[टेकी ट्यूज्डे] मिलें भारत के पहले वेबसाइट क्रिएटर राजेश जैन से, जिन्होंने देश के पहले डॉटकॉम अधिग्रहण में अपना न्यूज़ बिजनेस $115 मिलियन में बेचा

[टेकी ट्यूज्डे] मिलें भारत के पहले वेबसाइट क्रिएटर राजेश जैन से, जिन्होंने देश के पहले डॉटकॉम अधिग्रहण में अपना न्यूज़ बिजनेस $115 मिलियन में बेचा

Tuesday January 04, 2022,

13 min Read

राजेश जैन के पास भारत का पहला वेबसाइट क्रिएटर होने का खिताब है। यह एक ऐसा खिताब है जिस पर देश में कोई और हक नहीं जमा सकता। हालांकि ये उनके लिए पूरी तरह से अनजाने में हुआ था। उस समय इंटरनेट उस रूप में ढल रहा था जिसे हम आज जानते हैं और इस्तेमाल करते हैं।

राजेश अमेरिका में थे और उन्होंने तब हाल ही में कोलंबिया विश्वविद्यालय से मास्टर की पढ़ाई पूरी की थी। उन्होंने इमेज प्रोसेसिंग और बाद में मल्टीमीडिया डेटाबेस के क्षेत्र में कई व्यवसायों को धरातल पर उतारने की कोशिश की, लेकिन चीजों ने वैसे काम नहीं किया जैसा वे चाहते थे।

उन्होंने भारत लौटने का फैसला किया। और जैसा कि नसीब को मंजूर था, इसी प्रक्रिया के दौरान उन्हें एक आइडिया आया - जो बाद में $ 115 मिलियन डॉलर का बिजनेस बना। 

योरस्टोरी के साथ एक इंटर्व्यू में राजेश ने बताया, "जब मैं भारत वापस जाना चाहता था, तो मुझे देश में क्या चल रहा है, इस बारे में जानकारी प्राप्त करना बहुत मुश्किल लगता था ... भारत के समाचार पत्रों को मूल रूप से आने में 10 दिन लगते थे, इंडिया टुडे को 10-15 दिन लगते थे। बहुत कम जानकारी उपलब्ध थी।" 

उन्होंने महसूस किया कि यह अधिकांश एनआरआई के लिए एक बड़ी समस्या थी, और इसी समस्या से उपजी इंडियावर्ल्ड (IndiaWorld) जिसकी राजेश ने स्थापना की। यह एक समाचार वेबसाइट थी जो एनआरआई को भारत से संबंधित कंटेंट प्रदान करती थी।

वे कहते हैं, "मैंने सोचा कि अगर हम विश्व स्तर पर भारतीयों को एक तरह के सूचना बाजार में जोड़ सकते हैं, जिसे मैं इलेक्ट्रॉनिक सूचना बाजार कहता हूँ, यह वास्तव में अच्छा होगा। इसलिए मैं वापस आया और उस पर ध्यान केंद्रित किया।” 

हालांकि यह सिर्फ समाचार प्रसार के साथ शुरू हुआ, इंडियावर्ल्ड अंततः एक सब्सक्रिप्शन-आधारित कंटेंट पोर्टल के रूप में विकसित हुआ, जिसमें भारतीय खाना पकाने और रेसिपी, लाइव क्रिकेट स्कोर, लाइव स्टॉक क्वोट आदि पर अलग-अलग वेबसाइटें थीं। राजेश कहते हैं कि उनकी पत्नी और उन्होंने 1994 में जानबूझकर, भारतीय नामों से 13 ऐसी डॉट-कॉम वेबसाइटें लॉन्च कीं, जैसे samachar.com, या khel.com - जो तुरंत दुनिया भर में हिट हो गई।

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युवा राजेश अपने कंप्यूटर पर वेबसाइट्स का प्रदर्शन करते हुए

