महज 2 लाख रुपये से शुरू हुआ इस इंजीनियर का पीपीई व्यवसाय आज स्वास्थ्य कर्मियों को कोरोना वायरस संक्रमण से बचा रहा है

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करम एक नोएडा स्थित व्यवसाय है जो व्यक्तिगत सुरक्षा उपकरण (पीपीई) जैसे सुरक्षा हेलमेट, सुरक्षा आईवियर, हियरिंग प्रोटेक्शन, चेहरे की सुरक्षा, हाथ की सुरक्षा आदि का निर्माण करता है।

राजेश निगम, को-फाउंडर और अध्यक्ष, करम


मेटल इंजीनियरिंग में IIT कानपुर से स्नातक करने के बाद राजेश निगम 1992 में अपने परिवार के रसायन व्यापार व्यवसाय में शामिल हो गए। उन्होने इसमें दो साल तक काम किया, जब तक कि वह सुरक्षा उपकरण आपूर्तिकर्ता हेमंत सपरा से नहीं मिले।

हेमंत निर्माण कंपनियों को व्यक्तिगत सुरक्षा उपकरण (पीपीई) प्रदान करते थे। उन्होंने राजेश को बताया कि एलएंडटी जैसी बड़ी इंजीनियरिंग और निर्माण कंपनियां अच्छी गुणवत्ता वाले सुरक्षा उपकरणों की तलाश में थीं।

हालांकि ये उपकरण महंगे थे क्योंकि इन्हे उत्तर और दक्षिण अमेरिकी देशों से आयात किया जा रहा था। इसने अंतर्राष्ट्रीय मानकों के अनुरूप आर्थिक सुरक्षा उपकरणों के निर्माण के लिए मेक इन इंडिया का अवसर खोला।

राजेश ने योरस्टोरी को बताया, “उस समय हेमंत और मैं दोनों क्रमशः व्यापार सुरक्षा उपकरणों और रसायनों के क्षेत्रों में शामिल थे। मैंने हेमंत के मार्केटिंग कौशल को पहचान लिया और उसने मेरे तकनीकी कौशल को पहचान लिया। हम दोनों के बीच एक मजबूत उद्यमशीलता की भावना थी और इसलिए हम एक साथ आने और एक सुरक्षात्मक उपकरण व्यवसाय शुरू करने के लिए प्रेरित हुए।"

यह 1994 में करम की शुरुआत का कारण बना। नोएडा स्थित यह मैनुफेक्चुरिंग उद्यम पीपीई जैसे सुरक्षा हेलमेट, सुरक्षा आईवियर, हियरिंग सुरक्षा, चेहरे की सुरक्षा, हाथ की सुरक्षा, सुरक्षा जूते और फॉल प्रोटेक्शन उपकरणों की एक श्रृंखला बनाता है।

आज यह 520 करोड़ के राजस्व और 3,300 सदस्य वाली एक मजबूत फर्म के रूप में विकसित हुआ है। COVID-19 के आने के बाद इसने अपने उत्पाद पोर्टफोलियो का विस्तार किया है और डॉक्टरों, हेल्थकेयर श्रमिकों और पुलिस बलों के लिए रासायन युक्त चश्मे और मेडिकल फेस शील्ड का निर्माण कर रहा है।

योरस्टोरी के साथ एक विशेष साक्षात्कार में राजेश ने अपने व्यवसाय के शुरुआती दिनों के बारे में बात करते हुए बताया कि यह कैसे भारत के अग्रणी पीपीई निर्माताओं में से एक में विकसित हुआ।

योरस्टोरी: हेमंत और आपने व्यवसाय के अवसर की पहचान करने के बाद करम शुरू करने के लिए संसाधन कैसे जुटाए?

राजेश निगम: स्थापना के समय मैं लगभग 29 साल का था। मेरी शुरुआती पूंजी सिर्फ 2 लाख रुपये थी। हम व्यवसाय के निर्माण में जो कुछ भी कमाते थे उसे फिर से निवेश करना चाहते थे। मेरे परिवार ने अपने पिता की फर्म के योगदान के माध्यम से अपनी दैनिक आवश्यकताओं को बनाए रखा और इसलिए मुझे किसी भी अन्य आवश्यकताओं और जिम्मेदारियों के बारे में चिंता करने की ज़रूरत नहीं थी।

मैंने दोस्तों और शुभचिंतकों से व्यवसाय में लगाने के लिए 10,000 रुपये और 20,000 रुपये की छोटी राशि उधार ली और हमारे व्यापार के कुछ रिटर्न मिलने के बाद ब्याज के साथ उनमें से प्रत्येक को राशि वापस कर दी।

हेमंत सपरा, को-फाउंडर और अध्यक्ष, करम



योरस्टोरी: आपकी शुरुआती चुनौतियां क्या थीं? आपने उन्हें कैसे पार किया?

