चंडीगढ़ के इस हॉस्पिटैलिटी स्टार्टअप ने महामारी से बचने के लिए शुरू कर दी फलों की बिक्री

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चंडीगढ़ स्थित लिविंगस्टोन स्टेज़ हिमाचल क्षेत्र के सेब किसानों के साथ काम करते हुए 1 करोड़ रुपये के सेब बेचने का लक्ष्य बना रहा है।

चिराग बंसल, लिविंगस्टोन स्टेज़ के सह-संस्थापक


घूमने के शौकीन चिराग बंसल ने हॉस्पिटैलिटी उद्योग में अपना उद्यम शुरू करने के लिए एक प्रॉडक्ट मैनेजर के रूप में अपनी सुरक्षित नौकरी छोड़ दी। अपनी बहन निधि बंसल के साथ, चिराग ने 2018 में हॉस्पिटैलिटी स्टार्टअप लिविंगस्टोन स्टेज़ की स्थापना की। स्टेज़ संपत्ति के मालिकों के साथ सहयोग करता है और रिक्त स्थान को पुनर्निर्मित करने के लिए उन्हे एक मार्केटिंग कांट्रैक्ट में शामिल करता है। यह उन स्थानों को ब्रांड करता है और उन्हे विशेष रूप से हॉलिडे बुकिंग प्लेटफार्मों के बाजार पर लाता है।

लिविंगस्टोन की यूएसपी इस तथ्य में निहित है कि इसकी संपत्ति शहरों और शहरों की हलचल से दूर स्थित हैं, जो हिमालय के निवास में अनुभवात्मक प्रवास प्रदान करती है। हिमाचल प्रदेश के छितकुल में 12,000 फीट की ऊंचाई पर अपना उद्यम शुरू करते हुए स्टार्टअप का अब पूरे हिमाचल क्षेत्र में विस्तार हो गया है।

अब तक, लिविंगस्टोन स्टेज़ प्रत्येक माह औसतन 80 बुकिंग तक प्राप्त कर रहा था, जिससे उसे औसतन 8-10 लाख रुपये का राजस्व प्राप्त हो रहा था। हालाँकि, जब से कोरोनोवायरस महामारी ने भारत में प्रवेश किया है होटल और आतिथ्य उद्योग को इसका खामियाजा भुगतना पड़ा। चिराग कहते हैं, “हमें मार्च में शून्य बुकिंग मिली थी, जब भारत में महामारी फैलने लगी थी।”

IBEF की एक रिपोर्ट में कहा गया है कि 2029 तक भारत में पर्यटन और आतिथ्य उद्योग के 488 बिलियन डॉलर तक बढ़ने की उम्मीद थी। हालांकि, महामारी के कारण भारतीय उद्योग परिसंघ ने अनुमान लगाया है कि इस क्षेत्र में 28 बिलियन डॉलर के व्यापार का नुकसान होगा।

परिणामों के बारे में पता होने के नाते, लिविंगस्टोन स्टेज़ ने अपने व्यवसाय को नए सेगमेंट में विविधता लाने के लिए अपने मॉडल को तैयार किया है। स्टार्टअप ने फल और सब्जी के कारोबार में कदम रखा है, जिससे खरीदारों को सीधे खेत की आपूर्ति होती है।

फल और सब्जी ही क्यों?

लिविंगस्टोन स्टेज़ की हिमाचल प्रदेश में अनुभवात्मक रिहाइश की बहुत मजबूत उपस्थिति है, इसके ब्रांड के तहत 20 संपत्तियों का प्रबंधन किया जा रहा है। 27 वर्षीय चिराग योरस्टोरी कहते हैं, "इससे हमें सेब के किसानों का मजबूत नेटवर्क मिलता है, क्योंकि हमारे कई संपत्ति साझीदार भी सेब के किसान हैं।"

सीधी पहुँच के बाद कृषि क्षेत्र में सरकार के हालिया सुधार- ‘वन नेशन वन एग्रीकल्चर मार्केट’ के निर्माण के साथ, टीम को फल और सब्जी खंड में जाने के लिए प्रेरित किया। चिराग बताते हैं, "इस सेगमेंट में प्रवेश करने की एक और प्रेरणा वर्तमान आपूर्ति-श्रृंखला में मौजूद अक्षमता की मात्रा थी।"

लिविंगस्टोन स्टेज़ के फार्म में उगाए गए सेब



यह कैसे काम करता है?

लिविंगस्टोन स्टेज़ के कुछ पाँच-से-छह विषम संपत्ति साझेदार सेब की खेती में हैं। इस उत्पाद के उत्पादन के लिए स्टार्टअप ने हिमाचल प्रदेश में छह अन्य सेब और नाशपाती फार्मों के साथ साझेदारी की है।

चिराग बताते हैं, "अपने भागीदारों से फल प्राप्त करने के बाद हम फार्म-गेट स्तर पर खरीदार की आवश्यकता के अनुसार ग्रेडिंग और पैकेजिंग की सुविधा प्रदान करेंगे।" बिना किसी बिचौलियों की भागीदारी के इन पैक्ड यूनिटों को खरीदारों को सीधे भेज दिया जाएगा।

यह ‘सीधे फार्म से’ आपूर्ति श्रृंखला चैनल सिस्टम में सभी हितधारकों को लाभ प्रदान करता है। चिराग का कहना है कि बिचौलियों को दरकिनार करते हुए लिविंगस्टोन स्टेज़ खेतों से सीधे मूल्य श्रृंखला के अंत तक फलों और सब्जियों की आपूर्ति करेगा।

