इंजीनियर से सोशल आंत्रप्रेन्योर बनीं मिनी वासुदेवन ने बीते 15 वर्षों में 65,000 से अधिक जानवरों को बचाया

मिनी वासुदेवन 2004 में अमेरिका से कोयंबटूर लौटीं और पाया कि शहर में जानवरों के साथ बुरा व्यवहार किया जा रहा है। उन्होंने इस पर काम करने का फैसला किया और 2006 में Humane Animal Society की शुरुआत की।

Apurva P

रविकांत पारीक

इंजीनियर से सोशल आंत्रप्रेन्योर बनीं मिनी वासुदेवन ने बीते 15 वर्षों में 65,000 से अधिक जानवरों को बचाया

Monday October 04, 2021,

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मिनी वासुदेवन और उनके पति मधु गणेश 13 साल अमेरिका में रहे और 2004 में कोयंबटूर लौट आए। मिनी कहती हैं, "शहर में स्ट्रीट डॉग्स की संख्या देखकर मैं हैरान रह गई और उनकी देखभाल के लिए कोई संगठन नहीं था।"


पेशे से एक इंजीनियर, मिनी ने घायल कुत्तों की मदद करने, आवारा पशुओं को खिलाने और छोटे स्तर पर इसी तरह की गतिविधियों का संचालन करने के लिए समान विचारधारा वाले लोगों का एक समूह बनाने का फैसला किया।

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2006 में कोयंबटूर में अपने पति के साथ एक एनजीओ Humane Animal Society (HAS) की शुरुआत करने वाली मिनी कहती हैं, "मुझे जानवरों से प्यार है और मैं उन्हें पीड़ित नहीं देख सकती।"


पिछले 15 वर्षों में, मिनी ने कुत्तों, बिल्लियों, और गायों सहित 65,000 से अधिक जानवरों को बचाने, टीकाकरण और पुनर्वास में मदद की है।

जानवरों के लिए प्यार

बिना पालतू जानवरों के परिवार में पली-बढ़ी मिनी को बचपन से ही जानवरों से प्यार था। जब वह एक खेत में अपने चचेरे भाइयों के साथ खेल रही थी, तब उन्होंने एक मुर्गे को मरते हुए देखा, जब वह 11 साल की थी, तब वह शाकाहारी हो गई।


वह कहती हैं, "जबकि मैंने जीवन भर जानवरों से प्यार किया है, यह केवल तब था जब मैं अमेरिका में थी कि मैंने सीखा कि एक जानवर के साथ कैसा व्यवहार किया जाता है। लेकिन मैंने यह भी देखा कि अगर कुत्तों को एक निश्चित उम्र के बाद गोद नहीं लिया जाता है, तो उन्हें धिक्कार दिया जाता है।”


अमेरिका में सुरक्षा घरों में स्वयंसेवा करना एक आंख खोलने वाला अनुभव था। हालांकि, HAS शुरू करने के बाद वह अपने शेल्टर होम को कैसा दिखाना चाहती हैं, इस पर वह बहुत स्पष्ट थीं।


अपनी बेबसी और हताशा को सही दिशा में ले जाने के लिए, मिनी ने एक आश्रय स्थल बनाया, जिसका उद्देश्य न केवल जानवरों की पीड़ा को कम करना था, बल्कि जागरूकता के माध्यम से साहचर्य और सम्मान की अवधारणा को भी पेश करना था। मिनी ने एक पशु चिकित्सक को भी काम पर रखा और बड़ी और छोटी सर्जरी के लिए एक ऑपरेशन थियेटर बनाया।

HAS के ऑपरेशन थियेटर में पशु चिकित्सक

HAS के ऑपरेशन थियेटर में पशु चिकित्सक

स्टार्टअप शुरू करना

HAS के लिए एक महत्वपूर्ण मील का पत्थर नवंबर 2006 में आया था जब मिनी उस स्थान पर स्वयंसेवा कर रही थी जहां Coimbatore Municipal Corporation (CMC) एक प्रोग्राम, Animal Birth Control (ABC) चला रहा था।


उन्होंने देखा कि कुत्ते जंजीरों में बंधे हुए हैं, और पिंजरे के अंदर अपने मूत्र और मल में बैठे थे। मिनी याद करते हुए बताती है, "हमने महसूस किया कि हालांकि प्रोग्राम शुरू करने का इरादा अच्छा था, निगम के पास अपेक्षित विशेषज्ञता नहीं थी।"


