कैसे एक छोटे शहर के लड़के ने अमेरिका जाने के लिए खोजा अपना रास्ता और बना आंत्रप्रेन्योर

देहरादून में पले-बढ़े, Eltropy के को-फाउंडर, आशीष गर्ग, अमेरिका जाने, कंप्यूटर पर काम करने और खुद का स्टार्टअप शुरू करने का सपना देखते थे; जिसका उन्हें अहसास था। यह उनकी कहानी है।

Ramarko Sengupta

रविकांत पारीक

कैसे एक छोटे शहर के लड़के ने अमेरिका जाने के लिए खोजा अपना रास्ता और बना आंत्रप्रेन्योर

Friday February 26, 2021,

7 min Read

आशीष गर्ग, देहरादून के एक छोटे से शहर में रहते थे, एक मध्यम वर्ग के घर में, जहाँ उनके पिता एक बैंक क्लर्क थे, और माँ, एक गृहिणी। आशीष के माता-पिता अपने बच्चों के लिए सबसे अच्छा चाहते थे, उन्हें और उनकी बहन को शहर के एक निजी स्कूल, कैंब्रियन हॉल में भेजते थे। एक उज्ज्वल छात्र, आशीष पूरी स्कूली शिक्षा के दारन पूरे जिले में अपनी कक्षा में टॉप करते थे, जिला टॉपर के रूप में ही उन्होंने स्नातक किया।

“मैं हमेशा से ही कंप्यूटर इंजीनियर बनना चाहता था और अपनी खुद की कंपनी शुरू करता था। मुझे नौवीं कक्षा से ही पता था।

वह सैन जोस, कैलिफोर्निया में एक पहाड़ी की चोटी पर स्थित अपने निवास से जूम कॉल पर YourStory को बताते हैं, जहां आज उनका खुद का टेक स्टार्टअप है, जिसे Eltropy कहा जाता है। कंप्यूटर के लिए उनका प्यार उसी समय (कक्षा 9) के आसपास शुरू हुआ, जब उनके पिता ने उन्हें अपना पहला कंप्यूटर, ‘Pentium x486’ भेंट किया।

Eltropy के को-फाउंडर आशीष गर्ग

Eltropy के को-फाउंडर आशीष गर्ग

बैंक में अपने दिन की नौकरी के अलावा, आशीष के पिता ने कई व्यवसायों (पांच सटीक होने के लिए) पर अपना हाथ आजमाया, जिनमें से किसी ने भी वास्तव में काम नहीं किया। एक दिन, उनका छठा वेंचर, एक रियल एस्टेट व्यवसाय भी बंद हो गया, सहस्राब्दी के मोड़ के आसपास, जब देहरादून नवगठित राज्य उत्तराखंड की राजधानी बन गया। महत्वपूर्ण मील का पत्थर उस समय आया था जब आशीष इलेक्ट्रॉनिक्स और इंस्ट्रूमेंटेशन इंजीनियरिंग में डिग्री के साथ प्रतिष्ठित बिट्स, पिलानी (BITS, Pilani) से स्नातक होने वाले थे। इस वाटरशेड के क्षण ने आंत्रप्रेन्योरशिप और दृढ़ता की भावना में आशीष के विश्वास को मजबूत किया। “23 साल वह इससे चिपके रहे। दृढ़ता वह सबसे बड़ा सबक था जो मैंने उसे देखकर सीखा था, ”आशीष कहते हैं।


अन्य बड़ा प्रभाव हॉटमेल (Hotmail) फाउंडर, सबीर भाटिया, जो कि बिट्स, पिलानी के पूर्व छात्र थे, के माध्यम से आया।


आशीष ने उन दिनों को याद करते हुए बताया, “97 में जब मैं BITS में शामिल हुआ, हॉटमेल कहीं से भी बाहर नहीं आया। 18 महीनों के भीतर यह $ 500 मिलियन में Microsoft को बेच दिया गया। सबीर भाटिया बिट्स के पूर्व छात्र थे। उन्होंने '96 में कंपनी की स्थापना की और दिसंबर '97 तक यह बिक गयी। अगर वह ऐसा कर सकते हैं, तो मैं क्यों नहीं कर सकता? ”


लेकिन उन्हें पता था कि उन्हें आंत्रप्रेन्योरशिप का लाभ लेने से पहले, कमाई शुरू करनी होगी। BITS में अपने चौथे वर्ष में, उन्होंने CAT (कॉमन एडमिशन टेस्ट) दिया और सभी IIM से इंटरव्यू के लिए बुलावा आया, जिनमें से छह में प्रवेश प्राप्त किया। उनके कुछ सहपाठियों ने GRE (स्नातक रिकॉर्ड परीक्षा) की तैयारी शुरू कर दी, जो अमेरिका के अधिकांश स्नातक स्कूलों में प्रवेश के लिए एक मानकीकृत परीक्षा थी। आशीष ने इसे देने का फैसला किया।


