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शालिजा धामी: 9वीं क्लास में देखा पायलट बनने का सपना, बनीं एयरफोर्स में लड़ाकू यूनिट की पहली महिला कमांडर

दुनिया भर में अंतरराष्ट्रीय महिला दिवस मनाने से ठीक एक दिन पहले यह घोषणा की गई है.

शालिजा धामी: 9वीं क्लास में देखा पायलट बनने का सपना, बनीं एयरफोर्स में लड़ाकू यूनिट की पहली महिला कमांडर

Wednesday March 08, 2023 , 4 min Read

पहली बार, भारतीय वायु सेना (Indian Air Force - IAF) में एक महिला अधिकारी को फ्रंटलाइन कॉम्बैट यूनिट की कमान संभालने के लिए चुना गया है. ग्रुप कैप्टन शालिजा धामी (Group Captain Shaliza Dhami) को पश्चिमी क्षेत्र में एक मिसाइल स्क्वाड्रन का नेतृत्व करने के लिए चुना गया है. इस पद के लिए धामी का चयन महिलाओं को अधिक अवसर प्रदान करने और युद्ध और कमांड नियुक्तियों में उनकी भूमिका का विस्तार करने के भारतीय सशस्त्र बलों के चल रहे प्रयासों को दर्शाता है.

धामी 2,800 घंटे से अधिक उड़ान के अनुभव के साथ हेलीकॉप्टर पायलट हैं और वायु सेना की पहली महिला योग्य उड़ान प्रशिक्षक हैं. (air force's first woman qualified flying instructor)

सेंटर फॉर एयर पावर स्टडीज के महानिदेशक एयर मार्शल अनिल चोपड़ा (सेवानिवृत्त) ने धामी की नियुक्ति को "युद्ध और कमांड नियुक्तियों में महिला अधिकारियों के लिए एक और मील का पत्थर" बताया. उन्होंने भारतीय सशस्त्र बलों में वायु रक्षा इकाइयों की महत्वपूर्ण भूमिका और कमान में एक महिला अधिकारी होने के महत्व पर जोर दिया.

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फोटो साभार: पीटीआई

“यह मुकाबला और कमांड नियुक्तियों में महिला अधिकारियों के लिए एक और मील का पत्थर है." एयर मार्शल अनिल चोपड़ा (सेवानिवृत्त) ने कहा कि वायु रक्षा इकाइयां, जैसे कि एक महिला अधिकारी का नेतृत्व करने के लिए तैयार हैं, सशस्त्र बलों की एक महत्वपूर्ण परिचालन संपत्ति हैं.

"वायु अधिकारी कमांडिंग-इन-चीफ द्वारा दो मौकों पर सराहना किए जाने के बाद, अधिकारी वर्तमान में एक फ्रंटलाइन कमांड मुख्यालय की संचालन शाखा में तैनात हैं," उन्होंने कहा.

दुनिया भर में अंतरराष्ट्रीय महिला दिवस मनाने से ठीक एक दिन पहले यह घोषणा की गई है.

पिछले कुछ वर्षों में, भारतीय सेना ने लैंगिक समानता की दिशा में कई कदम उठाए हैं. भारतीय वायुसेना और नौसेना ने महिला अधिकारियों के लिए क्रमशः गरुड़ कमांडो बल और समुद्री कमांडो की अपनी विशेष बल इकाइयाँ खोली हैं, बशर्ते वे चयन के मानदंडों को पूरा करती हों.

फरवरी में, सेना ने पहली बार महिला अधिकारियों को चिकित्सा क्षेत्र से बाहर कमान की भूमिकाओं के लिए नियुक्त करना शुरू किया, और उनमें से लगभग 50 को चीन के साथ भारत की सीमाओं की रक्षा के लिए जिम्मेदार उत्तरी और पूर्वी कमान के तहत परिचालन क्षेत्रों में प्रमुख इकाइयों के लिए निर्धारित किया गया है. इसके अलावा, इस साल की शुरुआत में सेना ने पहली बार सियाचिन ग्लेशियर पर एक महिला अधिकारी कैप्टन शिवा चौहान को तैनात किया था.

धामी को 2003 में एक हेलीकॉप्टर पायलट के रूप में भारतीय वायुसेना में नियुक्त किया गया था, और उन्होंने अपने दो दशक के सैन्य करियर में चेतक और चीता हेलीकॉप्टरों पर 2,800 घंटे से अधिक की उड़ान भरी है. जब उन्हें कमीशन दिया गया था, तो महिला अधिकारियों ने कभी भी लड़ाकू विमान उड़ाने, कमांड रोल संभालने या एनडीए में प्रशिक्षण लेने के बारे में नहीं सोचा होगा.

पंजाब के लुधियाना में जन्मी शालिजा धामी ने इलेक्ट्रॉनिक्स एंड कम्युनिकेशन में बीटेक किया है. उनके माता-पिता सरकारी जॉब में थे. शालिजा ने नौवीं क्लास में ही पायलट बनने का सपना देख लिया था. उन्होंने अपनी पहली सोलो फ्लाइट 2003 में की थी. शालिजा ने एचपीटी 32 दीपक उड़या था. यह एक बेसिक ट्रेनर एयरक्रॉफ्ट है. ऐसा करने वाली वह पहली महिला थीं.

शालिजा धामी को भारतीय वायु सेना में 20 दिसंबर 2003 को शॉर्ट सर्विस कमीशन मिला था. इसके बाद उनका प्रमोशन हुआ और 2005 में फ्लाइट लेफ्टिनेंट व 2009 में स्क्वॉड्रन लीडर बनीं. यही नहीं, 2016 में वह भारतीय वायुसेना की पहली फ्लाइड कमांडर भी बनीं. ग्रुप कैप्टन शालिजा धामी की उपब्धियों की लंबी फेहरिस्त है. वह भारतीय वायुसेना की पहली महिला फ्लाइंग इंस्ट्रक्टर हैं. वह भारतीय वायुसेना में परमानेंट कमीशन पाने वाली पहली महिला ऑफिसर भी हैं.

उनकी शादी एक IAF अधिकारी से हुई है, जो एक हेलीकॉप्टर पायलट भी हैं. उनका एक मेधावी ट्रैक रिकॉर्ड है, और दो बार एयर ऑफिसर कमांडिंग-इन-चीफ द्वारा उनकी सराहना की गई है. एक अन्य अधिकारी ने कहा कि वह वर्तमान में एक फ्रंटलाइन कमांड मुख्यालय की संचालन शाखा में तैनात हैं.