मिलें 20 वर्षीय भारतीय मिडफील्डर मनीषा कल्याण से, जो फुटबॉल खेलने के लिए 15 किमी पैदल चलती थी

उभरती फुटबॉलर और कॉन्टिनेंटल क्लब टूर्नामेंट में स्कोर करने वाली पहली भारतीय महिला, मनीषा कल्याण ने YourStory से बात की कि कैसे उन्होंने पंजाब के एक छोटे से गाँव से आकर फुटबॉल में कदम रखा और कैसे ब्राजील के फुटबॉलर रोनाल्डिन्हो के नाम पर उनका नाम 'डिन्हो' पड़ा।
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भारत में गुरुवार से होने वाले एएफसी महिला एशियन कप (AFC Women's Asian Cup) की तैयारियां जोरों पर हैं। स्वीडिश कोच थॉमस डेननरबी, जिन्होंने पिछले साल अगस्त में भारतीय महिला फुटबॉल टीम की कमान संभाली थी, ने टूर्नामेंट के लिए 23 सदस्यीय टीम का नाम रखा, जिसमें से एक फॉरवर्ड खिलाड़ी मनीषा कल्याण हैं।

पंजाब के होशियारपुर जिले के मोगुवाल गांव की रहने वाली मनीषा, महाद्वीपीय क्लब टूर्नामेंट में स्कोर करने वाली पहली भारतीय महिला फुटबॉलर बनीं, जब उन्होंने 2021 में AFC Women's Asian Championship में उज्बेकिस्तान की एफसी बन्योदकोर के खिलाफ गोल किया।

इसके बाद, 20 वर्षीय को AIFF Women’s Emerging Footballer of the Year का पुरस्कार दिया गया - इतने छोटे फुटबॉल करियर में एक जबरदस्त उपलब्धि।

मनीषा YourStory को बताती हैं, “मेरा परिवार और दोस्त खुश और गर्व महसूस कर रहे थे कि मैंने वह गोल किया। जब आपके माता-पिता को आप पर गर्व होता है तो यह बहुत अच्छा एहसास होता है। उस दिन मुझे बहुत सारे कॉल और मैसेज आए थे, जिनकी मैं हमेशा आभारी रहूंगी।”

जब से वह राष्ट्रीय टीम में शामिल हुई है, मनीषा को युवा खिलाड़ियों में सबसे रोमांचक खिलाड़ियों में से एक माना जाता है।

भारतीय टीम में शामिल होने के अपने अनुभव के बारे में बात करते हुए, वह कहती हैं, “जब से मैं राष्ट्रीय टीम में शामिल हुई, अंडर-17 आयु वर्ग से शुरुआत करने के बाद, मैंने और अधिक पेशेवर महसूस किया है। बहुत कुछ बदल गया है। मुझे लगता है कि मुझे बहुत कुछ सीखना है। हमने पिछले दो साल में अंतरराष्ट्रीय स्तर पर खेला है। हमने जितने अधिक मैच खेले, उतना ही अधिक आत्मविश्वास हमने हासिल किया। हमने अपनी ताकत और सहनशक्ति पर काफी काम किया है। हमने कई बड़ी टीमों का सामना किया है, जो हमसे उच्च रैंक की हैं, जिसने हमें काफी आत्मविश्वास दिया है और हमें दिखाया है कि हमें कहां सुधार करने की जरूरत है।”

वह टीम में वरिष्ठ खिलाड़ियों, अदिति चौहान, आशालता देवी और अन्य को साझा करती हैं, युवा खिलाड़ियों का मार्गदर्शन करती हैं कि उन्होंने कहाँ गलतियाँ कीं और जहाँ उन्हें हर मैच के बाद सुधार की आवश्यकता है।

वह कहती हैं, “जब मैं एक विंगर के रूप में खेलती थी, तो शुरू में मेरा पहला स्पर्श निकल जाता था। अब, मैंने सीख लिया है कि इसे कैसे अंदर रखना है। मैंने अपनी शूटिंग सटीकता पर भी काम किया।”

फुटबॉलर बनने का सफर

छठी कक्षा तक, मनीषा फुटबॉल खेलना शुरू करने से पहले स्प्रिंटिंग में थी। लगभग उसी समय, उनके पीटी शिक्षक, जिन्हें जिला फुटबॉल टीम परीक्षण के लिए चयनकर्ता के रूप में भी नियुक्त किया गया था, ने उनसे पूछा कि क्या वह खेल खेलना चाहती है, और वह तुरंत सहमत हो गई - बाकी इतिहास है।

