भारतीय सुरक्षाबलों के लिए अब ड्रोन बना रहा है नासा में काम कर चुका यह इंजीनियर

By Debolina Biswas
August 14, 2020, Updated on : Sat Aug 15 2020 07:00:54 GMT+0000
भारतीय सुरक्षाबलों के लिए अब ड्रोन बना रहा है नासा में काम कर चुका यह इंजीनियर
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चेन्नई स्थित स्टार्टअप विनवेली गृह मंत्रालय के तहत विशेष बलों जैसे राष्ट्रीय सुरक्षा गार्ड और केंद्रीय रिजर्व पुलिस बल के लिए स्वदेशी यूएवी (ड्रोन) बनाता है।

विनवेली द्वारा विकसित ड्रोन

विनवेली द्वारा विकसित ड्रोन



टेक्सास विश्वविद्यालय के एयरोस्पेस इंजीनियर गोकुल आनंदायुराज, नासा जॉनसन स्पेस सेंटर, नासा जेट प्रोपल्शन लैब और यूएस एयरफोर्स रिसर्च लैब के सहयोग से कई अंतरिक्ष यान परियोजनाओं पर काम कर रहे थे और वहाँ उन्होंने महसूस किया कि अनुसंधान संस्थानों में विकसित की जाने वाली तकनीकों को कमर्शियल करने की आवश्यकता है।


2014 में तब 19 वर्षीय गोकुल ने अपने कॉलेज के मित्र युआन कु और ईशान हलेकोटे के साथ मिलकर यूएवी तकनीक का व्यवसायीकरण करने के लिए ऑस्टिन, टेक्सास में विनवेली की स्थापना की। बाद में 2014 के अंत में, लोवा स्टार्टअप एक्सेलेरेटर कार्यक्रम के दौरान विनवेल ने एक निजी मानवरहित हवाई वाहन (यूएवी) विकास और निर्माण कंपनी बनने के लिए प्रस्ताव दिया।


गोकुल योरस्टोरी को बताते हैं,

“अंतरिक्ष यान प्रौद्योगिकी का व्यावसायीकरण अभी भी शुरुआती अवस्था में है और ज्यादातर सरकारी अनुबंधों पर हावी है। हमारे जैसे युवाओं के लिए उस बाजार में तोड़ना असंभव था। यूएवी को विभिन्न क्षेत्रों में तेज गति से अपनाया जा रहा है, इसे कृषि से लेकर औद्योगिक निरीक्षण, खोज और बचाव के लिए भी इस्तेमाल किया जा रहा है।"

विनवेली का UAV या ड्रोन Ingress Protection (IP) प्रमाणित हैं और ये चरम स्थितियों के लिए बनाए गए हैं। यह स्टार्टअप औद्योगिक नीति और संवर्धन विभाग (DIPP), वाणिज्य और उद्योग मंत्रालय के साथ पंजीकृत है और 2016 से भारत के विशेष बलों के लिए ड्रोन का निर्माण और आपूर्ति कर रहा है। इसके ग्राहकों में राष्ट्रीय सुरक्षा गार्ड और केंद्रीय रिजर्व पुलिस बल शामिल हैं।


इसके अलावा, विनवेली रक्षा मंत्रालय के लिए यूएवी भी बनाती है। गोकुल कहते हैं, "परीक्षण और मूल्यांकन पूरा हो गया है और वे अब ऑर्डर की ओर देख रहे हैं।"



अब तक की कहानी

युआन एक एयरोस्पेस इंजीनियर है। उन्होंने पहले छह साल के लिए अमेरिकी मरीन कॉर्प्स में सेवा की और बाद में टेक्सास स्पेसक्राफ्ट प्रयोगशाला में एक सिस्टम इंजीनियर के रूप में सेवा की। दूसरी ओर ईशान एक इलेक्ट्रिकल इंजीनियरिंग प्रमुख है और उसने Apple और NXP सेमीकंडक्टर्स के साथ काम किया है।


मैनुफेक्चुरिंग पर ध्यान केंद्रित करने के लिए गोकुल 2015 में भारत आ गए और चेन्नई में विनवेली का मुख्यालय स्थापित किया। ईशान ने आगे की शिक्षा प्राप्त करने के लिए वहीं ठहरने का फैसला किया। युआन शुरू में भारत आ गए और बाद में कैरियर बनाने के लिए वापस अमेरिका चले गए। वर्तमान में गोकुल एकमात्र संस्थापक और विनवेली के निदेशक हैं।


वे बताते हैं कि विनवेली का मतलब तमिल में 'स्पेस' है। वर्तमान में, टीम में चेन्नई से काम करने वाले सात कर्मचारी हैं।

विनवेली से पहले गोकुल ने अपने हाई स्कूल के दिनों में एक सोशल मीडिया वेबसाइट रॉकिनफ्रेंज़ की स्थापना की थी। रॉकिनफ्रेंज़ 2011 और 2012 के बीच लाइव थी और इसे अपने चरम पर 1.7 मिलियन मासिक हिट मिले थे। हालांकि, गोकुल को बाद में इसे बंद करना पड़ा।

विशेष जरूरतें

विनवेली स्पेशल फोर्सेज से ऑर्डर मिलने पर यूएवी बनाता है। वे कहते हैं, "हम उनकी जरूरतों को समझने और क्षेत्र पर उनकी समस्याओं के लिए बैटल-रेडी समाधान विकसित करने के लिए उनके साथ काम करते हैं।"