राजेश निगम: हमारे द्वारा बनाए जा रहे उत्पाद आला थे। वे तकनीकी रूप से भी मांग के अनुरूप थे। इसलिए हमारा मुख्य ध्यान उत्पादन के प्रत्येक चरण में गुणवत्ता पर था, जिसे बनाए रखना अभी तक आवश्यक था।

इन उत्पादों को बेचना भी मुश्किल था। हमारी पहली मार्केटिंग टीम ने हमारे उत्पादों का उपयोग हमारे सुरक्षा साधनों को पहनकर और ऊंची इमारतों से कूदकर यह दिखाने के लिए किया कि उत्पाद कैसे काम कर रहा था।

योरस्टोरी: आपका बिजनेस मॉडल क्या है?

राजेश निगम: हमारी व्यावसायिक योजना पीपीई बनाने के लिए थी जो अंतरराष्ट्रीय मानकों के अनुरूप थी। हमने सुरक्षा बेल्ट का निर्माण मजदूरों के लिए किया, जो निर्माण उद्योग में ऊंचाई पर काम करते थे। हम भारत के पहले व्यक्ति थे जिन्होंने आईएसआई-प्रमाणित, फुल बॉडी हार्नेस का निर्माण किया जो एन मानक के अनुरूप थे।

इसके साथ ही हमने अच्छी गुणवत्ता वाले उत्पादों का उपयोग करने के लिए भारतीय उद्योग में सुरक्षा अधिकारियों को शिक्षित करने की योजना बनाई है जो उनके श्रमिकों के जीवन को बचाने के लिए थे।

योरस्टोरी: करम विभिन्न उत्पाद/ब्रांड श्रेणियों में विविधता कैसे लेकर आया??

राजेश निगम: हमने करम को एक फॉल प्रोटेक्शन सेफ्टी उपकरण कंपनी के रूप में शुरू किया जो तकनीकी रूप से उन्नत उत्पाद प्रदान करती थी, जो झटके के अवशोषण को भी नियंत्रित कर सकते थे। हमने इसके साथ शुरुआत की और हमारे सभी उत्पादों को घर में बनाया।

फिर हम सुरक्षा उपकरणों के बड़े उद्योग को समझने में लग गए। हमने एक पूर्ण सुरक्षा उपकरण निर्माण में विविधता दिखाई और सभी प्रकार के पीपीई बनाने शुरू कर दिए, जिसमें सुरक्षा हेलमेट, चेहरे की ढाल, सुरक्षा के जूते से लेकर आईवियर तक शामिल थे।

अब चल रही महामारी के साथ, हम अपने पोर्टफोलियो में विविधता लाने और निकट भविष्य में चिकित्सा सुरक्षा स्ट्रीम में प्रवेश करने पर विचार कर रहे हैं।

लखनऊ में करम का कारखाना



योरस्टोरी: मैनुफेक्चुरिंग कहाँ होती है?

राजेश निगम: करम के पास आधुनिक, प्रौद्योगिकी-संचालित मशीनरी से सुसज्जित एक मजबूत मैनुफेक्चुरिंग सेटअप है। सभी प्रणालियों और प्रक्रियाओं को एसजीएस यूके द्वारा मूल्यांकन किया जाता है और आईएसओ 9001-2015 में पंजीकृत किया जाता है।

हमारे निर्यात मैनुफेक्चुरिंग इकाई लखनऊ के बाहरी इलाके में स्थित है। फैक्ट्री 23 एकड़ में फैली है और पूरी तरह से एकीकृत है। सभी उत्पादों को पूरी तरह से घर में निर्मित किया जाता है, जिसका अर्थ है कि हमारे गिरने की सुरक्षा सीमा के घटक एक बड़े परिसर के भीतर निर्मित होते हैं। यार्न और स्टील इन उत्पादों को बनाने के लिए आवश्यक एकमात्र बाहरी कच्चे माल हैं।

हमें उच्च स्तर की गुणवत्ता मानकों को देने के लिए उत्पादन के बेहतरीन विवरण पर पूर्ण नियंत्रण रखना है। हमारी घरेलू उत्पाद निर्माण इकाई उत्तराखंड के छोटे से शहर सितारगंज में हिमालय श्रृंखला की तलहटी में स्थित है। 20 एकड़ में फैली इकाई इंजेक्शन मोल्डिंग, जूता मोल्डिंग और हार्नेस निर्माण में तकनीक से लैस है।

योरस्टोरी: आपका टार्गेट ग्राहक कौन हैं? उन तक पहुंचने के लिए आपकी क्या रणनीति है?

