मिलें हरियाणा की सबसे कम उम्र की महिला सरपंच रेखा रानी से

इक्कीस वर्षीय रेखा रानी हरियाणा के फतेहाबाद जिले में अपने गांव चपला मोरी की सरपंच बन गई क्योंकि वह आवश्यक शैक्षणिक योग्यता के साथ गांव की कुछ महिलाओं में से एक थी।
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रेखा रानी सिर्फ 21 साल की थीं, जब वह 2016 में हरियाणा के फतेहाबाद जिले के अपने गांव चपला मोरी की सरपंच बनी थीं। यह पहली बार था जब चपला मोरी अपनी ग्राम पंचायत ढाणी मियांखान और सलाम खेरा से अलग होने जा रहा था। राज्य चुनाव आयोग ने चपला मोरी के लिए अनुसूचित जाति/अनुसूचित जनजाति पृष्ठभूमि से एक महिला सरपंच होना अनिवार्य कर दिया था, जिसकी शैक्षणिक योग्यता आठवीं कक्षा तक हो।

रेखा, जिन्होंने स्कूल की पढ़ाई पूरी कर ली थी, गाँव की एकमात्र महिला थी, जो सभी नियमों में फिट थी, और इसलिए गाँव के बुजुर्गों (पुरुषों) ने फैसला किया कि वह इस पद पर रहेंगी। जब यह निर्णय लिया गया, तब वह सरपंच बनने की कानूनी उम्र से कुछ दिन कम थी, और चंडीगढ़ में एक बर्गर किंग फ्रैंचाइज़ी में काम कर रही थी।

रेखा रानी, हरियाणा के अपने गांव में

रेखा को सरपंच बनने का सौभाग्य प्राप्त हुआ क्योंकि वह गाँव की उन कुछ महिलाओं में से एक थी जिनके पास आवश्यक शैक्षणिक योग्यता थी, और इसका एक कारण है। उनके गांव में आज तक केवल प्राथमिक स्तर का स्कूल है और आगे की पढ़ाई के लिए बच्चों को सड़क के अभाव में करीब पांच किलोमीटर दूर एक पड़ोसी गांव बीघर जाने के लिए मजबूर होना पड़ता है। इसके साथ ही, हरियाणा के एक विशिष्ट गांव का प्रतिगामी और पितृसत्तात्मक सामाजिक निर्माण जो लगातार अपनी महिलाओं को अपने अधीन करता है।

हालाँकि, अपेक्षाकृत प्रगतिशील परिवार से ताल्लुक रखने वाली रेखा को आगे पढ़ने की अनुमति दी गई थी।

रेखा कहती हैं, “मैं साइकिल से बीघर जाती थी, जिसमें मुझे स्कूल जाने में कम से कम आधा घंटा लगता था। कुछ साल पहले मेरे साथ शायद ही कोई और लड़की थी, इसलिए मेरी यात्रा अकेले होती थी, लेकिन मैं जितना हो सके उतना पढ़ना चाहती थी।”

“मैं पढ़ाई में अच्छी थी, लेकिन मेरे परिवार के पास इतने पैसे नहीं थे कि मैं आगे पढ़ सकूं। इसलिए, मुझे 12 वीं कक्षा पास करने और रोजगार के अवसरों की तलाश करने के बाद पढ़ाई छोड़नी पड़ी, ” रेखा बताती हैं, जिन्होंने दीन दयाल उपाध्याय ग्रामीण कौशल्या योजना के तहत व्यावसायिक प्रशिक्षण लिया, जिसके बाद उन्हें 2015 में चंडीगढ़ के बर्गर किंग में नौकरी मिल गई। उस समय, उनके पिता बंसी लाल, जो एक खेतिहर मजदूर थे, परिवार में अकेले कमाने वाले थे।

यह पहली बार था जब रेखा ने अपने घर से बाहर कदम रखा और न केवल एक अलग गाँव, बल्कि एक पूरे शहर में जाने के लिए कदम रखा।

रेखा याद करते हुए बताती हैं, “मैंने चंडीगढ़ जाकर सीखा कि खुद के लिए कैसे जिम्मेदार होना चाहिए। मुझे लगा कि मैं बिना किसी हस्तक्षेप के अपने लिए निर्णय ले सकती हूं, और मेरे माता-पिता ने मुझ पर इतना भरोसा किया कि मुझे एक दूर के शहर में भेज दिया। मुझे यह वाकई पसंद आया। चंडीगढ़ में, लोग एक-दूसरे के साथ कैसे संवाद करते हैं, मुझे बहुत अच्छा लगा।” उनकी यात्रा ने उनके गाँव के कई परिवारों को अपनी लड़कियों को शिक्षित करने और उन्हें भी काम पर भेजने के लिए प्रेरित किया।

