[Techie Tuesday] अमेरिका से भारत के भीतरी इलाकों तक, रिकिन गांधी ने किया किसानों के लिए एक सस्टेनेबल एग्रीटेक इकोसिस्टम का निर्माण

इस सप्ताह के टेकी ट्यूज्डे में, हम Digital Green के फाउंडर और सीईओ रिकिन गांधी से आपको रूबरू कराने जा रहे हैं, जो किसानों की आवाज को उठाने के लिए टेक्नोलॉजी का उपयोग कर रहे हैं।
2 CLAPS
0

अपनी भलाई के लिए टेक्नोलॉजी का उपयोग करना बहुतों को प्रभावित नहीं कर सकता है, लेकिन सामुदायिक स्तर पर बदलाव लाने का मतलब सब कुछ है। 2006 में भारतीय किसानों के जीवन में कदम रखने के बाद से रिकिन गांधी का यह मंत्र रहा है। अमेरिका में जन्मे रिकिन के माता-पिता मूल रूप से गुजरात के रहने वाले हैं। लंबे समय तक भारत के साथ उनका एकमात्र संबंध अपने परिवार के साथ छुट्टियों के दौरान अहमदाबाद और मुंबई जैसे शहरों का दौरा करना था।

बड़े होकर, वह अंतरिक्ष यात्रियों से प्रेरित थे और अंतरिक्ष में जाने का सपना देखते थे। इसलिए, उन्होंने एयरोस्पेस इंजीनियरिंग और कंप्यूटर साइंस की पढ़ाई की और वायु सेना में जाने और नासा (NASA) के लिए आवेदन करने की आकांक्षा के साथ एक पायलट लाइसेंस प्राप्त किया।

रिकिन YourStory को बताते है, "लेकिन इस दौरान, मुझे एहसास हुआ कि मैंने इन अंतरिक्ष यात्रियों की यात्रा के पहले भाग को ही देखा है। उनमें से कई, एक नए दृष्टिकोण से पृथ्वी को देखने के बाद, लोगों के साथ जुड़ने और अपने कौशल का उपयोग अधिक अच्छे के लिए करने के लिए स्कूल शिक्षक और किसान बन गए।"

रिकिन, अपने परिवार के साथ

आज, डिजिटल ग्रीन (Digital Green), जो कि Microsoft Research की एक गैर-लाभकारी और स्पिन-ऑफ एंटिटी है, के फाउंडर और सीईओ के रूप में, रिकिन सरकारी निकायों के साथ काम कर रहे हैं और फ्रंटलाइन कार्यकर्ताओं को अंतराल का आकलन करने, डेटा एकत्र करने और सिस्टम को बदलने के लिए एक प्रवेश बिंदु के रूप में टेक्नोलॉजी का उपयोग करने के लिए, डिजिटल टूल का उपयोग करने के लिए प्रशिक्षण दे रहे हैं।

ये फ्रंटलाइन कार्यकर्ता स्थानीय किसान या गांव के चुने हुए प्रतिनिधि या क्षेत्र में सक्रिय रूप से काम कर रहे कई सरकारी निकायों के साथ काम करने वाले स्थानीय प्रतिनिधि हो सकते हैं।

दिल्ली स्थित संगठन स्थानीय समुदायों के फ्रंटलाइन कार्यकर्ताओं को किसानों के वीडियो को उनके संदर्भ, भाषा और संस्कृति में शूट करने के लिए प्रशिक्षित करते हैं, जिससे एक अल्टीमेट नॉलेज बैंक बनता है। ऑनलाइन और ऑफलाइन कॉम्पोनेंट्स के साथ, उनके प्रशिक्षण पाठ्यक्रम में सुधार के क्षेत्रों का आकलन और पता लगाने के लिए निर्देशात्मक वीडियो और एक मोबाइल ऐप शामिल है।

भारत में किसानों के साथ काम कर रही डिजिटल ग्रीन टीम

डिजिटल ग्रीन ने उत्पादक तरीके से सूचना के प्रसार और उपयोग में मदद करने के लिए कई उपकरण भी विकसित किए हैं। इसमें CoCo (connect online connect offline) शामिल है, जो किसानों को नेटवर्क कनेक्टिविटी की परवाह किए बिना किसी भी समय, कहीं भी, किसी भी डिवाइस पर महत्वपूर्ण अंतर्दृष्टि एकत्र करने और कल्पना करने में मदद करता है; और FarmStack - एक ऐसा प्लेटफॉर्म, जो संगठनों को एक दूसरे के साथ डेटा साझा करने में मदद करता है।

