[Techie Tuesday] विंडोज 95 लॉन्च का हिस्सा बनने से लेकर पहला ग्लोबल BNPL प्रोडक्ट बनाने तक, ZestMoney के आशीष अनंतरामन की कहानी

By Sindhu Kashyaap & रविकांत पारीक
January 11, 2022, Updated on : Tue Jan 11 2022 05:11:57 GMT+0000
[Techie Tuesday] विंडोज 95 लॉन्च का हिस्सा बनने से लेकर पहला ग्लोबल BNPL प्रोडक्ट बनाने तक, ZestMoney के आशीष अनंतरामन की कहानी
इस हफ्ते के टेकी ट्यूज्डे कॉलम में, हम ZestMoney के को-फाउंडर और सीटीओ आशीष अनंतरामन से आपको रूबरू कराने जा रहे हैं। 22 से अधिक वर्षों के अनुभव के साथ, आशीष बाय नाउ एंड पे लेटर (BNPL) प्लेटफॉर्म के तकनीकी विकास के लिए जिम्मेदार है।
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आशीष अनंतरामन किसी भी IIT या यहां तक ​​कि BITS पिलानी से आने वाले सर्वोत्कृष्ट तकनीकी विशेषज्ञ (techie) नहीं हैं। दरअसल, आशीष का स्कूल में सबसे कम पसंदीदा विषय गणित था।


और फिर भी, आशीष, मुंबई विश्वविद्यालय के एक इंजीनियर, आज सबसे तेजी से बढ़ते फिनटेक स्टार्टअप्स में से एक, ZestMoneyके को-फाउंडर और सीटीओ हैं। 22 से अधिक वर्षों के अनुभव के साथ, आशीष का दृढ़ विश्वास है कि, एक तकनीकी विशेषज्ञ के रूप में विकसित होने के लिए, स्वयं को विकसित करते रहना बहुत महत्वपूर्ण है।


मुंबई में जन्मे आशीष के लिए स्कूली शिक्षा एक कठिन दौर था, क्योंकि उनके पिता, जो एक ऐसा व्यवसाय चलाते थे, जो बहुत अच्छा नहीं चल रहा था, को बाद में एक छोटी कंपनी में काम करने के लिए इसे छोड़ना पड़ा।


आशीष कहते हैं, “अकादमिक रूप से, मैं औसत था, लेकिन तब मुझे कंप्यूटर के प्रति कुछ जुनून था। यह 1991 के आसपास की बात थी” उस समय, कंप्यूटर केवल भारत में अपनी उपस्थिति दर्ज करा रहे थे।


आशीष, जो उस समय 16 वर्ष के थे, कहते हैं, “हर बार जब मैं कंप्यूटर संस्थानों के पास जाता, तो मैं बड़ी स्क्रीन और कीबोर्ड वाली उन मशीनों से मोहित हो जाता। मेरे लिए, यह बहुत बड़ी बात थी क्योंकि मैंने कैलकुलेटर तक नहीं देखा था।”


आशीष के लिए, कंप्यूटर एक एसी कमरे में बैठे लोगों के बारे में था, जो एक मजबूत उद्देश्य के साथ काम कर रहे थे। आशीष याद करते हैं, “स्कूल जाने से पहले, मैं कंप्यूटर संस्थान के बाहर एक पेड़ के पास खड़ा होता और बस अपने आस-पास की हर चीज़ को देखता।”

आशीष अपने हाई स्कूल के दिनों में

आशीष अपने हाई स्कूल के दिनों में

कंप्यूटर के प्रति लगाव

संयोग से, संस्थान के किसी व्यक्ति ने आशीष को कुछ महीनों तक हर दिन ऐसा करते देखा और उन्हें अकादमी में आमंत्रित किया। इसके बाद आशीष को कंप्यूटर का परिचय दिया गया। शुरुआती दिनों के बारे में बात करते हुए आशीष कहते हैं,


"यह पहली बार था जब मैंने किसी कंप्यूटर को छुआ था। लेकिन मेरे अपने और संस्थान के अन्य लोगों के लिए बहुत आश्चर्य की बात है, मैं 45 मिनट के भीतर एक प्रोग्राम लिखने में सक्षम था। मुझे सॉफ्टवेयर और हार्डवेयर के बारे में ज्यादातर चीजें समझ में आईं, मैंने सवाल पूछे और सभी ने समझाया कि यह कैसे काम करता है, और इसी तरह मैंने अपना पहला प्रोग्राम लिखा। यह फिबोनाची श्रृंखला (Fibonacci series) के बारे में था।"


जबकि आशीष को संस्थान में शामिल होने के लिए कहा गया था, वह ट्यूशन फीस का भुगतान नहीं कर सकते थे। हालांकि, संस्थान ने उनके पिता से बात की, और आशीष को पहले महीने के लिए कंप्यूटर प्रशिक्षण मुफ्त देने का फैसला किया।