काम पर अपने पहले महीने के अंत में, रेखा का पहला वेतन 10,600 रुपये, भविष्य निधि (पीएफ) निकालकर, उन्हें सौंप दिया गया था। वह दो महीने की सर्विस के बाद घर लौटी और अपने माता-पिता को 10,000 रुपये दिए जो उन्होंने अपने आवश्यक खर्चों का भुगतान करने के बाद बचाए थे।

गांव में बदलाव

इस दौरान, उनके पिता ने उनसे कहा कि उन्हें अक्टूबर 2015 में सरपंच के लिए अपना नामांकन दाखिल करना होगा। उन्होंने निर्मल रानी के खिलाफ चुनाव लड़ा और कुल 610 वोट्स में से 220 वोट्स से चुनाव जीता।

रेखा की मां कृष्णा देवी, अपनी बेटी के सरपंच बनने के बाद सबसे ज्यादा खुश थीं। कृष्णा देवी ने कहा, "उसने मुझे आने वाली तीन पीढ़ियों के लिए गौरवान्वित किया है और परिवार में सभी के जीवन को बदल दिया है," यह कहते हुए कि रेखा के सरपंच बनने के बाद ही हम अपने लिए एक घर बना सके। हालांकि, महामारी के कारण, घर का निर्माण जारी है।

रेखा कहती हैं, “मैंने दो साल तक सरपंच बनने के बाद चंडीगढ़ में अपनी नौकरी जारी रखी क्योंकि हमारी ग्राम पंचायत नई थी और वहां ज्यादा काम नहीं था। लेकिन धीरे-धीरे, गाँव के स्थानीय लोगों ने आपत्ति करना शुरू कर दिया कि जब भी आधिकारिक काम के लिए मेरे हस्ताक्षर की आवश्यकता होती है, तो उन्हें मेरा इंतजार करना पड़ता है, इसलिए मैंने 2017 में अपनी नौकरी छोड़ दी और गाँव की भलाई के लिए गाँव वापस चली गई।”

सरपंच बनने के बावजूद, रेखा को सेटल होने में कुछ समय लगा, जबकि उनके पिता मुख्य रूप से कर्तव्यों का पालन करते थे। जबकि पंचायत बुलाई जाने पर वह उनके साथ जाती थी, वह शायद ही निर्णय लेने वाली थी। संघर्ष समाधान के मामलों में, रेखा की स्थिति ने ज्यादा मदद नहीं की क्योंकि गांव के पुरुष बुजुर्गों ने अपना प्रभुत्व साबित किया।

अपने कार्यकाल के दौरान, जो इस साल की शुरुआत में समाप्त हुआ, हो सकता है कि उन्होंने ग्रामीणों के जीवन की गुणवत्ता में बहुत सुधार नहीं किया हो, जैसा कि उन्होंने शुरुआत में दावा किया था क्योंकि गाँव का सरकारी स्कूल अभी भी प्राथमिक स्कूल है जहां केवल प्री-नर्सरी से लेकर कक्षा 5 तक के छात्र पढ़ते हैं। लेकिन उन्होंने दो शेड बनाए और कुछ सड़कों की मरम्मत करवाई।

लैंगिक भेदभाव से चुनावों में महिलाओं को मौका नहीं मिलता

जबकि रेखा और ग्रामीण इस बात से सहमत हैं कि उनका सरपंच बनना भविष्य में अन्य महिलाओं के लिए सरपंच बनने के लिए एक बड़ी बात है, जब इस बात पर जोर दिया जाता है कि क्या चुनाव पुरुषों और महिलाओं के बीच एक समान लिंग आधार पर होने पर उन्हें मौका मिलेगा, रेखा हिचकिचाते हुए कहती हैं,

“अगर मुझे पुरुष उम्मीदवार के विपरीत चुनाव लड़ना होता, तो मुझे चुनाव लड़ने का मौका भी नहीं मिलता। शायद भविष्य में चीजें बदलें। हो सकता है कि पुरुष सोचेंगे कि अगर चुनाव लिंग अज्ञेयवादी हैं तो महिलाओं को भी सरपंच बनने का मौका दिया जाना चाहिए।“

चपला मोरी की एक आंगनवाड़ी कार्यकर्ता असमानी देवी अपने गांव में एक महिला के सरपंच बनने पर गर्व महसूस करती हैं। “हम अतीत की तुलना में गाँव में महिलाओं की पूरी प्रगति देखते हैं। लेकिन फिर भी अगर आरक्षण न हो तो महिलाएं सरपंच नहीं बन सकतीं।

गांव के बुजुर्गों में से एक, हनुमान बिश्नोई (70) का मानना ​​है कि गांव में लड़कियों को पुरुषों की तरह अधिक अध्ययन करने के अवसर नहीं मिलते हैं। बिश्नोई कहते हैं, “हमारे पास लड़कियों के पढ़ने के लिए गाँव में एक उचित उच्च माध्यमिक विद्यालय नहीं है। लड़के अपनी मोटरसाइकिल लेकर दूसरे गांवों में पढ़ने जाते हैं, लेकिन लड़कियां नहीं जा पाती। लेकिन अगर लड़कियों को पढ़ने के बेहतर अवसर मिलते हैं, तो वे लड़कों की तुलना में बेहतर प्रदर्शन करेंगी क्योंकि वे अधिक अनुशासित हैं।”