आज, 50 भाषाओं में 60,000 से अधिक वीडियो, सीमित बिजली और इंटरनेट कनेक्टिविटी वाले समुदायों में ऑफ़लाइन स्क्रीन के साथ, डिजिटल ग्रीन ने 25 लाख किसानों के साथ काम किया है। उनमें से लगभग 75 प्रतिशत महिलाएं हैं जो अपनी उत्पादकता और आय में औसतन 30-35 प्रतिशत की वृद्धि देखने में सक्षम हैं।

रिकिन कहते हैं, "स्थानीय सरकारों और गैर सरकारी संगठनों के साथ जमीनी स्तर पर काम करके, हम स्थायी कृषि पद्धतियों को शामिल करके उनके संचालन की लागत को कम करने में सक्षम हैं।"

द टर्निंग पॉइंट

रिकिन ने साझा किया कि 2005 में MIT से एयरोनॉटिकल इंजीनियरिंग में अपनी डिग्री पूरी करने के बाद, वह एक पायलट के रूप में वायु सेना में आवेदन करने की प्रतीक्षा कर रहे थे। वे याद करते हैं, "हालांकि, मुझे एक आंख की सर्जरी के लिए जाना पड़ा, जिसके लिए मुझे दो साल का ब्रेक लेना पड़ा।"

इस ब्रेक के दौरान, रिकिन ने मुंबई में अपने दोस्तों को बायोडीजल वेंचर पर काम करते हुए पाया। जैसे ही उत्सुकता बढ़ी, उन्होंने ग्रामीण महाराष्ट्र में जैव ईंधन और आय के स्थायी स्रोत उत्पन्न करने के लिए एक माइक्रो-यूटिलिटी स्टार्टअप की रणनीति बनाई।

Norfolk Airbase पर रिकिन

लेकिन यह प्रोजेक्ट अगले छह महीने में बंद हो गया। वहां से, वह Oracle में शामिल हो गए जहां रिकिन ने शोध किया और पाठ पुनर्प्राप्ति (text retrieval) के लिए एक भाषाई-आधारित खोज प्रणाली का निर्माण किया जो दस्तावेज़ मिलान के लिए ध्वन्यात्मक समानता और इकाई निष्कर्षण का उपयोग करता था। "इस तकनीक के लिए दो पेटेंट लंबित हैं," रिकिन साझा करते हैं।

ओरेकल में काम करते हुए, रिकिन को 2006 में माइक्रोसॉफ्ट रिसर्च में अवसर मिला। वे माइक्रोफाइनेंस, शिक्षा और कृषि से विकास के विभिन्न क्षेत्रों को देख रहे थे, यह देखने के लिए कि क्या इन स्थानों में तकनीक की भूमिका है।

रिकिन YourStory को बताते हैं, “यह प्री-ईकॉमर्स, प्री फिनटेक और प्री-मोबाइल यहां तक ​​कि शहरों में भी था, ग्रामीण भारत की तो बात ही छोड़ दें। और आज के विपरीत, कृषि आखिरी क्षेत्र था जहां कोई भी तकनीक का उपयोग करने के बारे में सोच सकता था।"

माइक्रोसॉफ्ट रिसर्चर के रूप में जीवन

माइक्रोसॉफ्ट में एक रिसर्चर के रूप में, उन्होंने पहले छह महीने बेंगलुरु के पास के गांवों में ग्रीन फाउंडेशन (Green Foundation) नामक एक गैर सरकारी संगठन के साथ बिताए।

वह याद करते हैं, "यह मेरे लिए पूरी तरह से एक नई बात थी। मुझे भाषा भी नहीं आती थी। मैंने उस समय का बहुत सारा समय सिर्फ काम करने और यह देखने में बिताया कि कैसे ग्रीन फाउंडेशन के फील्ड कर्मचारी समुदायों के साथ बातचीत कर रहे थे और धीरे-धीरे उनके साथ संबंध बनाए।”

और भी बहुत सारी चुनौतियाँ थीं। बेसिक वॉयस कनेक्टिविटी वाला केवल एक सेल फोन टॉवर था, किसानों का ज्ञान कृषि दर्शन जैसे कार्यक्रमों तक सीमित था, जिसे वे बिजली के मुद्दों के कारण शायद ही कभी देखते थे, और सभी के पास टेलीविजन नहीं था।

उसी समय, प्रिंसटन विश्वविद्यालय (Princeton University) के प्रोफेसर रैंडी वांग (Randy Wang) द्वारा संचालित एक सिस्टर प्रोजेक्ट था जो स्लम क्षेत्रों में बच्चों को पढ़ा रहे थे। उन्होंने उन्हें वीडियो पर रिकॉर्ड किया और उन्हें आसपास के सरकारी स्कूल के शिक्षकों को दे दिया।