वे बताते हैं, “एक पारंपरिक व्यापार चैनल में एक किसान स्थानीय मंडी में अपनी उपज बेचता है, जहां से इसे बड़ी मंडियों में ले जाया जाता है और फिर इसे देश के बाकी हिस्सों में पहुंचाया जाता है। इस लंबी आपूर्ति श्रृंखला में बहुत सारी अक्षमताएं और गड़बड़ियाँ शामिल हैं।”

आपूर्ति श्रृंखला को छोटा करके, लिविंगस्टोन स्टेज़ सेब की खेती के क्षेत्र में प्रमुख मुद्दों में से एक को संबोधित कर रहा है और वह है समय पर भुगतान। सेब किसानों को आमतौर पर उपज बेचे जाने के बाद भुगतान किया जाता है। लिविंगस्टोन स्टेज़ सुनिश्चित करता है कि भुगतान नियमित और समय पर किया जाए।

इसके अलावा अधिकांश फल और सब्जियां आमतौर पर किसानों द्वारा पैक की जाती हैं। इस प्रकार व्यापारी या आपूर्तिकर्ता आमतौर पर गुणवत्ता को आश्वस्त करने में सक्षम नहीं होते हैं। लिविंगस्टोन स्टेज़ ग्रेडिंग और पैकिंग की सुविधा देता है, यह आश्वासन देता है कि मानकों और गुणवत्ता को बनाए रखा गया है। यह सुनिश्चित करता है कि ग्राहक तक पहुंचने वाले फल और सब्जियां ताजा हों, क्योंकि समय और हैंडलिंग तेज़ रखी गई है।

अब तक की चुनौतियां

फल और सब्जी आपूर्ति खंड एक नकदी-गहन व्यवसाय है। चिराग कहते हैं, “हमें किसानों को तत्काल भुगतान की सुविधा के लिए लगातार पैसा लगाना होगा। उत्पादन होने और इसे अंतिम-खरीदार तक पहुंचाने में समय लगता है।”

अपनी खुद की बचत से निवेश करने के अलावा चिराग भारत सरकार द्वारा CGTMSE (माइक्रो और स्मॉल एंटरप्राइजेज के लिए क्रेडिट गारंटी फंड ट्रस्ट) स्कीम के तहत एक बैंक से डेट फंडिंग के जरिए फंडिंग गैप को पाटने के लिए देख रहे हैं। उनका कहना है कि CGTMSE के सीईओ वीनू राव लोन की सुविधा देकर स्टार्टअप की मदद कर रहे हैं।

हिमाचल प्रदेश के कोटखाई में लिविंगस्टोन का ट्री-हाउस



इसके अतिरिक्त, फल और सब्जी व्यवसाय में बहुत अनिश्चितता है। चिराग ने अब सेब की पहली खेप भेजने की योजना बनाई है। हालांकि, कटाई के मुद्दों के कारण प्रक्रिया में देरी हुई थी और जुलाई के अंतिम सप्ताह तक इसकी पहली खेप को भेजने के लिए स्टार्टअप को तैयार किया गया है।

शुरुआत में केवल सेब के साथ शुरू करते हुए लिविंगस्टोन स्टेज़ ने अब नाशपाती की आपूर्ति में भी वृद्धि की है। चिराग का कहना है कि सेब की कटाई का मौसम नवंबर के मध्य में समाप्त होता है और स्टार्टअप फिर अपने ऑफरिंग को चेरी, ड्राई-फ्रूट्स, फूलगोभी और टमाटर तक फैलाने की योजना बना रहा है, जो सभी हिमालय में उगाए जाते हैं।

आगे का रास्ता

हाल ही में लिविंगस्टोन स्टेज़ की संपत्तियों को कुछ बुकिंग मिलना शुरू हुई है। चिराग कहते हैं, “लोगों को बड़े शहरों में रहने का कोई कारण नहीं मिल रहा है क्योंकि वे अब दूरस्थ रूप से काम करने में सक्षम हैं और उनके बच्चों की शिक्षा अब पूरी तरह से ऑनलाइन हो गई है। अब लंबे के लिए हमारे अनुभवात्मक प्रवास के लिए पूछताछ बढ़ी है।"

चिराग का कहना है कि आगे बढ़ने से अवकाश के लिए अंतर्राष्ट्रीय यात्रा सीमित हो जाएगी, जो घरेलू यात्रा को आगे बढ़ाएगी और अस्पष्ट पर्यटन स्थलों की मांगों को जन्म देगी। वे कहते हैं, "हम इसे एक मजबूत टेलविंड के रूप में देखते हैं क्योंकि हमारी मुख्य ऑफरिंग में नए और ऑफबीट गंतव्यों में ठहरने की सुविधा उपलब्ध है।”

पर्यटन और सेब हिमाचल प्रदेश में अधिकतम रोजगार पैदा करते हैं और लिविंगस्टोन स्टेज़ इसे मुद्रीकृत करना चाहते हैं। चिराग कहते हैं, “एक बार पर्यटन क्षेत्र में कुछ गतिविधि शुरू होने के बाद, हम अपने प्रवास के साथ फलों को चुनने का अनुभव करेंगे। सेब उठाने का अनुभव अमेरिका और यूरोप जैसे विकसित देशों में अत्यधिक लोकप्रिय है, लेकिन भारत में इसके बारे में बहुत कम जागरूकता है। हम अपने ग्राहकों को एक सेब के खेत में लकड़ी-शैले में रहने के साथ एक पूरा फार्म-स्टे पैकेज देते हैं और एक अवकाश गतिविधि के रूप में सेब की पेशकश करते हैं।”

स्टार्टअप 1 करोड़ रुपये के सेब बेचने का लक्ष्य बना रहा है। चिराग कहते हैं कि इन परीक्षण समयों से उनकी सबसे बड़ी सीख व्यापार को चुस्त और विविधतापूर्ण रखना है।


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