खुद की परेशानी देखकर कुछ यूं सूझा एडटेक स्टार्टअप स्प्रिंगबोर्ड शुरू करने का आइडिया

संस्थापक के दावे के अनुसार जब इसने अपने क्यूरेटेड लर्निंग पाथ लॉन्च किए, तो यह हैकर न्यूज पर चार्ट में टॉप हिट था। तब एक ही दिन में इसे 20,000 यूजर्स मिल गए, जिससे सर्वर क्रैश हो गया।
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ऑनलाइन शिक्षा के मौजूदा संरक्षक-निर्देशित मॉडल पर ध्यान देने के बाद स्लाइडरूल को स्प्रिंगबोर्ड के रूप में दिसंबर 2015 में फिर से शुरू किया गया था।

पारुल गुप्ता


2012 में पारुल गुप्ता आईबीएम रिसर्च में काम कर रही थीं और जिस पर वह काम कर रही थी उन प्रोजेक्ट्स में से एक के लिए मशीन लर्निंग को सीखने की आवश्यकता थी। फुलटाइम नौकरी और दो साल के बच्चे के साथ, उसके लिए बाहर कदम रखना और नए पाठ्यक्रम को सीखना मुश्किल था।

उसने कौरसेरा और उडासिटी जैसे ऑनलाइन लर्निंग प्लेटफार्मों पर कुछ कोर्स किए, जहां उसने कौरसेरा के संस्थापक एंड्रयू एनजी के प्रारंभिक MOOC (बड़े पैमाने पर ओपन ऑनलाइन पाठ्यक्रम) में से एक पूरा किया, जो मशीन लर्निंग के क्षेत्र में अच्छी तरह से जाना जाता है। इस अनुभव ने उन्हे यह सोचने पर मजबूर कर दिया कि ई-लर्निंग स्पेस कितना शक्तिशाली है।

पारुल ने योरस्टोरी को बताया,

“ट्रैफिक में फंसे रहने के बावजूद दुनिया के सर्वश्रेष्ठ विशेषज्ञों से सीखने के अवसर से मुझे एहसास हुआ कि शिक्षा को उन लोगों के लिए अधिक खुला और सुलभ होना चाहिए जो अपनी जीवन परिस्थितियों की परवाह किए बिना सीखना चाहते हैं। मैं इसे अपने जीवन का काम बनाना चाहती थी।”

इस बीच व्हार्टन स्कूल के स्नातक गौतम तंबे, जो ऐडटेक कंपनी इनमोबी के साथ काम करते थे, अमेरिका में एमओओसी मूवमेंट का अनुसरण कर रहे थे। गौतम और पारुल कॉमन दोस्तों के माध्यम से मिले और विचारों पर चर्चा शुरू की और उपयोगकर्ताओं के साथ उनके ऑनलाइन सीखने के व्यवहार और सीखने की जरूरतों को समझने के लिए बहुत समय बिताया।

जोड़ी ने कुछ इंटर्न के साथ जुलाई 2013 में अपना पहला प्रोटोटाइप शुरू किया।

स्प्रिंगबोर्ड को शुरू में ऑनलाइन पाठ्यक्रमों के लिए एक एग्रीगेटर, स्लाइडरूल के रूप में शुरू किया गया था, लेकिन फिर इसे एक मेंटरशिप-लीडिंग लर्निंग प्लेटफॉर्म के रूप में विकसित किया गया, जो नौकरी के परिणाम पर केंद्रित था।



यात्रा

स्लाइडरूल को अमेरिका में शामिल किया गया था क्योंकि सह-संस्थापक वैश्विक बाजार के लिए इसे बनाने की कोशिश कर रहे थे। यह सभी ऑनलाइन पाठ्यक्रमों के बारे में डेटा एकत्र करने और इसे शिक्षार्थियों को तुलना करने और चुनने के उद्देश्य से प्रस्तुत किया गया था।

उस समय, व्हार्टन प्रोफेसर ने अपने लगभग 40,000 छात्रों की पूरी ऑनलाइन कक्षा स्लाइडरूल के बारे में ईमेल किया, जिस दिन उन्होंने इसे लॉन्च किया।