वह कहते हैं, "मैं हमेशा अमेरिका से मोहित था, क्योंकि इसे कंप्यूटर की भूमि के रूप में देखा गया था। बड़े होकर, मैं हमेशा वहाँ जाना चाहता था, वहाँ रहना चाहता था।”

नौकरी के लिए की मशक्कत

IIMs में न जाकर, आशीष इलेक्ट्रिकल इंजीनियरिंग में एमएस के लिए यूनिवर्सिटी ऑफ कैलिफोर्निया (UC), सांता बारबरा पहुँचे। उन्होंने 12 महीने में अपना दो साल का कोर्स पूरा कर लिया, लेकिन उस समय नौकरी मिलना मुश्किल साबित हो गया, क्योंकि dot com चलन में आ गया था।


जल्दबाज़ी और हार न मानना, दो चीज़ें थीं जो उन्होंने अपने पिता से सिखीं थीं। वह अभी तक अपने अमेरिकी सपने को छोड़ने के लिए तैयार नहीं थे।


इसलिए उन्होंने सैन जोस में उतरने का फैसला किया, जहां उनके तीन बिट्स सहपाठी स्टैनफोर्ड यूनिवर्सिटी में स्नातक कार्यक्रमों में थे। उन्होंने अपने पूर्व सहपाठियों के साथ एक सौदा किया। “मैं तुम्हारे लिए घर के कामों में मदद करूंगा, तुम्हारे लिए खाना बनाना और साफ करना, बस मुझसे किराया मत लेना। बस मुझे यहां रहने दो, स्टैनफोर्ड के करीब होने के लिए, जहां नौकरी के अवसर हो सकते हैं, ” उन्होंने उन्हें बताया।


लेकिन एक गैर-स्टैनफोर्ड छात्र उन नौकरियों को कैसे आकर्षित करेगा जो वहां की प्रतिभा की ओर देख रहे थे? यहां अमेरिकियों में बड़ा ऊधम मचा हुआ था

उन्होंने अपने दोस्तों से कैंपस में भर्ती होने वालों के बिजनेस कार्ड्स को पास करने के लिए कहा, जिनकी उन्हें कोई दिलचस्पी नहीं थी। विचार यह था कि वह उन रिक्रूटर्स से संपर्क करेंगे और उन्हें नियुक्त करने के लिए आग्रह करेंगे।
आशीष ने नौकरी पाने तक रेंट-फ्री रहने के लिए घर के कामों में अपने दोस्तों की मदद की।

आशीष ने नौकरी पाने तक रेंट-फ्री रहने के लिए घर के कामों में अपने दोस्तों की मदद की।

भाग्य बहादुर का पक्षधर है, जैसा कि कहावत है, और एक सेमीकंडक्टर कंपनी के लिए एक कोल्ड ईमेल ने चाल चली।

यद्यपि उनका दिल सॉफ्टवेयर में था, वह हार्डवेयर में आ गये और उन्होंने तकनीकी सवालों का जवाब देते हुए ग्राहक सहायता में अपना करियर शुरू किया। उन्होंने वहां एक दशक तक काम किया ताकि उन्हें अपना ग्रीन कार्ड मिल सके, जो अमेरिका में स्थायी निवास बताता है। वहां रहते हुए, वह रैंक में बढ़ गये और कंपनी ने पेंसिल्वेनिया यूनिवर्सिटी के प्रतिष्ठित व्हार्टन स्कूल में उनके लिए एक एग्जीक्यूटिव एमबीए भी प्रायोजित किया।


“जैसे ही मैंने अपना एमबीए पूरा किया, मुझे मेरा ग्रीन कार्ड मिल गया। मैंने अपनी नौकरी छोड़ दी और सबसे जोखिम भरा विकल्प उठाया। मेरे पास तीन विकल्प थे- कंपनी में सीएक्सओ बनें, व्हार्टन पूर्व छात्र के रूप में एक और काम करें या स्टार्टअप शुरू करें।"

उनकी पत्नी जो SAP में एक इंजीनियरिंग मैनेजर थीं, ने खुद पर घर की वित्तीय जिम्मेदारियों को लेते हुए उन्हें आंत्रप्रेन्योरशिप के अपने लंबे समय के सपने को आगे बढ़ाने के लिए प्रोत्साहित किया।
आशीष अपनी पत्नी रंजीता के साथ अमेरिका में अपने शुरुआती दिनों के दौरान

