चेन्नई स्थित यह स्टार्टअप भारतीय सेना के लिए बना रहा है मानवरहित जमीनी वाहन

2019 में स्थापित, डिफेंस टेक स्टार्टअप टोरस रोबोटिक्स (Torus Robotics) भारतीय सेना के लिए पूरी तरह से बिजली के मानवरहित वाहनों को डिजाइन, विकसित और वितरित कर रहा है।

Shreya Ganguly

रविकांत पारीक

चेन्नई स्थित यह स्टार्टअप भारतीय सेना के लिए बना रहा है मानवरहित जमीनी वाहन

Wednesday March 03, 2021,

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भारत सरकार इनोवेटर्स से रक्षा क्षेत्र (defence sector) के लिए समाधान बनाने के लिए टेक्नोलॉजी का लाभ उठाने का आह्वान कर रही है। इससे पहले फरवरी में, एक इंडस्ट्री इवेंट में, रक्षा मंत्री राजनाथ सिंह ने खुलासा किया था कि सरकार 2022 तक रक्षा आयात (defence import) को कम से कम 2 बिलियन डॉलर तक लाने का लक्ष्य लेकर चल रही है

फोटो साभार: Torus Robotics

फोटो साभार: Torus Robotics

अपनी मेक्ट्रोनिक्स इंजीनियरिंग की डिग्री हासिल करने के दौरान, SRM यूनिवर्सिटी के पूर्व छात्र एम. विग्नेश, विभाकर सेंथिल कुमार और के.अभी विग्नेश ने भारतीय रक्षा क्षेत्र के लिए समाधान तैयार किया है।


2019 में, तीनों ने चेन्नई में टोरस रोबोटिक्स (Torus Robotics) को भारतीय सशस्त्र बलों की मदद के लिए लॉन्च किया, जिसमें मॉड्यूलर मानवरहित ग्राउंड व्हीकल (UGV) थे जो विभिन्न मिशन आवश्यकताओं को पूरा कर सकते थे


को-फाउंडर और डायरेक्टर विग्नेश एम YourStory को बताते हैं कि तीनों ने कैंपस प्लेसमेंट से बाहर निकलकर डिफेंस रोबोटिक्स सॉल्यूशंस में उतरने का फैसला किया।

वह कहते हैं, “यह वही समय था जब भारत और भारतीय सशस्त्र बलों को 20 वर्षों में सबसे अधिक नुकसान हुआ था जब चार भारी हथियारों से लैस आतंकवादियों ने 18 सितंबर 2016 को उरी के एक शिविर में ग्रेनेड हमला किया था। यह हमारे लिए बदलाव का पल था और हमने इसे विकसित करने का फैसला किया मानवरहित प्रणाली हमारे भारतीय सशस्त्र बलों के जीवन की सहायता और सुरक्षा करने के लिए है।”

उरी हमले के ठीक तीन साल बाद टोरस को लॉन्च किया गया था - कड़ी रिसर्च के बाद और भारतीय सशस्त्र बलों के साथ उनकी आवश्यकताओं को समझने के लिए कई दौर की बातचीत हुई।

Illustration: YS Design

Illustration: YS Design

डिफेंस के लिए समाधान का निर्माण

टोरस रोबोटिक्स 6DOF (six degrees of freedom) से लैस भारतीय रक्षा सेवाओं के लिए पूरी तरह से बिजली से लैस मानव रहित वाहनों को डिजाइन करने, विकसित करने और वितरित करने में शामिल है, अज्ञात वस्तुओं का पता लगाने वाले जीवन की पहचान, और निपटान के लिए एक रोबोटिक आर्म है।


को-फाउंडर के अनुसार, स्टार्टअप ने रक्षा अनुसंधान और विकास संगठन (DRDO) के लिए मोबाइल स्वायत्त रोबोटिक सिस्टम (MARS) UGV का निर्माण किया है


टोरस रोबोटिक्स को स्टार्टअप इंडिया ने मान्यता दी है, और IDEX-DIO द्वारा "Pioneer Defence Innovator" का लेबल भी जीता है

मोबाइल ऑटोनॉमस रोबोटिक सिस्टम (MARS) UGV [फोटो साभार: Torus Robotics]

मोबाइल ऑटोनॉमस रोबोटिक सिस्टम (MARS) UGV [फोटो साभार: Torus Robotics]

इसके अलावा, एक स्वदेशी पावरट्रेन की मांग को पूरा करने के लिए स्टार्टअप भारतीय इलेक्ट्रिक ऑटोमोटिव सेक्टर को हल्के और कॉम्पैक्ट इलेक्ट्रिक मोटर्स प्रदान करता है।


विग्नेश कहते हैं, “वर्तमान में, चीन से लगभग 95 प्रतिशत पावरट्रेन आयात (import) किए जाते हैं। बाजार में व्यावसायिक रूप से आयातित इलेक्ट्रिक मोटर्स के विपरीत, टोरस की स्वदेशी इलेक्ट्रिक मोटर्स 50 प्रतिशत हल्की, 15 प्रतिशत अधिक कुशल और 10 प्रतिशत अधिक लागत प्रभावी हैं, जो उन्हें भारतीय ईवी अनुप्रयोगों के लिए अत्यधिक उपयुक्त बनाती हैं।“