रेवेन्यू मॉडल एक सब्सक्रिप्शन फीस के आसपास बनाया गया था - यूजर्स को वेबसाइट तक पहुंचने के लिए भुगतान करना पड़ता था।

दुर्भाग्य से, राजेश को उम्मीद से जल्दी कुछ कड़वे सच का सामना करना पड़ा। उनका सुविचारित और शायद थोड़ा आगे का राजस्व मॉडल काम नहीं कर रहा था, मुख्यतः क्योंकि, एक समुदाय के रूप में, भारतीयों को पैसा खर्च करने से नफरत है।

राजेश ने बताया, "किसी ने मुझे बताया कि अमेरिका में जीई दफ्तर में, इंडियावर्ल्ड के पास केवल एक सब्सक्राइबर था, भले ही वहां बहुत सारे भारतीय थे। तब मुझे एहसास हुआ कि उस एक व्यक्ति ने वेबसाइट का सब्सक्रिप्शन लिया था, और दफ्तर में सभी भारतीय साथियों के साथ पासवर्ड शेयर कर दिया।" 

उन्होंने सब्सक्रिप्शन मॉडल को छोड़ने का फैसला किया, और इसके बजाय बड़ी कंपनियों को अपनी वेबसाइट स्थापित करने में मदद करके रेवेन्यू कमाने को देखना शुरू कर दिया। जब वह इंडियावर्ल्ड की स्थापना कर रहे थे, तब उन्होंने कुछ ऐसा करने की योजना बनाई थी, और राजेश ने जीई वाली घटना के बाद योजना पर फिर से विचार करने का फैसला किया।

राजेश की योजना की खासियत यह थी कि चूंकि इन वेबसाइटों को उसी टीम द्वारा विकसित किया गया था जिसने इंडियावर्ल्ड को संचालित किया था, इसलिए व्यवसायों ने अपने उत्पादों की मार्केटिंग के लिए इंडियावर्ल्ड के मंच का उपयोग करना सुविधाजनक पाया। साथ ही, जो कंपनियां विशेष रूप से एनआरआई आबादी के लिए प्रोडक्ट बना रही थीं - जैसे कि भारतीय बैंक - को भी वेबसाइट पर एक विशाल जाना पहचाना ऑडियंस मिला।

यह राजेश की इंडियावर्ल्ड व जिन कंपनियों की वेबसाइट उन्होंने बनाई, और आखिरी यूजर्स के लिए भी एक मुनाफे का सौदा था। 

सेल्फ एक्सप्लोरेशन की जर्नी

राजेश को तकनीक और कंप्यूटर से उसी तरह प्यार हो गया, जिस तरह से उनकी उम्र के अधिकांश बच्चों ने किया था।

उनके पिता एक सिविल इंजीनियर थे, और राजेश उनके नक्शेकदम पर चलना चाहते थे। बड़े, मजबूत भवनों और पुलों के निर्माण के प्रति उनका लगाव था। लेकिन फिर, उनके पिता ने एक दिन एक कंप्यूटर खरीद लिया।

वे कहते हैं, “कंप्यूटर एक बड़ी, विशाल मशीनें हुआ करती थीं। वे लगभग आधा कमरा भर देती थीं और काफी महंगी थीं। लेकिन मेरे पिता ने एक खरीदने का फैसला किया, भले ही वह इसका इस्तेमाल करना नहीं जानते थे..वह सिर्फ इतना जानते थे कि एक दिन कंप्यूटर बड़ी चीज बनेंगे।"

उस समय एक कॉलेज छात्र के रूप में राजेश अक्सर क्लासेस के बाद अपने पिता के कंप्यूटर पर छेड़छाड़ करते थे, एक दिन तक, उन्होंने खुद को प्रोग्रामिंग सिखाने का फैसला किया ताकि वे खुद का मनोरंजन करने के लिए कुछ गेम बना सकें। उसकी खोज में उनकी माँ उनके साथ शामिल हो गईं और दोनों ने बुनियादी प्रोग्रामिंग भाषाएँ सीखना शुरू कर दिया।

