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मसालेदार आम से लेकर ड्रमस्टिक पिट तक: जानिए कैसे 'पिकल क्वीन' उषा प्रभाकरन ने हमारे अचार के स्वाद को बदल दिया

उषा ने अपनी किताब 'Usha’s Pickle Digest' में अचार के 1000 पारंपरिक और ऑफ-बीट व्यंजनों के बारे में जानकारी साझा की है।

मसालेदार आम से लेकर ड्रमस्टिक पिट तक: जानिए कैसे 'पिकल क्वीन' उषा प्रभाकरन ने हमारे अचार के स्वाद को बदल दिया

Wednesday February 19, 2020 , 5 min Read

2000 के दशक की शुरुआत में 'Usha’s Pickle Digest'  शीर्षक वाली एक किताब चेन्नई की किताबों की दुकानों में बिकने लगी। किसी को भी यह पता नहीं लग रहा था कि लेखक, उषा आर प्रभाकरन, या प्रकाशक पेबल ग्रीन प्रकाशन (Pebble Green Publications) के रूप में सूचीबद्ध किया गया है। किताबों के प्रबंधक यह याद नहीं रख सकते कि पुस्तक वहाँ कैसे दिखाई दी।


उषा आर प्रभाकरन

उषा आर प्रभाकरन (फोटो क्रेडिट: NewYorkTimes)



लेकिन पुस्तक गंभीर रूप से प्रभावशाली थी। यह कवर के रूप में वादा किया गया था, # 1 से अचार के लिए 1,000 व्यंजनों, मसालेदार सिरका में # 1000, हॉट स्पाईंग मैंगो, तरबूज का छिलका। केवल शाकाहारी अचार एकत्र किए गए थे, लेकिन उनमें शिमला मिर्च के साथ मसालेदार सोया नगेट्स जैसे मसालेदार फूल, ड्रमस्टिक पीथ, अंकुरित मूंग दाल, शतावरी और यहां तक कि मसालेदार सोया नग जैसे अचार शामिल थे।


उषा बताती हैं,

"पुस्तक में आंध्र के गोंगुरा पत्ती, असम के हाथी सेब और कश्मीर के हरे अखरोट जैसे पारंपरिक व्यंजन थे। अचार तकनीक, परिरक्षक तरल पदार्थ और भंडारण निर्देश पर विस्तृत निर्देश थे।"


अचार बनाने के लिए सब्जियां खरीदने, स्टोर करने और उन्हें काटने के टिप्स दिए गए। अचार पर एक अनुभाग पारंपरिक रूप से कचरे के अवयवों जैसे कि प्लांटेन खाल, फूलगोभी के तने और बोतल लौकी के छिलके का उपयोग करके बनाया गया था। और नौ भारतीय भाषाओं और वनस्पति नामों में सब्जियों के नाम के साथ एक शब्दकोष था, इस पुस्तक की कीमत 460 रुपये थी।


इंटरनेट पर फूड ग्रुप्स में उषा की किताब 'Usha’s Pickle Digest' का जादू सिर चढ़कर बोलने लगा। यह ऑनलाइन उपलब्ध नहीं थी इसलिए चेन्नई जाने वालों को दूसरे शहरों में उन लोगों के लिए प्रतियां खरीदने के लिए आयात किया गया था।


प्रभाकरण ने बताया कि उन्होंने एक वकील के रूप में प्रशिक्षण लिया था। लेकिन उनके बेटे के जन्म के बाद, उन्होंने महसूस किया कि उन्हें कानून में कोई वास्तविक दिलचस्पी नहीं थी। खाना पकाने में और विशेष रूप से, अचार बनाने में उनकी रुचि थी। इसलिए उन्होंने व्यंजनों का संग्रह और प्रयास करना शुरू कर दिया। यह अचार बनाने के दस्तावेज के लिए एक परियोजना के रूप में विकसित हुआ, जिसे उन्होंने ने सबसे गहन तरीके से करने का फैसला किया। उन्हें नए उपलब्ध डेस्कटॉप प्रकाशन का उपयोग करके अपने व्यंजनों को एक सरल, स्पष्ट प्रारूप में परिवर्तित करने में मदद मिली और स्वयं पुस्तक प्रकाशित की। इसने डिज़ाइन को स्पष्ट किया, जो स्पष्ट और व्यावहारिक था, लेकिन अधिकांश व्यावसायिक रूप से प्रकाशित कुकबुक के विपरीत।