पारुल कहती हैं, “हम पहले से ही लर्नर्स के लिए मेंटर्स को पेश करने और एम्पलॉयर्स के साथ जुड़ने की ओर देख रहे थे, जब इसे Microsoft एक्सलरेटर द्वारा चुना गया। 2014 के अंत तक, हमने अपने क्यूरेटेड लर्निंग प्रोग्राम्स के प्रमुख भाग के रूप में मेंटरिंग शुरू की।”

एग्रीगेटर मॉडल के साथ पहले छह महीनों में यह एक दिन में लगभग 50 यूजर्स को देखता था, जो कुछ सौ तक बढ़ गए और फिर एक महीने में लगभग कुछ हजार यूजर्स पर पहुंच गया। लेकिन इसके दावे के अनुसार जब इसने अपने क्यूरेटेड लर्निंग पाथ लॉन्च किए, तो यह हैकर न्यूज पर चार्ट में सबसे ऊपर हिट था। एक ही दिन में इसे 20,000 यूजर्स मिल गए, जिससे सर्वर क्रैश हो गया।

टीम अपने यूजर से बात करती रही कि प्रत्येक संस्करण कैसे काम कर रहा है और उनके पेन-पॉइंट क्या हैं। यह टीम वर्तमान मॉडल पर आने तक अपनी प्रतिक्रिया के आधार पर अपने मॉडल का विकास और अनुकूलन कर रही थी, जो कि 1:1 संरक्षक-निर्देशित ऑनलाइन शिक्षण है।

स्प्रिंगबोर्ड सह-संस्थापक गौतम और पारुल



स्प्रिंगबोर्ड ने सीड फंडिंग बढ़ाने के कुछ ही समय बाद अपना मुख्यालय बेंगलुरु से सैन फ्रांसिस्को में शिफ्ट कर दिया। तब स्टार्टअप का समर्थन करने वाले निवेशकों में लिंक्डइन के सह-संस्थापक एलन ब्लू और द प्रिंसटन रिव्यू के संस्थापक जॉन काट्ज़मैन थे।

ऑनलाइन शिक्षा के मौजूदा संरक्षक-निर्देशित मॉडल पर ध्यान देने के बाद स्लाइडरूल को स्प्रिंगबोर्ड के रूप में दिसंबर 2015 में फिर से शुरू किया गया। मार्च 2019 में, इसने भारतीय बाजार पर ध्यान देने के साथ एक समर्पित इंडियन ऑफिस खोला।

आज, इसमें इनमोबी के संस्थापक और सीईओ नवीन तिवारी, व्हार्टन स्कूल के प्रोफेसर कार्तिक होसनगर, प्रमुख उद्यम पूंजी फर्म टेलस्ट्रा वेंचर्स, वल्कन कैपिटल, एसजेएफ वेंचर्स, कोस्टानो वेंचर्स, पियरसन वेंचर्स, रीच कैपिटल, इंटरनेशनल फाइनेंस कॉरपोरेशन (आईएफसी), 500 स्टार्टअप, ब्लू फॉग कैपिटल और लर्न कैपिटल बतौर निवेशक जुड़े हुए हैं।

छात्रों पर ध्यान

अब तक, स्प्रिंगबोर्ड ने अपने भुगतान किए गए पाठ्यक्रमों के माध्यम से दुनिया भर के 100 से अधिक देशों में लगभग 20,000 छात्रों की सेवा करने का दावा किया है और इसके मुफ्त संसाधनों के माध्यम से कई लाख छात्र शामिल हुए हैं। यह दावा करता है कि कई स्नातकों ने माइक्रोसॉफ्ट, फेसबुक, लिंक्डइन और बोइंग जैसी कंपनियों के साथ नौकरी की है।

स्प्रिंगबोर्ड ने वीज़ा, गस्टो और द नॉर्थ फेस में कॉर्पोरेट टीमों को प्रशिक्षित किया है।

पारुल कहती हैं,

''उद्यमिता निश्चित रूप से मेरे जीवन में मेरे द्वारा की गई सबसे चुनौतीपूर्ण और पूर्ति में से एक है। मिशन और प्रभाव को लेकर हम हर दिन देखते हैं कि एक संगठन के रूप में हम उस दुनिया में अपनी छाप छोड़ने में सक्षम हैं और एक प्रभाव पैदा करना वास्तव में संतोषजनक और विनम्र है।"

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