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जैसा कि ये चीजें अक्सर होती हैं, उन्होंने कंप्यूटर इंजीनियरिंग में स्विच करने का फैसला किया, लेकिन, दुर्भाग्य के रूप में, आईआईटी बॉम्बे ने उन्हें इलेक्ट्रिकल इंजीनियरिंग में रखा, जिससे राजेश को स्नातक होने के दौरान चार साल इंतजार करना पड़ा जब तक कि वह कोलंबिया विश्वविद्यालय के मास्टर कार्यक्रम के लिए अर्हता प्राप्त नहीं कर लेते।

वहां, उन्होंने एक ऑपरेटिंग सिस्टम में एक कोर्स के लिए नामांकन करने का फैसला किया, लेकिन उनके सलाहकार ने सुझाव दिया कि वह इसे छोड़ दें क्योंकि उनके पास प्रोग्रामिंग भाषाओं में कोई आधार नहीं था। आखिरकार एक अवसर प्राप्त करने के बाद राजेश ने फैसला किया कि वह आगे यही काम करेंगे। उन्होंने कुछ समय मांगा और दूसरी बार खुद को पढ़ाना शुरू किया।

वह उस सेमेस्टर के ऑपरेटिंग सिस्टम कोर्स में दूसरे नंबर पर थे।

वे कहते हैं, "अपने आप से एक कंप्यूटर पर बैठना, और कल्पना करना कि दिमाग मूल रूप से क्या बना सकता है ... मुझे प्रोग्रामिंग से प्यार हो गया।"

मिलियन डॉलर का फैसला

इंडियावर्ल्ड में, जहां राजेश ने कंपनियों और समूह के लिए वेबसाइट बनाना शुरू किया था और एक अच्छा मुनाफा कमाया था, साल-दर-साल, उनका अगला करियर-बदलने वाला कदम तब आया जब एक वफादार ग्राहक ने उन्हें कुछ नया देखने के लिए प्रेरित किया।

जब ग्राहक और यूजर इंडियावर्ल्ड द्वारा स्थापित कंपनियों की वेबसाइटों पर जाते थे, तो वे विभिन्न चीजों के लिए ऑनलाइन फॉर्म भरते थे - फीडबैक, प्रोडक्ट क्वेरीज, खरीद रुचि दिखाने के लिए आदि। समस्या यह थी कि तब कोई आंतरिक मेलबॉक्स नहीं थे। माइक्रोसॉफ्ट एक्सचेंज बेहद महंगा और दुर्गम था। इसलिए राजेश और एक छोटी सी टीम ने अपने ग्राहकों के लिए लिनक्स-आधारित मेल सर्वर स्थापित करना शुरू किया, और उनसे इसके लिए फीस ली।

उनका ये तकनीकी उद्यम जल्दी से इंटरनल सर्कल में हिट हो गया, और तीन मुख्य उत्पाद लाइनें - इंडियावर्ल्ड, वेबसाइट; वेबसाइट निर्माण व्यवसाय; और इंटरनल मेलबॉक्स और सर्वर व्यवसाय एक दूसरे को लाभ देते हुए अपने स्वयं के वातावरण में बदल गए। लेकिन यह इंडियावर्ल्ड के लिए खुशी की बात नहीं थी।

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IndiaWorld इवेंट में राजेश जैन और उनके सहयोगी

जब राजेश ने निवेशकों से बाहरी फंडिंग जुटाने की कोशिश की, तो उन्हें बताया गया कि वह "बहुत सारे काम कर रहे हैं" - पोर्टल, वेबसाइट और अब, ईमेल व्यवसाय। 