राजेश निगम: हम मुख्य रूप से बी2बी व्यवसाय हैं और हमारे लक्षित दर्शकों में औद्योगिक मैनुफेक्चुरिंग क्षेत्रों में अग्नि और सुरक्षा अधिकारी, श्रमिक संघ और कंपनियां शामिल हैं। हम देश भर में अपने मोबाइल डेमो वैन पहल के माध्यम से श्रमिकों के लिए औद्योगिक सुरक्षा के बारे में जागरूकता फैला रहे हैं।

पीपीई की हमारी पूरी 150-उत्पाद रेंज डेमो वैन में कवर की गई है और यह उत्पाद प्रदर्शन, डेमो, परीक्षण और प्रशिक्षण के साथ है। जहां तक रिटेल की बात है, हम ऑनलाइन हो गए हैं और करम उत्पाद हमारे ईकॉमर्स प्लेटफॉर्म के साथ-साथ अमेज़न और फ्लिपकार्ट पर भी उपलब्ध हैं।

योरस्टोरी: कंपनी ने किन मुश्किल क्षणों का सामना किया है?

राजेश निगम: 2008 की वैश्विक मंदी हमारे लिए सबसे कठिन चुनौतियों में से एक थी। इससे हमारे निर्यात पर प्रतिकूल असर पड़ा और मुनाफा काफी घट गया। हमने इसे एक अवसर के रूप में लिया और एक नई उत्पाद लाइन पर काम किया, जो सुरक्षा उपकरणों के अमेरिकी मानकों के अनुरूप थी। इसने हमें मंदी के समाप्त होने के बाद 80 से अधिक नए उत्पादों के साथ नए अमेरिकी बाजारों में तैयार होने और प्रवेश करने की अनुमति दी।

COVID-19 महामारी भी कठिन रही है। हमने अभी तक इसे चिकित्सा सुरक्षा उपकरणों में एक नई उत्पाद लाइन पर काम करने के अवसर के रूप में लिया है। हमने गहन रूप से आरएंडडी पर ध्यान केंद्रित किया है और आक्रामक रूप से बाजार में रेंज लॉन्च करने पर विचार कर रहे हैं।

सितारगंज में करम का कारखाना



योरस्टोरी: COVID-19 महामारी ने आपके व्यवसाय को कैसे प्रभावित किया? क्या इससे आपको अपने उत्पाद की रणनीति पर फिर से विचार करना पड़ा है?

राजेश निगम: महामारी एक अवसर है जो पीपीई उद्योग को सामने लाया है। अब तक हमारे लिए यह एक चुनौतीपूर्ण यात्रा रही है। COVID-19 के प्रकोप के बाद लॉकडाउन की श्रृंखला के कारण अंतर्राष्ट्रीय आदेशों की मात्रा में पर्याप्त हानि हुई है।

लेकिन पीपीई के लिए घरेलू आवश्यकताओं में अचानक वृद्धि हुई है। बढ़ती मांग को पूरा करने के लिए हमने स्प्लैश-प्रतिरोधी चश्मे और चेहरे की ढाल का निर्माण शुरू किया। हमने प्रकोप के दौरान विस्तार के पहले चरण में डॉक्टरों और देश भर के पुलिस कर्मचारियों के लिए रासायनिक स्प्लैश देने के लिए केंद्र के साथ साझेदारी की।

दूसरे चरण में हमने COVID-19 रोगियों का इलाज करने वाले स्वास्थ्य कार्यकर्ताओं को सुरक्षा प्रदान करने के लिए फेस शील्ड का निर्माण शुरू किया। हमने अपने इन-हाउस निर्माण क्षमताओं में निवेश किया ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि हम उत्पादों की वादा की गई संख्या को वितरित करने में सक्षम हैं। स्वास्थ्य मंत्रालय के साथ हमारे सीधे संपर्क ने यह सुनिश्चित किया कि उत्पाद वितरण समय पर हो रहा है।

इसके साथ ही हमने अपने मौजूदा उत्पाद पोर्टफोलियो के साथ सरकार का समर्थन करने की कोशिश की, जो डॉक्टरों और अन्य स्वास्थ्य सेवा श्रमिकों के लिए सुरक्षा समाधान के रूप में काम करता है।

योरस्टोरी: महामारी के बाद के युग में कंपनी की भविष्य की क्या योजनाएं हैं?

राजेश निगम: हमारा ध्यान स्वास्थ्य कर्मियों के लिए पीपीई प्रदान करने पर रहेगा जो देश के लिए अपनी जान जोखिम में डाल रहे हैं, क्योंकि भारत गुणवत्ता सुरक्षा उपकरणों की कमी का सामना कर रहा है। हम मौजूदा संकट से उबरने के लिए हर संभव तरीके से वैश्विक गुणवत्ता मानकों और ऋण सहायता का समर्थन जारी रखेंगे।

लंबे समय में हमारे पास दुनिया भर में नए बाजारों में प्रवेश करके करम ब्रांड की वैश्विक उपस्थिति का विस्तार करने का एक सपना है।


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