इतिहास इस बात का गवाह है कि हरियाणा ग्राम पंचायत चुनावों में कोई महिला सरपंच का चुनाव सामान्य वर्ग से जीतती नहीं है जहां कोई आरक्षण नहीं है। हालांकि यह पक्के तौर पर नहीं कहा जा सकता है, लेकिन ग्राम पंचायत चुनावों में महिलाओं ने शायद ही कभी पुरुष उम्मीदवारों के खिलाफ चुनाव लड़ा हो।

महिलाओं के शासन में शामिल होने के लिए जो कुछ भी बदलाव आया है, वह अप्रैल 1993 में संविधान में 73वें और 74वें संशोधनों के माध्यम से आया है। हालांकि, करीब तीन दशक बीत चुके हैं, लेकिन जमीनी हकीकत में शायद ही कोई अंतर देखा गया है। महिलाएं अब कागज पर सरपंच बन सकती हैं, वे लगभग कभी भी कमान संभालने वाली नहीं होती हैं, यह ज्यादातर उनके तत्काल पुरुष परिवार के सदस्य द्वारा देखा जाता है - रेखा के मामले में, यह उनके पिता थे।

सर्व जातीय सर्व खाप महिला महापंचायत की राष्ट्रीय समन्वयक डॉ संतोष दहिया एक दशक से अधिक समय से महिला सरपंच के साथ काम कर रही हैं।

दहिया बताती हैं, “जो महिलाएं आरक्षण से सरपंच बनने के लिए मजबूर हैं, वे अपनी नौकरी को उतनी गंभीरता से नहीं लेती हैं, जो चुनाव लड़ने का जुनून दिखाती हैं और फिर सरपंच बन जाती हैं। निष्पक्ष चुनाव लड़ना भी इस प्रक्रिया का एक बड़ा हिस्सा है, यह आपको बताता है कि आपने क्या कमाया है और उस पद का उपयोग कैसे करना है, लेकिन जिन महिलाओं को यूँही पद दे दिया जाता है, वे इसे महत्व नहीं देती हैं।”

वह आगे बताती हैं कि कुछ महिलाएं जो बिना किसी हलचल के सरपंच बन जाती हैं, वे आरक्षण होने पर फिर से चुनाव लड़ने के लिए प्रेरित महसूस करती हैं, लेकिन ऐसी महिलाओं का प्रतिशत बहुत कम है। "ज्यादातर काम उनके पति, पिता या भाई करते हैं, जबकि कुछ मामलों में महिलाएं अपने कमरे भी नहीं छोड़तीं, घरों की तो बात ही छोड़ दें।"

यह पूछे जाने पर कि क्या महिलाएं सामान्य ग्राम पंचायत चुनाव लड़ सकती हैं, उन्होंने इससे साफ इनकार किया। वह कहती हैं, "अगर सीट महिलाओं के लिए आरक्षित नहीं है और उनके पास यह नहीं हो सकती है तो पुरुष महिलाओं को चुनाव नहीं लड़ने देंगे। वर्तमान में, पुरुषों का एक बहुत छोटा प्रतिशत है जो अपने परिवार में महिलाओं को चुनाव लड़ने की अनुमति देगा, भले ही सीट महिलाओं के लिए आरक्षित हो।”

हालांकि, दहिया का मानना ​​है कि पंचायत चुनावों में महिलाओं की जबरन भागीदारी भी महत्वपूर्ण है।

“महिलाएं किसी भी कारण से सरपंच बन सकती हैं, लेकिन किसी बिंदु पर उन्हें लोगों से मिलना पड़ता है क्योंकि वे अपने पद पर रहती हैं और यह उन्हें उनके आराम क्षेत्र से बाहर कर देता है। यह अपने आस-पास की अन्य महिलाओं को अगली बार चुनाव लड़ने के लिए भी प्रेरित करता है, जो सोच सकती हैं कि वे अपने से पहले की महिला की तुलना में सरपंच के पद का बेहतर प्रबंधन कर सकती हैं। इसलिए निश्चित रूप से इसके कुछ सकारात्मक परिणाम भी सामने आ रहे हैं।"

जबकि रेखा जैसी महिलाओं कहानियां प्रेरक और उत्साहजनक हैं, हमें वास्तविक और जमीनी स्तर पर बदलाव को समझना चाहिए। यदि लोगों की मानसिकता में कोई बदलाव आया है कि वे अपनी महिलाओं को कैसे देखते हैं और उनका प्रतिनिधित्व क्या है, या यह सिर्फ कागजों पर है कि हरियाणा राज्य में महिला सरपंच का प्रतिनिधित्व बढ़ रहा है?


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Edited by रंजना त्रिपाठी