जबकि फुटबॉल उनके गाँव में एक लोकप्रिय खेल नहीं है, उन्होंने सभी चुनौतियों के बावजूद खेल सीखने का फैसला किया। “जब भी मैं लड़कियों की टीम में पेशेवर फुटबॉल खेलना चाहती थी तो मुझे लगभग 15 किमी की यात्रा करनी पड़ती थी। मेरे पिता वहां कोच थे। कभी-कभी, मैं अपनी साइकिल पर वहाँ जाती थी, लेकिन ज्यादातर समय, मुझे उन 15 किमी पैदल चलना पड़ता था या दौड़ना पड़ता था, ”वह याद करती हैं, उनके गाँव के लोग उनके माता-पिता को यह कहते हुए हतोत्साहित करते थे कि वह लड़कों के साथ खेलती हैं, लेकिन उनके परिवार ने इस तरह की टिप्पणियों पर कभी ध्यान नहीं दिया।

वह आगे कहती हैं, “मैं गाँव में रहती हूँ, इसलिए कभी-कभी लोग कहते थे कि तुम्हारी बेटी लड़कों के साथ खेल रही है। मेरे गांव में लड़कियों की टीम नहीं थी इसलिए मैं लड़कों के साथ खेलती थी। मेरे परिवार वाले उनसे कहते थे कि अगर उसे खेलना है तो उसे खेलने दो। अगर मैं किसी पेशेवर लड़की की टीम के साथ खेलना चाहती थी तो मुझे काफी पीछे जाना पड़ता था।”

हालांकि, मनीषा के लिए चीजें बदल गईं जब उन्होंने मनौस के 2021 अंतर्राष्ट्रीय महिला फुटबॉल टूर्नामेंट में ब्राजील के खिलाफ 6-1 की हार में गोल करने के बाद इतिहास रच दिया।

ब्राजील के खिलाफ खेलते हुए मनीषा

वह कहती हैं, “मेरे गांव में धारणा बदल गई है। जो लोग पहले शिकायत करते थे, वे अब मेरे माता-पिता को खेल में करियर बनाने के लिए मेरे समर्थन के लिए बधाई देते हैं।”

पंजाब की 'डिन्हो'

मनीषा ब्राज़ीलियाई फुटबॉल खिलाड़ी नेमार और रोनाल्डिन्हो को इतनी पसंद करती हैं कि उनके दोस्त भी उन्हें 'डिन्हो' कहकर बुलाते हैं। "मुझे उन्हें खेलते हुए देखना अच्छा लगता है। मेरे दोस्तों ने भी मेरे हेयरस्टाइल और मेरे खेलने के तरीके के कारण मुझे 'डिन्हो' नाम दे दिया।

अपनी शीर्ष उपलब्धियों के बारे में बात करते हुए, वह कहती हैं, "भारतीय अंडर-17 टीम में मेरा पहला कॉल-अप, नवंबर में ब्राजील के खिलाफ मेरा लक्ष्य - यह एक ऐसा लक्ष्य है जिसे मैं हमेशा याद रखूंगी। मैं एएफसी महिला एशियाई चैम्पियनशिप के दौरान उज्बेकिस्तान के एफसी बुन्योदकर के खिलाफ अपना लक्ष्य भी जोड़ूंगी। मुझे उम्मीद है कि आगे भी ऐसे कई पल आने वाले हैं, लेकिन अब तक, यह मुझे गौरवान्वित करता है।”

अभ्यास सत्र के दौरान मनीषा

वह एशियाई कप जीतना चाहती है और फीफा महिला विश्व कप के लिए भी क्वालीफाई करना चाहती है। "और साथ ही, मैं अपने देश के लिए और अधिक गोल करना चाहती हूं।"

अंत में, वह कहती है, "मैं परिवार के सदस्यों से कहना चाहती हूं कि वे अपने बच्चे को खेलने के लिए समर्थन दें क्योंकि उनका भी फुटबॉल में करियर हो सकता है। अपने बच्चों को खेलने के लिए प्रोत्साहित करें ताकि हमारा भारतीय फुटबॉल पहले से कहीं ज्यादा मजबूत हो।

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