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अमेरिका में अपनी पढ़ाई छोड़कर लौटी मुंबई, शुरू की झुग्गी-झोंपडियों के बच्चों को पढ़ाने की पहल

इस यात्रा के माध्यम से मुझे लोगों के जीवन में आने का सौभाग्य मिला। अनुग्रह, उदारता, हमारे बच्चों में देखी गई नाराजगी की कमी ने हमें इस तथ्य सहित बहुत कुछ सिखाया है कि कोई भी समस्या दुर्गम नहीं है- शाहीन मिस्त्री

अमेरिका में अपनी पढ़ाई छोड़कर लौटी मुंबई, शुरू की झुग्गी-झोंपडियों के बच्चों को पढ़ाने की पहल

Thursday March 12, 2020 , 7 min Read

12 साल की उम्र से और अपनी किशोरावस्था के बाद, शाहीन मिस्त्री मुंबई के EAR स्कूल में बच्चों की सुनने और भाषण के लिए स्वेच्छा से शुरुआत की, मुंबई में ही एक और हैप्पी होम स्कूल में नेत्रहीनों के लिए, इंडोनेशिया में बच्चों की विशेष जरूरतों के लिए एक अनाथालय में काम किया। न्यूयॉर्क में ऑटिस्टिक युवाओं के साथ बातचीत करते हुए और कई विकलांग बच्चों के साथ जीवन को निकटता से देखती हैं।


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आकांक्षा फाउंडेशन के बच्चों के साथ शाहीन मिस्त्री (फोटो क्रेडिट: thehindu)



उन्होंने लेबनान में एक फ्रांसीसी प्री-स्कूल में पढ़ाई की, ब्रिटिश और फिर ग्रीस में एक अंतरराष्ट्रीय स्कूल, इंडोनेशिया में एक प्राथमिक विद्यालय और अमेरिका में न्यूयॉर्क के बाहर एक समृद्ध उपनगर ग्रीनविच, कनेक्टिकट में अपना जूनियर हाई और हाई स्कूल पूरा किया।


48 वर्षीय शाहीन मिस्त्री, Teach for India की फाउंडर, कहती हैं,

"मेरे पास जो कुछ था उसके लायक मैंने क्या किया है?" एक सवाल था जिसने मेरे दिमाग पर कब्जा कर लिया, इस बात से अनजान कि यह एक किशोर के लिए एक असामान्य सोच थी।"


उनके "शक्तिशाली" स्वयंसेवा के अनुभवों और इस तरह के विचारों ने उनके जीवन को एक नया आकार दिया।


वे 18 साल की थी और एक साल के बाद अमेरिका के टफ्ट्स विश्वविद्यालय (Tufts University) की अपनी पढ़ाई छोड़कर मुंबई में अपनी दादी के साथ रहने के लिए वापस आ गई।


उन्होंने डिग्री हासिल करने के लिए मुंबई के जेवियर कॉलेज में दाखिला लिया। यहाँ दाखिला लेना उनके माता-पिता की एकमात्र शर्त थी, जिसने उन्हें स्वतंत्र रूप से सोचने के लिए प्रोत्साहित किया।


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शाहीन मिस्त्री (फोटो क्रेडिट: outlookbusiness)


जल्द ही उन्होंने खुद को मुंबई में खुद को एक्सप्लोर करने के लिए अपना सारा खाली समय बिताया।


मिस्त्री ने हर दिन कफ परेड में एक झुग्गी में जाना शुरू कर दिया, जहां उन्होंने अपनी पहली दोस्त बनाई, संध्या - एक लड़की जो उन्हीं की उम्र की थी और जो अपने से अलग जीवन जीती थी।


वे कहती हैं,

"विशेषाधिकार के जीवन से स्वाभाविक रूप से बढ़ने वाली मान्यताओं के साथ, मिस्त्री ने उम्मीद की कि वह अपनी दोस्त और समुदाय को बहुत कुछ सिखाने में सक्षम होंगे लेकिन जल्द ही यह दूसरा रास्ता मिल गया।"