आशीष कहते हैं, "मैं तब एक स्टूडेंट लोन लेने में कामयाब रहा। फिर से सोचकर, मैं यह नहीं कह सकता कि मैंने उस लोन को कैसे प्राप्त किया, लेकिन मैंने इसे प्राप्त कर लिया। और वहीं से मैंने कंप्यूटर साइंस में अपना सफर शुरू किया और इसके साथ ही मेरा कॉन्फिडेंस भी बढ़ा। मैं एक औसत छात्र था, और यहाँ मैं कुछ ऐसा कर रहा था जो मुझे स्वाभाविक रूप से अच्छा लग रहा था।”


इसके चलते उन्होंने 1993 में मुंबई विश्वविद्यालय से इंजीनियरिंग की पढ़ाई भी की। 1996 तक, आशीष उसी संस्थान में पढ़ाते थे जहाँ उन्होंने कंप्यूटर सीखा था। उन्होंने कंप्यूटर भाषाएं FoxPro और DBS पढ़ाकर शुरुआत की, जबकि उनकी पहली कोडिंग भाषा COBOL थी।


आशीष कहते हैं, “हर छोटे-छोटे निर्देश के लिए, मैं कोड की लगभग 800 से 900 पंक्तियाँ लिखता था, जिसे 10 पंक्तियों में संघनित किया जाता था।" हालाँकि, COBOL में उन प्रोग्रामों को लिखने से उनका तर्क मज़बूत हुआ, जिससे उन्हें C++ प्रोग्रामिंग में जाने पर मदद मिली।

कॉलेज के दिनों में आशीष

कॉलेज के दिनों में आशीष

विंडोज 95 और इंटरनेट के लिए फ्रंट रो सीट

चूंकि वह प्रोग्रामिंग में अच्छे थे, 1995 में अपनी इंजीनियरिंग की पढ़ाई खत्म करने के बाद, आशीष ने Microsoft में अपनी पहली नौकरी हासिल की। यह वह समय था जब Windows 95 का निर्माण किया जा रहा था।


आशीष कहते हैं, "Windows 95 लॉन्च के अंत में, मैं उस टीम का हिस्सा था जो ऑपरेटिंग सिस्टम (OS) डेवलप कर रही थी। यह मेरे लिए बहुत कुछ सीखने की अवस्था थी। यह पहली बार था जब मैं अपने हाथों को आजमा रहा था और प्रोग्रामिंग के ऑपरेटिंग सिस्टम स्तर से कुछ बना रहा था। मैंने बाद में जो कुछ भी किया, उसके लिए यह एक बिल्डिंग ब्लॉक था।”


1997 में, इंटरनेट बूम की अवधि के दौरान, आशीष ने KPMG में शामिल होने का फैसला किया। यहां आशीष ने वेबसाइट, शॉपिंग कार्ट, प्रॉक्सी सर्वर और ईमेल सर्वर बनाए।


आशीष कहते हैं, "मैंने इंटरनेट के चारों ओर सब कुछ बनाया है, और इससे मुझे इंटरनेट कैसे काम करता है, इसका एक मजबूत अवलोकन मिला।" यह जानते हुए कि नई तकनीक के क्षेत्रों में सीखने और जानने के लिए और भी बहुत कुछ है, आशीष ने 1999 में डेटा मैनेजमेंट कंपनी Veritas में शामिल होने का फैसला किया।


Veritas तब मध्य पूर्व में एक कंपनी से एफिलिएटेड थी और यहाँ, उन्होंने डेटा मैनेजमेंट, वेयरहाउसिंग, स्टोरेज, रिट्रिवल, बैकअप आदि के बारे में सीखा। आशीष कहते हैं, “इससे मुझे पता चला कि डेटाबेस कैसे काम करते हैं और स्केल से संबंधित सब कुछ सीखा। उसके बाद मैंने जो कुछ भी बनाया, उसका श्रेय उन शुरुआती दिनों और विशेषज्ञों के साथ बिताए समय को जाता है।”

अंडरराइटिंग और स्पोर्ट्स

2000 में जब आशीष को यूके में Swiss Re Group के साथ काम करने का मौका मिला, तो वह भी देश चले गए। पुनर्बीमा कंपनी Swiss Re अमेरिका और यूरोप में बीमा कंपनियों के लिए अंडरराइटिंग प्लेटफॉर्म बना रही थी।


आशीष ने उनके साथ करीब तीन साल बिताए, और धीमी गति से काम करते हुए, काम टेक्नोलॉजी की गहनता वाला था और उन्हें आर्किटेक्चर के बारे में सब कुछ सीखने में मदद मिली। इसी दौरान आशीष ने अपने पुराने प्यार - स्पोर्ट्स में वापस जाने का फैसला किया। 2007 में, आशीष यूके स्थित कंपनी Sportingbet में शामिल हो गए, जो ऑनलाइन स्पोर्ट्स बेटिंग में थी। आशीष ने विभिन्न प्रकार के इंजन- बेटिंग इंजन, कैसीनो इंजन और पोकर इंजन का निर्माण किया, जिनका उपयोग आज भी किया जा रहा है।