वे कहते हैं, "उन्होंने मुझे उद्यम पूंजी के लिए शुरुआती बैठकों में डिफेंसिव रखा। इसलिए मैंने व्यवसायों को विभाजित करने का फैसला किया। हमने इंटरनेट व्यवसाय को अलग कर दिया, जिसमें पोर्टल और वेबसाइट बनाने वाली टीमें, और मेल सर्वर व्यवसाय, हमारा तकनीकी उद्यम शामिल था।”

मेल सर्वर व्यवसाय नेटकोर क्लाउड (Netcore Cloud) बन गया - वह कंपनी जिसके वर्तमान में राजेश प्रमुख हैं।

इंडियावर्ल्ड को सत्यम इंफोवे - या सिफी (Sify) - द्वारा खरीद लिया गया था - जो भारत में याहू के साथ प्रतिस्पर्धा करना चाहता था, खासकर कंटेंट के मामले में।

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सिफी डील से तीन हफ्ते पहले, इंडियावर्ल्ड का मूल्य लगभग 40 मिलियन डॉलर था। यह अंततः 115 मिलियन डॉलर में बिका - उस समय भारत में सबसे बड़ा इंटरनेट सौदा था।

नेटकोर क्लाउड आज

राजेश का कहना है कि नेटकोर क्लाउड अपनी स्थापना के बाद से कई बिंदुओं से गुजरा है।

पहले आठ से नौ वर्षों के लिए, इसने मेल सर्वर व्यवसाय में बाजार का नेतृत्व करना जारी रखा, लेकिन इसमें कोई महत्वपूर्ण वृद्धि नहीं देखी गई। एक आविष्कारक और सीरियल टिंकरर, राजेश के पास बहुत सारे आइडिया थे जिन्हें उन्होंने जमीन पर उतारने की कोशिश की - उदाहरण के लिए एक ब्लॉग सर्च इंजन।

वे कहते हैं, “हम लगभग एक प्रयोगशाला की तरह हो गए। लोग दिलचस्प आइडिया लेकर आए, लेकिन हम उन आइडियाज को मोनेटाइज नहीं कर सके। फिर, 2006-07 में, मुझ पर यह आभास हुआ कि हम विकास नहीं कर रहे हैं।"

कुछ आत्म-खोज के बाद, उसने महसूस किया कि वह स्वयं एक समस्या थे।

वे कहते हैं, "मैं आइडियाज के साथ आया था लेकिन मैं उन्हें बाजार में ले जाने में सक्षम नहीं था।" इसका समाधान करने के लिए, राजेश ने एक पेशेवर को काम पर रखने का फैसला किया जो बेसिकली उन सभी आडियाज आगे ले जाने का काम कर सके जो नेटकोर क्लाउड कर रहा था।

अधिकांश उद्यमियों की तरह, राजेश मानते हैं कि नियंत्रण और निर्णय लेने की भूमिका को छोड़ना कठिन था। जब कोई संस्थापक प्रारंभिक अवस्था में होता है, तो कंपनी मूल रूप से सिर्फ वह या उसकी होती है - विजन और दिशा संस्थापक से आती है। लेकिन जैसे-जैसे कंपनी बढ़ती है, संस्थापक को एक कदम पीछे हटना पड़ता है और प्रतिनिधि बनाना शुरू करना पड़ता है।

वे कहते हैं, "प्रतिनिधिमंडल ने मुझे चीजों के दिन-प्रतिदिन के निष्पादन में फंसने, कहने के बजाय, सोचने और भविष्य को देखने की स्वतंत्रता दी। यह एक आसान निर्णय नहीं था, और मुझे खुद से यह पूछने में काफी समय लगा कि 'देखो, क्या मुझे किसी और को लाने की ज़रूरत है?'"