वह भी इतने सारे चुनौतियों का सामना करने वाले समुदाय में इतनी सकारात्मक सोच की उम्मीद नहीं करती थी। साहस, स्वीकृति और सकारात्मकता ने उनके इरादों को और मजबूती दी।


वह आगे कहती हैं,

"मैं इस विचार के साथ आई थी कि मेरे पास बहुत कुछ था और मैं वह थी जो यह महसूस नहीं करने वाली थी कि मैं यहां बड़ी रिसीवर बनूंगी।"


हालांकि मिस्त्री ने जल्द ही संध्या के घर पर हर दोपहर झुग्गी से बच्चों के एक समूह को पढ़ाना शुरू कर दिया, जो झुग्गी में उनका आधार बन गया था।


यही वह जगह है जहां बाद में द आकांक्षा फाउंडेशन बनाया गया।


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फोटो क्रेडिट: Femina


तभी एक दर्दनाक अनुभव ने उनकी सोच को एक नया आकार दिया।


झुग्गी में, एक 15 वर्षीय मानसिक रूप से विक्षिप्त लड़की, जो अपनी कामकाजी माँ के साथ रहती थी, खाना बनाते समय उसके कपड़ों में आग लगने से उसकी जलकर मौत हो गई।


मिस्त्री ने लड़की के साथ अस्पताल में 15 दिन बिताए क्योंकि उसकी माँ के पास खाली समय नहीं था।


मिस्त्री बताती हैं,

"एक माँ को अपनी एकमात्र बच्ची के मरने के बारे में सोचते देखना वास्तव में दिल दहलाने वाला था।”



जिस तरह के अंधविश्वास उन्होंने देखे, वह काफी हैरान थी।


तब उन्होंने महसूस किया कि शिक्षा ही उन्हें(झुग्गी के बच्चों को) अपनी स्थिति से बाहर निकालने का एकमात्र तरीका है।


दूसरी बड़ी बात जिसने उन्हें इसके लिए प्रभावित किया वो थी, उनकी नानी, जो पूरी तरह से अपनी शर्तों पर जीवन जीती थी।उनकी नानी ने तब प्रेम विवाह किया था जब लोगों को इस अवधारणा की समझ ही नहीं थी। उनकी नानी ने बच्चों को आम तौर पर निषिद्ध चीजों का पता लगाने में मदद की और 75 वर्ष की उम्र में वे एक चित्रकार बन गई।


कुछ दिन झुग्गी में बच्चों को पढ़ाने के बाद मिस्त्री को लगा कि उन्हें अब स्लम के बाहर एक जगह की ज़रूरत है ताकि वह अपने छात्रों को उनकी परिस्थितियों से बाहर निकाल सके और एक अलग माहौल में पढ़ा सके।


इसके लिए उन्होंने दक्षिण मुंबई में 20 स्कूलों से संपर्क किया, जिनमें से सभी ने नियमित स्कूल के घंटे खत्म होने के दो घंटे बाद भी अपने परिसर की पेशकश करने से इनकार कर दिया।


वास्तव में उनकी असहिष्णुता ने उनके संकल्प को मजबूत किया।


अंत में, कोलाबा के होली नेम हाई स्कूल के पुजारियों में से एक ने उन्हें जगह देने के लिए सहमति व्यक्त की और पहले आकांक्षा केंद्र का जन्म एक स्कूल के बाद स्कूल के रूप में हुआ।


हर बार जब वह जेवियर गई, तो उनको दर्जनों छात्र मिले, जो बच्चों को पढ़ाने के लिए स्वेच्छा से तैयार थे।


उन्होंने बच्चों में भी सीखने की एक अतृप्त भूख देखी। उन्हें बस दोनों के बीच एक सेतु की तरह काम करना था और लोगों की मदद करने की इच्छा को जगाना था।