इन शर्तों से परेशान होकर, उन्होंने एक ईमेल लिखा, कुछ तस्वीरें संलग्न कीं और उन्हें पशु अधिकार कार्यकर्ता (animal rights activist) मेनका गांधी को भेज दीं। हालाँकि, मेनका ने यह जानकर कड़ी प्रतिक्रिया दी कि मिनी अभी-अभी अमेरिका से लौटी है।


मिनी बताती है, “उन्होंने मुझसे कहा कि शिकायत करना बंद करो और काम करना शुरू करो। उनके शब्दों ने मुझे कुछ दिनों तक परेशान किया, इसलिए मैंने CMC में वापस जाने का फैसला किया - इस बार एक स्पष्ट एजेंडे के साथ।"


इस बीच, मेनका ने CMC को उनके कार्यों के लिए फटकार लगाई और उन्हें मिनी के साथ सहयोग करने का निर्देश दिया। कुछ दिनों बाद मिनी ने प्रोग्राम को संभालने के प्रस्ताव के साथ निगम से संपर्क किया। अंतत: नवंबर 2006 में HAS और CMC के बीच एक समझौता ज्ञापन (Memorandum of Understanding - MoU) पर हस्ताक्षर किए गए। HAS ने प्रोग्राम को संभाला है और निगम द्वारा प्रदान की गई भूमि पर एक आश्रय गृह (shelter home) भी बनाया है।


ABC प्रोग्राम को संभालने के बाद, अंततः टीकाकरण, जन्म नियंत्रण कार्यक्रम, बचाव और बेसहारा जानवरों के पुनर्वास में वेंचर शुरू किया है। इसने लोगों के बीच जागरूकता पैदा करना भी शुरू कर दिया कि आहत या व्यथित जानवरों का क्या किया जाए। गोद लेने की सेवाएं भी शुरू कर दी हैं।

समर्थन प्राप्त करना

मिनी ने उनके पति और दो अन्य ट्रस्टियों के साथ शुरुआत की, अब एक बड़ा परिवार है जिसमें 21 पूर्णकालिक कर्मचारी हैं, जिनमें पशु चिकित्सक, देखभाल करने वाले, एनिमल हैंडलर, एक एम्बुलेंस चालक, आश्रय और अभयारण्य कर्मचारी शामिल हैं।


HAS, जो प्रतिदिन लगभग 100 पालतू जानवरों का इलाज करता है, में उन लोगों के लिए एक आउट पेशेंट सुविधा भी है जो अपने पालतू जानवरों के इलाज का खर्च वहन नहीं कर सकते। यह कोयंबटूर शहर से लगभग 25 किलोमीटर दूर, पोलाची के रास्ते में, वलुक्कुपरई में 1.5 एकड़ का अभयारण्य है।

HAS की टीम

HAS की टीम

मिनी कहती हैं, “हमारे पास लगभग 70 जानवर हैं - कुत्ते, बिल्ली, और गाय गोद लेने के लिए। यदि कोई गोद नहीं ले सकता है, तो वे एक जानवर के रखरखाव को भी प्रायोजित कर सकते हैं।”


फंडिंग के बारे में बात करते हुए मिनी का कहना है कि शुरुआत में उन्होंने अपने पैसे से ही संस्था को फंडिंग की। दो-तीन साल बाद, उन्होंने फंडिंग जुटाना शुरू किया और कई लोगों से समर्थन पाकर वह हैरान रह गई। आखिरकार, स्वतंत्र दानदाताओं, क्लबों और कॉरपोरेट्स ने HAS की फंडिंग में रुचि दिखाना शुरू कर दिया। आज, मिनी का कहना है कि संगठन को हर साल 1 करोड़ रुपये से अधिक की फंडिंग मिल रही है।


जबकि वह अपने संगठन को मिले समर्थन से खुश हैं, वह देश में आश्रय गृहों की बढ़ती संख्या को कम करना चाहती हैं।


वह कहती हैं, "यदि आप जानवरों की देखभाल करते हैं और सहानुभूति दिखाते हैं, तो किसी आश्रय गृह की आवश्यकता नहीं होनी चाहिए।"


Edited by Ranjana Tripathi