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उषा द्वारा बनाए गए अलग-अलग प्रकार के अचार


लेकिन जब किताब प्रकाशित हुई तो प्रभाकरण गंभीर रूप से बीमार पड़ गईं। उनके मस्तिष्क में एक फंगल संक्रमण की एक दुर्लभ स्थिति विकसित की थी और इसके लिए बहुत गंभीर सर्जरी की आवश्यकता थी। इसकी रिकवरी लंबी और धीमी थी और उन्हें बहुत साफ, शांत परिस्थितियों में रहने के लिए सावधान रहना पड़ा। इसने उनके पुनरावर्ती जीवन की व्याख्या की।


उन्हें तब एक और बदलाव के साथ तालमेल बिठाना पड़ा। उनका बेटा एक टेनिस खिलाड़ी के रूप में अपना भविष्य बनाना चाहता था। तब उषा और उनके पति ने फैसला किया कि उनके बेटे को बेंगलुरु में एक टेनिस अकादमी में जाना चाहिए। यह आसान नहीं था, उषा ने कहा, लेकिन वे जानते थे कि यह उनके सर्वोत्तम हित में है। और दर्दनाक, जैसा कि होना ही चाहिए था, इस निर्णय का भुगतान किया गया क्योंकि प्रभाकरण का पुत्र प्रजनेश गुन्नेस्वरन है, जो अब भारत का शीर्ष वरीयता प्राप्त पुरुष एकल खिलाड़ी है।


बेटे के करियर के सफर के बारे में उषा कहती हैं,

"उसे वहाँ पहुँचने में आसान समय नहीं लगा। एक होनहार जूनियर करियर के बाद, वह स्पेन, जर्मनी और यूएसए में टेनिस सीखने गया। इस दौरान उसे कई चोटें भी आई जिससे उसे पांच साल तक खेलने से रोक दिया गया।"


कई लोगों ने सवाल किया कि क्या वह इसे वापस ले सकते हैं। लेकिन 2018 में, जिस वर्ष वह 29 वर्ष के हुए, उन्होंने एशियाई खेलों में कांस्य और एटीपी चैलेंजर्स टूर में दो खिताब जीते।


उषा प्रभाकरण बताती है कि वह कितना गर्व महसूस कर रही है कि उन्होंने खुद को प्रबंधित करना सीख लिया है। वह कहती हैं, उनके बेटे ने अपने माता-पिता के स्वास्थ्य के बारे में चिंता नहीं करने या अपने खुद के खेल को प्रभावित नहीं करने की सीख दी है: "उनके पास एक शानदार क्षमता है। जब वह कोर्ट पर होता है, तो उसका ध्यान केवल अपने खेल पर होता है।”


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वह कहती है कि प्रभाकरण ने रसम के बारे में एक नई परियोजना के साथ बहुत ध्यान केंद्रित किया है। वह उसी समर्पण के साथ व्यंजनों का संग्रह और प्रयास कर रही हैं, जो उन्होंने अचार की ओर दिखाया था, और अब यह उनकी रसम पुस्तक के लिए उनमें से केवल 1,000 का सवाल है (वह कहती हैं कि उनके पास लगभग 3,000 अचार की रेसिपी थी जिसमें से उन्हें संकीर्ण करना था!)।


सालों से इस पुस्तक ने एक पंथ का दर्जा हासिल किया है, खाद्य प्रेमियों के लिए प्रतियां खरीदने या फोटोकॉपी किए गए संस्करणों को बनाने की सख्त कोशिश की गई है।