आशीष अपनी पत्नी रंजीता के साथ अमेरिका में अपने शुरुआती दिनों के दौरान

और इस प्रकार, उन्होंने 2013 में चंद्रा भोपले, एक बिट्स सुपर-सीनियर (23 वर्षीय) के साथ Eltropy की सह-स्थापना की। Eltropy एक ग्लोबल software-as-a-service (SaaS) स्टार्टअप है जो व्यवसायों को अपने ग्राहकों से जुड़ने में सक्षम बनाता है। एसएमएस (शॉर्ट मैसेजिंग सर्विस) और टेक्स्ट मैसेजिंग ऐप जैसे WhatsApp, iMessage, WeChat, Line, Facebook Messenger, KakaoTalk, Telegram, और Viber आदि। लॉन्च के 18 महीनों के भीतर, स्टार्टअप ने एक मिलियन-डॉलर का सौदा किया; दो वर्षों में इसका annual recurring revenue (ARR) $ 1.2 मिलियन था।

स्टार्टअप का सफर

Eltropy वित्तीय संस्थानों जैसे कि बैंकों और बीमा कंपनियों को अपने ग्राहकों के साथ सुरक्षित और TCPA (टेलीफोन उपभोक्ता संरक्षण अधिनियम) में संदेश भेजने के लिए सक्षम बनाता है। स्टार्टअप के SaaS प्लेटफ़ॉर्म का उपयोग करते हुए, वित्तीय संस्थानों जैसे कि उधार, संग्रह, बिक्री, मार्केटिंग, सर्विस, रिस्क मैनेजमेंट और आंतरिक संचार के भीतर विभिन्न कार्यक्षेत्र सदस्य संदेश को बढ़ावा देने और अनुभव को बढ़ाने के लिए पाठ संदेश का लाभ उठाने में सक्षम हैं। Eltropy भी क्रेडिट यूनियन सॉफ्टवेयर और प्रौद्योगिकी समाधान जैसे कि Symitar और Corelation के साथ एकीकृत करता है, और एंगेजमेंट की अंतर्दृष्टि प्रदान करने के लिए एनालिटिक्स का उपयोग करता है।


“निजी व्हाट्सएप या अन्य मैसेंजर का उपयोग करने के साथ समस्या यह है कि संवेदनशील और निजी डेटा वहां सुरक्षित नहीं है। हम बैंकों को एक ऐसा ऐप देते हैं जो वेब ब्राउज़र के माध्यम से जाता है, कर्मचारी कभी भी ग्राहकों से प्राप्त डेटा की प्रतिलिपि या साझा नहीं कर सकता है, गोपनीयता परतें हैं।"


यह सुनिश्चित करने के लिए कि व्हाट्सएप बिजनेस है, लेकिन यूएस में एसएमएस अधिक लोकप्रिय और टेक्सटिंग का पसंदीदा तरीका है। अन्य प्रतियोगियों में Zipwhip और Shastic शामिल हैं।

आशीष कहते हैं, "अंतर यह है कि हम वित्तीय सेवाओं के लिए हल कर रहे हैं, जिनकी डेटा गोपनीयता, विनियमन और सुरक्षा के मामले में अद्वितीय आवश्यकताएं हैं।"

47 सदस्यीय Eltropy टीम में 158 ग्राहक शामिल हैं, जिनमें से 150 अमेरिका में क्रेडिट यूनियन हैं, जबकि बाकी दुनिया के अन्य हिस्सों में बैंक और बीमा कंपनियां हैं। एक क्रेडिट यूनियन आम तौर पर एक गैर-लाभकारी, सदस्य-स्वामित्व वाली वित्तीय संस्था है, जो एक वाणिज्यिक बैंक के समान पारंपरिक बैंकिंग सेवाएं प्रदान करती है।


स्टार्टअप ने पिछले कैलेंडर वर्ष में $ 5 मिलियन का ARR हासिल किया, और आशीष के अनुसार, इस साल दिसंबर तक इसे तिगुना कर लगभग 15 मिलियन डॉलर कर दिया गया। यह 2018 में भी हासिल हो गया और तब से लाभदायक बना हुआ है। 2015 में, इसने BITS Sparks Angel Network से एंजेल फंडिंग में $ 1 मिलियन जुटाए, जो पूर्व छात्र को समर्थित नेटवर्क से अब तक का सबसे अधिक है। राउंड में 25 से अधिक बिट्स के पूर्व छात्रों ने भाग लिया। वर्तमान में, Eltropy सक्रिय रूप से 15-18 मिलियन डॉलर की सीरीज़ A फंडिंग जुटाने के लिए कई अमेरिकी फंड से बात कर रहा है।