बिजनेस और भविष्य की योजनाएं

विग्नेश ने खुलासा किया कि फाउंडर्स ने टोरस में 50 लाख रुपये से अधिक का निवेश किया और Nandan GSE Pvt Ltd के एमडी और सीईओ रघुनंदन जगदीश से भी अघोषित पूंजी जुटाई और केंद्र और तमिलनाडु सरकार से नवाचार अनुदान (innovation grants) प्राप्त किया।


वह कहते हैं, “एक हार्डवेयर स्टार्टअप के लिए फंडिंग जुटाना, विशेष रूप से लक्ष्य बाजार के रूप में रक्षा या सरकार के साथ, भारत में इतना आसान नहीं है क्योंकि इसके लिए उच्च अग्रिम पूंजी की आवश्यकता होती है। हमें अपने प्रोटोटाइप बनाने के लिए फंड जुटाने में काफी चुनौतियों से गुजरना पड़ा।“


को-फाउंडर बताते हैं कि एक स्टार्टअप को फंडिंग जुटाने के लिए एक प्रोटोटाइप की आवश्यकता होती है जबकि हार्डवेयर स्टार्टअप को उच्च लागत के कारण पहली बार प्रोटोटाइप के निर्माण के लिए फंडिंग जुटाने की आवश्यकता होती है

वह कहते हैं, “तो हार्डवेयर स्टार्टअप इस लूप में फंस गए हैं। जबकि नियमित हार्डवेयर स्टार्टअप के लिए यह मामला है, डिफेंस हार्डवेयर स्टार्टअप को प्रोटोटाइप बनाने के लिए और भी अधिक पूंजी की आवश्यकता होती है। अनुदान ही एकमात्र स्रोत है, जिसे हम प्रोटोटाइप विकसित करने के लिए पा सकते हैं, जबकि यहां तक ​​कि वे कुल प्रोटोटाइप फंडिंग के केवल 10 प्रतिशत को संतुष्ट कर सकते हैं।“

स्टार्टअप के ग्राहकों के बारे में ज्यादा खुलासा नहीं करते हुए, विग्नेश का कहना है कि टोरस रोबोटिक्स ने हाल ही में एआई-आधारित यूजीवी को विकसित करने के लिए BEML (भारत अर्थ मूवर्स लिमिटेड) के साथ एक समझौता ज्ञापन पर हस्ताक्षर किए हैं, और इलेक्ट्रिक वाहनों के निर्माताओं के लिए अपने स्वदेशी मोटर्स के लिए पायलट ऑर्डर्स भी हैं।

इलेक्ट्रिक पावरट्रेन [फोटो साभार: Torus Robotics]

इलेक्ट्रिक पावरट्रेन [फोटो साभार: Torus Robotics]

वह दावा करते हैं कि टोरस भारत में सशस्त्र बलों के लिए UGVs बनाने वाला पहला स्टार्टअप है और विदेशी निर्माताओं के साथ प्रतिस्पर्धा करता है। कैलिफोर्निया स्थित SMP Robotics Systems Corp बाहरी सुरक्षा और निरीक्षण कार्यों के लिए यूजीवी के निर्माण में भी शामिल है।


भारत के पास लगभग 194 डिफेंस टेक स्टार्टअप हैं जो देश के रक्षा प्रयासों को सशक्त बनाने और समर्थन करने के लिए नवीन तकनीकी समाधानों का निर्माण कर रहे हैं। जबकि टोरस जैसे स्टार्टअप जमीन पर एक सुरक्षा समाधान प्रदान करने के लिए काम कर रहे हैं, कोच्चि स्थित EyeROV पानी के नीचे निरीक्षण के लिए दूर से संचालित वाहन (ROV) का निर्माण कर रहा है


इस बीच, मुंबई स्थित ideaForge डिफेंस, होमलैंड सिक्योरिटी और इंड्स्ट्रीयल ऐप्लीकेशंस के लिए ड्रोन के निर्माण में शामिल है।


वह कहते हैं, "हम भारतीय सशस्त्र बलों को स्वदेशी और मॉड्यूलर यूजीवी प्रदान करते हैं, जो न केवल इंडियन डिफेंस की आत्मनिर्भरता को बढ़ाता है, बल्कि उन्हें अपने मॉड्यूलर प्लग और प्ले सिस्टम के माध्यम से विभिन्न मिशनों के लिए यूजीवी का उपयोग करने में सक्षम बनाता है।"


विग्नेश ने यह भी बताया कि कंपनी अगले तीन महीनों में अपनी इलेक्ट्रिक मोटर्स का व्यवसायीकरण करना चाहती है।


भविष्य की योजनाओं के बारे में बोलते हुए, वह कहते हैं, "हम अब रणनीतिक साझेदारों, पूंजी आवंटनकर्ताओं और सरकारी अनुदानों की तलाश कर रहे हैं ताकि हमारी तकनीक का विकास हो सके, हमारी टीम का विस्तार हो सके और हमारे उत्पादों का व्यवसायीकरण हो सके।"