वे कहते हैं, "फिर, मेरी चिंता थी, क्या पता मैं उस व्यक्ति के साथ घुल मिल नहीं पाया, खासकर अगर वह सीईओ है... क्या पता वह व्यक्ति मुझसे बहुत अलग है ... क्या होगा? अंत में, मैंने जो निर्णय लिया वह यह था कि मैं वर्तमान में जो कुछ भी कर रहा था वह कंपनी के लिए अच्छा नहीं था - और मुझे कंपनी को पहले रखने की जरूरत थी।"

नतीजतन, राजेश ने नेटकोर के पहले सीईओ को काम पर रखा, और उनका कहना है कि, यह एक अच्छा निर्णय था।

वे बताते हैं, “हमारे पहले सीईओ, अभिजीत सक्सेना मुझसे बहुत अलग थे। वह सेल्स-ओरिएंटेड थे, और हमने सेल्स बैठकें करना शुरू कर दिया। इससे पहले, हमारी सेल्स बैठकें होती थीं तब जब मैं किसी को रास्ते में पकड़कर पूछ लेता था कि 'अरे, चीजें कैसी चल रही हैं?'। और अगर वे कहते, 'बस यही सब मेरे पास है', तो मैं कहता 'ठीक है, यह सबसे अच्छा है जो आप कर सकते थे, और मैं इसके साथ ठीक हूं'। लेकिन अभिजीत ने वीकली सेल्स रिव्यू और ओकेआर की स्थापना की, और हमने तेजी देखना शुरू कर दिया।” 

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साल 1999 के Financial Express में IndiaWorld-सिफ़ी सौदे का कटआउट

ईमेल सर्वर के बाद, नेटकोर ने एसएमएस मार्केटिंग करने का फैसला किया, लेकिन ट्राई द्वारा दरें बढ़ाने के बाद ऑपरेशन बंद करना पड़ा। उम्मीद की किरण यह थी कि टीम ने उस समय के दौरान मार्केटिंग के बारे में बहुत कुछ सीख लिया था, और आसानी से ईमेल मार्केटिंग की ओर बढ़ने में सक्षम थे, जो फ्री था। इसके अलावा, सैकड़ों व्यवसायों के लिए ईमेल सर्वर स्थापित करने के बाद, कंपनी के पास पहले से ही ईमेल आईडी की एक डायरेक्टरी थी जिसे वह ईमेल भेज सकती थी। इसलिए, इसने अपने प्रयासों को वहीं केंद्रित करना शुरू कर दिया।

2014-15 में, इसने ऑटोमेशन स्टैक और स्वचालित मार्केटिंग अभियानों को जोड़ते हुए मार्केटिंग टेक स्पेस में प्रवेश किया। तब से, कंपनी ने अपने मार-टेक उत्पाद को मजबूत करने के लिए दो अधिग्रहण किए हैं, AI/ML को अपने सर्विस स्टैक में जोड़ा है, और दक्षिण पूर्व एशिया, मध्य पूर्व, अफ्रीका, अमेरिका और यूरोप में विस्तार किया है।

इसके ग्राहकों में जेट, जीई मनी, वोडाफोन, स्टैनचार्ट, फाइजर, मैकडॉनल्ड्स, एयरटेल, फ्लिपकार्ट, स्विगी, सेंडो, और बहुत कुछ शामिल हैं।

असहमती और प्रतिबद्धता

एक विरासती बिजनेस के अकेले संस्थापक के रूप में, जिसे "स्टार्टअप" के रूप में शुरू किया गया था, तब यह आज की तरह ग्लैमरस नहीं था, राजेश निवेशकों और वीसी से असहमत हैं, जो आज कहते हैं कि एक से अधिक संस्थापक होना महत्वपूर्ण है, “यदि एक संस्थापक के साथ कुछ अनहोनी होती है तो।"

वास्तव में, एक पूर्व स्टार्टअप मेंटर और खुद निवेशक के रूप में, राजेश कहते हैं कि उन्होंने कभी भी संस्थापकों की संख्या की परवाह नहीं की - केवल इसकी की उनका विजना क्या है और वे क्या बना रहे थे। उनका मत है कि प्रत्येक उद्यम का एक ही मस्तिष्क होना चाहिए, और यह कि एक व्यवसाय को लोकतंत्र की तरह नहीं चलाया जाना चाहिए।