गांव के लोगों के साथ माइक्रोसॉफ्ट रिसर्चर के रूप में रिकिन (शुरुआती दिन)

उन्होंने आगे कहा, “हमने यह देखने का फैसला किया कि हम कृषि में कैसे इसका उपयोग कर सकते हैं। लेकिन चूंकि कोई निर्धारित पाठ्यक्रम नहीं था, इसलिए हमने लोगों को सुनना और अंतराल का आकलन करना शुरू कर दिया। बेशक, सबसे प्रभावी दृष्टिकोण खोजने से पहले बहुत सारे परीक्षण और त्रुटियां थीं।"

उन्होंने एक दूसरे के साथ सर्वोत्तम प्रथाओं को साझा करने के लिए सबसे पहले किसानों के ऑडियो क्लिप वाले MP3 प्लेयर का उपयोग किया। इसके बाद पोस्टर आए। हालांकि, सबसे प्रभावी ऑडियोविजुअल वीडियो थे, जहां वे अपने या आस-पास के गांवों में समुदाय के किसी व्यक्ति द्वारा उपयोग की जाने वाली कृषि तकनीकों को शूट करते हैं।

वे शुरू में वीडियो शूट करने के लिए बाहरी माइक्रोफोन के साथ बड़े एनालॉग कैमकोर्डर का उपयोग कर रहे थे। ये वीडियो बड़े सीआरटी टीवी पर दिखाए गए थे, जिन्हें वीडियो दिखाने के लिए एक गाड़ी में गांव के विभिन्न हिस्सों में ले जाना पड़ा था।

वे कहते हैं, "लेकिन सभी परेशानियों के साथ, पहले 300 अजीब वीडियो में से अधिकांश के लिए कैमरे के पीछे खुद के साथ, हमने किसानों को अपने समुदाय के सदस्यों से बेहतर कृषि पद्धतियों का प्रदर्शन करने में मदद की।"

तकनीक के साथ एक कदम आगे बढ़ते हुए

एनालॉग कैमकोर्डर और ऑफलाइन प्रोजेक्टर से, वीडियो को बाद में वीसीडी और डीवीडी में स्थानांतरित कर दिया गया। और स्मार्टफोन क्रांति के साथ, वीडियो मोबाइल फोन पर शूट होने लगे और पोर्टेबल मिनी प्रोजेक्टर पर प्रदर्शित होने लगे। 2008 में, डिजिटल ग्रीन इस पहल को दूसरे स्तर पर ले जाने के लिए एक स्वतंत्र इकाई के रूप में Microsoft से अलग हो गया।

पहले कदम के रूप में, टीम ने अपने आप वीडियो बनाना बंद कर दिया और स्थानीय सरकार के अधिकारियों और गैर सरकारी संगठनों के साथ साझेदारी में स्थानीय समुदाय के सदस्यों को प्रशिक्षण देना शुरू कर दिया।

वे बताते हैं, "विचार मौजूदा प्रणालियों पर एक डिजिटल परत की पेशकश करना था ताकि उन्हें प्रभावी और कुशल तरीके से सूचना प्रसारित करने और एकत्र करने में मदद मिल सके।"

यह एक हब और स्पोक नेटवर्क है जिसमें, जिला स्तर पर, वे चार से पांच लोगों को प्रशिक्षित करते हैं, जिसमें स्थानीय समुदाय और सरकारी विस्तार समूहों के लोग शामिल होते हैं - जैसे राष्ट्रीय ग्रामीण आजीविका मिशन या कृषि मंत्रालय।

फिर उन्हें कुछ बुनियादी स्टोरीबोर्डिंग, कुछ बुनियादी बातों जैसे कि सुविधा और साक्षात्कार कौशल के साथ वीडियो शूट करने के बारे में प्रशिक्षित किया गया। उन्हें विंडोज मूवी मेकर और यूट्यूब एडिटर जैसे सरल टूल का उपयोग करके एडिटिंग करना भी सिखाया गया था। ये एक तरह से चर्चा को सुविधाजनक बनाने के लिए किए गए थे ताकि समुदाय प्रश्न पूछ सके, प्रतिक्रिया प्राप्त कर सके, और क्षेत्र में वास्तव में ऐसा करने के लिए समर्थन प्राप्त कर सके।