विनवेली गृह मंत्रालय की समझ और आवश्यकताओं के आधार पर ड्रोन विकसित करता है। सफल परीक्षण और मूल्यांकन के बाद राष्ट्रीय सुरक्षा गार्ड और केंद्रीय रिजर्व पुलिस बल ने खरीद के आदेश दिए हैं। गोकुल बताते हैं, "हमारे ड्रोन ने युद्ध के मैदान में जान बचाने में मदद की है क्योंकि मशीन को कमांडो के सामने रखा गया है और यह कमांडो के दुश्मन को खत्म करने में सक्षम है।"


ड्रोनटेक स्टार्टअप के दो भारतीय पेटेंट हैं। इसके लांचर और फायरिंग सिस्टम पूरी तरह से स्वदेशी रूप से डिजाइन और निर्मित हैं, जिसमें भारत से ही कच्चे माल की खरीद की जाती है।
विनवेली द्वारा विकसित एक यूएवी

विनवेली द्वारा विकसित एक यूएवी



रास्ते में चुनौतियां

जबकि कोविड-19 लॉकडाउन एक प्रारंभिक बाधा बन गया, टीम इस समय का लिथियम-आयन बैटरी पैक निर्माण प्रक्रिया उत्पादन-तैयार करने के लिए उपयोग कर रही है, जिसे वह अपने भविष्य के आदेशों के लिए उपयोग करेंगे।


गोकुल के अनुसार विनवेली द्वारा विकसित ड्रोन की लागत मूल कृषि या इमेजिंग पेलोड के लिए 10,000 डॉलर  और उन्नत सेंसर पैकेज और स्वीमिंग जैसे नेविगेशन विकल्पों के लिए 100,000 डॉलर या उससे अधिक है।


गोकुल का कहना है कि चूंकि इसके आदेश विशेष बलों द्वारा रखे गए लोगों तक सीमित हैं, इसलिए भुगतान के संबंध में चुनौतियां हैं। गोकुल कहते हैं, "सरकारी विभागों के साथ भुगतान में आमतौर पर छह महीने तक की देरी होती है और कुछ मामलों में यह समय और भी अधिक हो जाता है।”


इसकी विकास दर भी सपाट रही है। इसके अतिरिक्त, गोकुल का कहना है कि बैंक ऋण सुविधा खोलने के बारे में आशंकित हैं। वह सरकारी ग्राहकों से विलंबित भुगतान को कारक बताते हैं।


हालांकि गोकुल कहते हैं,

'' 'मेक-इन-इंडिया’ उत्पादों को वरीयता देने के लिए हमारे प्रधानमंत्री और वित्त मंत्री द्वारा हाल ही में की गई घोषणाएं, रक्षा आयात पर प्रतिबंध और घरेलू अधिग्रहण के लिए एक अलग बजट हमारे बाजार के लिए गेम-चेंजर साबित होने की उम्मीद है।"
विनवेली के संस्थापक, गोकुल आनंदायुराज

विनवेली के संस्थापक, गोकुल आनंदायुराज




ड्रोनटेक मार्केट

भारत में ड्रोन उद्योग अभी भी अपनी नवजात अवस्था में है। Investindia.gov के अनुसार, FICCI और EY की हालिया रिपोर्ट में अनुमान लगाया गया है कि भारतीय यूएवी उद्योग लगभग 885.7 मिलियन डॉलर का है, जबकि वैश्विक बाजार का आकार 2021 तक 21.47 बिलियन डॉलर का होगा।


भारतीय इकोसिस्टम में देखने के लिए कुछ ड्रोनटेक स्टार्टअप्स में आइडियाफॉर्ज, एयरो 360, बबलफ़्लाइ, एस्टेरिया एयरोस्पेस, द्रोण एविएशन, स्काईलार्क ड्रोन और एडाल सिस्टम्स शामिल हैं। हालांकि, गोकुल का कहना है कि विनवेली का कोई सीधा प्रतियोगी नहीं है। वह कहते हैं,“हमारे निकटतम प्रतियोगी वे हैं जो कैमरों के साथ निगरानी यूएवी बनाते हैं, लेकिन यह हमारा ध्यान नहीं है। हम युद्ध-सिद्ध यूएवी बना रहे हैं। हमारे मानव-पोर्टेबल ड्रोन को हथियार दिया जाता है।“


2014 में लोवा स्टार्टअप एक्सेलेरेटर कार्यक्रम के दौरान विनवेली को 25,000 डॉलर का बीज अनुदान प्राप्त हुआ था। तब से यह पूरी तरह से बूटस्ट्रैप किया गया है। गोकुल कहते हैं, ''हमने बाहरी फंडिंग को नहीं चुना है।”


टीम सरकार से आदेशों के बड़े संस्करणों की उम्मीद करती है और MoD द्वारा इनोवेशन फॉर डिफेंस एक्सीलेंस (iDEX) जैसे कार्यक्रमों में भाग लेती है, जिन्होंने हाल ही में घोषणा की थी कि वे रक्षा में अनुसंधान और विकास के लिए धन प्रदान करेंगे।


गोकुल के अनुसार,

“हम युद्ध के संचालन के लिए अन्य उन्नत ड्रोन पर काम कर रहे हैं। रक्षा मंत्रालय और सेना के साथ प्रदर्शन पूरा हो गया है, और हम जल्द ही ऑर्डर की उम्मीद कर रहे हैं।”

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