वे कहते हैं, "स्टार्टअप में शीर्ष पर एक सत्तावादी नेता होना चाहिए क्योंकि किसी को वे निर्णय लेने होते हैं। आप हर निर्णय पर मतदान नहीं कर सकते; एक व्यक्ति होना चाहिए।" उनका तर्क है कि संस्थापक प्रजाति बहुत अलग है, बहुत सहज है, और केवल संस्थापक ही उसके सिर के अंदर की दृष्टि को जानता है। किसी भी पैसे या वीसी के हस्तक्षेप को उस दृष्टि को बदलने या संशोधित करने की कोशिश नहीं करनी चाहिए - यही वजह है कि राजेश का कहना है कि उन्होंने सलाह देना और निवेश करना बंद कर दिया।

अपने स्वयं के उद्यम में, राजेश याद करते हैं कि जब भी वह अपने सीओओ या सीईओ से असहमत होते, तो वे अपनी चिंताओं को केवल निजी तौर पर व्यक्त करते थे, सार्वजनिक रूप से कभी नहीं।

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वे कहते हैं, "मेरे एक बहुत अच्छे दोस्त ने 'असहमत और प्रतिबद्ध' क्वोट गढ़ा। उन्होंने कहा कि एक कंपनी में, हो सकता है कि आप हर समय किए जा रहे फैसलों से सहमत न हों। इसलिए आप चुप न रहें, आप अपनी राय दें। लेकिन एक बार निर्णय हो जाने के बाद, आप भले ही असहमत हों लेकिन आप उस निर्णय का पालन करने के लिए प्रतिबद्ध हों। आप हाथ पर हाथ रखे नहीं बैठते हैं, या असंतुष्ट होते हैं; आप असहमत हैं, लेकिन साथ ही प्रतिबद्ध भी हैं।"

वीसी द्वारा सिंगल संस्थापकों को सह-संस्थापक की तलाश करने के लिए कहने के सवाल पर वापस आते हुए, राजेश कहते हैं, उनके अनुभव में, इसका आमतौर पर मतलब है कि निवेशक को लगता है कि संस्थापक के पास कुछ ऐसे कौशल हैं जो व्यवसाय में सहायक होंगे।

इसे हल करने के दो तरीके हैं या तो अपस्किलिंग और उन लापता कौशल को प्राप्त करना, या किसी ऐसे व्यक्ति को काम पर रखना जिसके पास कई तरह के कौशल हैं।

राजेश कहते हैं, "बात यह है कि, जो कुछ भी होता है, लेकिव वह शीर्ष पर मौजूद व्यक्ति है जिस पर वीसी को दांव लगाना होता है। और मुझे लगता है कि आम तौर पर, संस्थापकों में बहुत अच्छी प्रवृत्ति होती है।” 

संस्थापकों और अन्य सभी के लिए उनकी सलाह है कि हर दिन कुछ "खुद के टाइम" में काम करें, विशेष रूप से ऐसी दुनिया में जहां हमारे जीवन में ईमेल इनबॉक्स और Google कैलेंडर हावी नहीं हैं। 

वे कहते हैं, "चाहे सुबह हो या देर रात, हर व्यक्ति को इस समय को गहरी सांस लेने, गहरी सोच के लिए बनाने की जरूरत है, जो कुछ भी ... जहां आपका हाथ मोबाइल फोन पर हर कुछ मिनटों के बाद नहीं जाए। आपके पास आज तकनीक की ताकत है और वह हमेशा बनी रहेगी...इनमें से किसी भी चीज को रोकने का कोई उपाय नहीं है। एआई, आदि अधिक से अधिक शक्तिशाली होने जा रहा है। लेकिन यह हम पर निर्भर है कि हम व्यक्तिगत रूप से देखें कि इसका उपयोग कैसे करना है, इसे अपने निजी जीवन में कैसे लागू करना है।”


Edited by Ranjana Tripathi

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