इन "pockets of resources" को एक साथ लाया गया और अब पूरे मुंबई में 60 आकांक्षा सेंटर हो गए।


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फोटो क्रेडिट: freepressjournel


पिछले 15 वर्षों में 4,000 से अधिक छात्रों को हर प्रकार के समर्थन की पेशकश की गई - सभी से ऊपर वयस्क मार्गदर्शन (adult guidance) - ताकि वे उन चुनौतियों को पार कर सकें जिनके साथ वे पैदा हुए थे और समाज में अपनी जगह पा गए थे।


केंद्र जल्द ही सरकारी स्कूलों की साझेदारी में चलने वाले 20 पूर्ण विकसित स्कूलों में विकसित हो गए।


मिस्त्री कहती हैं,

"इस यात्रा के माध्यम से उन्हें लोगों के जीवन में आने का सौभाग्य मिला। अनुग्रह, उदारता, हमारे बच्चों में देखी गई नाराजगी की कमी ने हमें इस तथ्य सहित बहुत कुछ सिखाया है कि कोई भी समस्या दुर्गम नहीं है।"


वह अधिक बच्चों तक पहुंचना चाहती थी और परिणामस्वरूप साल 2009 में टीच फॉर इंडिया का जन्म हुआ।


वह आश्वस्त थी कि आप केवल सिस्टम को तब बदल सकते हैं यदि आप उन लोगों के कैलिबर को बदलते हैं जो इसके साथ संलग्न हैं।


भारत में, 10 प्रतिशत लोग स्नातक शिक्षा क्षेत्र में आते हैं, जिसमें निवेश बैंकिंग, कानून या परामर्श जैसे अधिक आकर्षक व्यवसायों का विकल्प होता है।


2009 में, टीच फॉर इंडिया कार्यक्रम औपचारिक रूप से भारत में शुरू किया गया था, इस चेतावनी के साथ कि केवल सर्वश्रेष्ठ लोगों को ही फेलो के रूप में भर्ती किया जाएगा।


2,500 से अधिक आवेदन आए और पहले वर्ष में 87 फेलो चुने गए।


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वर्ष 2015 में अंतराष्ट्रीय महिला दिवस के मौके पर तत्कालीन केंद्रीय वाणिज्य और उद्योग राज्य मंत्री, निर्मला सीतारमण ने मुंबई में टीच फॉर इंडिया और आकांक्षा फाउंडेशन की संस्थापक शाहीन मिस्त्री को सम्मानित किया।


मिस्त्री बताती हैं,

"इस counter-intuitive एप्रोच ने काम किया। आप कुछ ऐसा करना चाहते हैं जो लोग आमतौर पर नहीं करना चाहते हैं।"


फेलोशिप युवाओं को "leadership like nothing else can" सिखाती है। सरकारी स्कूल के युवा बच्चे उन चुनौतियों का भी सामना कर सकते हैं जो उन्होंने अब तक नहीं देखी थी।


अब अपने दसवें वर्ष में 3,000 फेलो ने अपना कार्यकाल पूरा कर लिया है और 1,000 फॉलोवर्स वर्तमान में सात शहरों में दो साल की फैलोशिप में लगे हुए हैं।


इस प्रक्रिया में लीडर्स की एक पाइपलाइन बनाई गई है क्योंकि 70 प्रतिशत फॉलोवर्स शिक्षा क्षेत्र में बने हुए हैं और उन्होंने खुद की पहल शुरू की है।


शिक्षा, जाहिर है कि मिस्त्री के जीवन का सबसे बड़ा जुनून है - उसे वे बनाए रखती हैं। मिस्त्री कला के बारे में गहन जानकार है वह पियानो भी बजाती है और जानवरों से बेहद प्यार करती है।


वास्तव में, उनके सामने एकमात्र वास्तविक संघर्ष था कि वह बच्चों के साथ काम करे। और इस तरह उन्होंने बच्चों की जिंदगी संवारते हुए पूरा किया