उदाहरण के लिए, कृषि और सहकारिता विभाग, आंध्र प्रदेश सरकार (DoAC-GoAP) के पास पहले से ही एक सामुदायिक संसाधन व्यक्ति (CRP) समूह है। हालांकि, सर्वोत्तम विस्तार हस्तक्षेपों के बावजूद, निष्क्रिय श्रोताओं को प्रभावित करना हमेशा एक बड़ी चुनौती रही है। इस संदर्भ में, DoAC-GoAP ने डिजिटल ग्रीन के साथ सहयोग किया और किसानों की शिक्षा को बढ़ाने के लिए वीडियो के रूप में सर्वोत्तम प्रथाओं का दस्तावेजीकरण और प्रसार किया।

रिकिन साझा करते हैं, "जैसा कि प्रशिक्षण प्रतिभागियों में से एक ने साझा किया, जब वह तीन दिनों के प्रशिक्षण के बाद अपने गांव पहुंची और वीडियो का प्रसार करना शुरू किया, तो भीड़ के भीतर एक आश्चर्यजनक आश्चर्य हुआ - और अधिक जब उन्होंने महसूस किया कि वीडियो में दिखाए गए लोग उसी जिले के किसान थे।"

COVID-19 के दौरान, इन वीडियो सत्रों को सामाजिक दूरी की आवश्यकताओं के कारण रोकना पड़ा।

वे कहते हैं, “लेकिन महामारी के दौरान ग्रामीण इंटरनेट का उपयोग वास्तव में तेज हो गया है। अब हमारा अपना YouTube चैनल है, जिसे 69 मिलियन से अधिक बार देखा जा चुका है।”

डिजिटल ग्रीन, WhatsApp chatbots के साथ फ्रंटलाइन वर्कर्स को ग्रामीण समुदायों को ट्राइएज चीज की तरह संलग्न करने के लिए प्रदान करता है, जो वर्ष के पसंद, स्थान और समय या मौसम के आधार पर स्वचालित संदेशों को आगे बढ़ाता है।

क्या सीख मिली

रिकिन का मानना ​​​​है कि टेक्नोलॉजी में न केवल चीजों को आसान बनाने की शक्ति है, बल्कि ग्रामीण समुदायों में मौजूद अंतराल को भी पाटना है। एक घटना को साझा करते हुए, वे कहते हैं, उन्होंने एक बार एक महिला के साथ एक वीडियो शूट किया था, जिसे गांव से बहिष्कृत कर दिया गया था क्योंकि वह विधवा थी। वह बाहरी इलाके में रहती थी और खेती के लिए जैव-उर्वरक का उपयोग कर रही थी।

उन्होंने आगे कहा, “हमने उस वीडियो को मुख्य शहर के केंद्र में दिखाया। जबकि लोगों ने शुरू में विरोध किया, जैसे-जैसे हम इसे दिखाते रहे, उसके द्वारा इस्तेमाल की जाने वाली तकनीकों ने ग्रामीणों को आकर्षित किया। आखिरकार वह महिला केंद्र में आ गई और लोगों ने उससे अपने सवाल किए। यह देखना रोमांचक था कि टेक्नोलॉजी इन विभाजनों को कैसे पाट सकती है।”

भारत में मिली सफलता के साथ, डिजिटल ग्रीन ने इथियोपिया और घाना में अपनी पहल का विस्तार किया है। इसने इथियोपिया सरकार के कृषि मंत्रालय के साथ साझेदारी में रेडियो, मोबाइल और वीडियो चैनलों को इंटीग्रेट किया है। डिजिटल ग्रीन के बारे में एक रियलिटी टीवी शो भारत में भी NDTV के साथ सह-निर्मित किया गया था।

दिल से एक तकनीकी विशेषज्ञ के रूप में, रिकिन का मानना ​​​​है कि किसी को हमेशा अपने काम में स्वस्थ संदेह लेने की जरूरत है, और इसका आकलन करने पर, हम वास्तव में मूल्य पैदा कर रहे हैं। वह तकनीकी विशेषज्ञों को सलाह देते हैं कि वे खुद को ऐसे स्थानों में विसर्जित करें जो उन्हें असहज या अपरिचित लग सकता है, और उन्हें अक्सर बहुत सारे अप्रत्याशित अवसर और संभावनाएं मिलेंगी।

उन्होंने अंत में कहा, "टेक्नोलॉजी कोई चांदी की गोली नहीं है। जाहिर है एक वीडियो से कृषि की चुनौतियों का समाधान नहीं होगा। लेकिन हमने देखा है कि यह दृष्टिकोण उस कार्य को बढ़ाता है जो अन्य संगठन और व्यक्ति कर रहे हैं। इसलिए, हमारा पूरा दृष्टिकोण इकोसिस्टम में अन्य जमीनी स्तर के समूहों के साथ साझेदारी में है। यहीं से हमें सफलता मिलने वाली है।”

Edited by Ranjana Tripathi

Latest

Updates from around the world