम ठहरते भी हैं, पर हम चलना नहीं छोड़ते।"

पूजा ब्रह्मांड की हर चीज को सीखकर "चलना" जारी रखना चाहती है।

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