आशीष कहते हैं, "चूंकि मुझे इंटरनेट से संबंधित ज्ञान था, मैं स्पोर्ट्स बेटिंग में अपनी तरह का पहला निर्माण करने में सक्षम था। मैंने नई अवधारणाओं पर काम किया जैसे कि बेटिंग खेलना और उन खेलों के लिए लाइव स्ट्रीमिंग बेटिंग, जो टेलीविजन पर नहीं थे। यह काफी आकर्षक था, क्योंकि मेरे पास स्पोर्ट्स, क्रिएटिविटी और टेक्नोलॉजी का प्राकृतिक मिश्रण था

फिनटेक की दुनिया

जबकि आशीष ने यह मान लिया था कि वह अपना अधिकांश दिन और समय केवल ऑनलाइन स्पोर्ट्स की दुनिया में बिताएंगे, उन्होंने फिनटेक की दुनिया में प्रवेश किया जब वह Wonga में शामिल हुए। यह 2013 में दुनिया की सबसे सफल फिनटेक कंपनियों में से एक थी। यहीं पर उनका पहला एक्सपोजर Buy Now Pay Later (BNPL) था। सॉफ्टवेयर डेवलपमेंट हेड के रूप में, आशीष को Wonga के BNPL प्रोडक्ट का निर्माण करना था।


आशीष कहते हैं, "मैंने यूरोप में पांच देशों में प्रोडक्ट बनाया और डिप्लॉय किया। मैं हांगकांग, एवरलाइन में एसएमई ऋण देने वाले प्रोडक्ट और Wonga के वेतन-दिवस ऋण प्रोडक्ट का नेतृत्व करने के लिए भी चला गया। मैंने उपभोक्ता और एसएमई ऋण देने वाले पक्ष को छुआ था। मैंने शुरुआत से ही सब कुछ बनाया था और इसे क्षेत्रों में डिप्लॉय किया था।”


इसी दौरान आशीष ने लिजी चैपमैन और प्रिया मोहन के साथ काम किया, जो ZestMoney में उनके साथ को-फाउंडर्स थीं।


आशीष कहते हैं, “लिज़ी और प्रिया पहले से ही भारत में Wonga को भारत से बाहर बना रही थी। लेकिन उन्होंने अपना कुछ करने का फैसला किया था, और इसी तरह ZestMoney का जन्म हुआ।”

Ashish during the Wonga Days

ZestMoney का निर्माण

2012 में BNPL प्रोडक्ट बनाने के बाद, आशीष ने भारत जैसे बाजार में इस तरह के प्रोडक्ट के प्रभाव को समझा। आशीष कहते हैं, “मैंने देखा कि कैसे जीवन को उन्नत किया जा रहा था। और यह कुछ ऐसा था जो मुझे लगा कि मैं इसमें बदलाव ला सकता हूं।” वह भी भारत वापस आना चाहते थे और समुदाय और देश को वापस देना चाहते थे। 2014 में, जब तीनों ने ZestMoney शुरू करने का फैसला किया था, तब भारत एक डिजिटल क्रांति से गुजर रहा था।


आशीष बताते हैं, “जब हमने 2015 में ZestMoney की शुरुआत की, तो Bajaj Finserv जैसे खिलाड़ियों के साथ BNPL पहले से ही बाजार में प्रचलित था, लेकिन वे ऑफ़लाइन थे। हम BNPL का कॉन्सेप्ट ऑनलाइन ला रहे थे। एक बड़ा अवसर होने पर, यह एक बड़ी चुनौती भी थी - एक नई अवधारणा होने के नाते।"


आशीष कहते हैं, “लोग अभी शुरुआत कर रहे थे और भुगतान के डिजिटल मोड के अभ्यस्त हो रहे थे। और डिजिटल यात्रा की ओर बढ़ना शुरू हो गया था, क्यूआर कोड भुगतान धीरे-धीरे आने लगे थे। इसके अलावा, जो हम टेबल पर लाए थे वह मौजूद नहीं था, इसलिए इसका मतलब था कि हमें शिक्षा और सीखने की अवस्था के लिए रास्ता बनाना था। हमें इस अवधारणा को पेश करना था और यहां तक ​​कि उपभोक्ता को शिक्षित करना था।”


आज, ZestMoney - Myntra, Nykaa, Purplle, Bombay Shaving Company, Karagiri, Decathlon, Wow Skin, Lotus Herbals, Suta और Re'equil जैसे प्रमुख व्यापारियों के चेकआउट पर उपलब्ध है।


फिनटेक कंपनी के पास 13 मिलियन से अधिक ग्राहकों का पंजीकृत आधार है, और यह पूरे देश में 10,000 ऑनलाइन और 75,000 भौतिक स्टोर के चेकआउट पर उपलब्ध है। कंपनी के पास प्लेटफॉर्म पर सभी खरीद के लिए 'पे इन 3' नो कॉस्ट विकल्प सहित कई ऑफर हैं।


आज आशीष हायरिंग के दौरान एक अच्छे सॉफ्टवेयर इंजीनियर की तलाश में है। वह बताते हैं कि कैसे एक डेवलपर और सॉफ्टवेयर इंजीनियर अलग-अलग भूमिका निभाते हैं - जबकि एक डेवलपर को निर्देशों का एक सेट दिया जाता है और उसके आधार पर काम करता है, एक सॉफ्टवेयर इंजीनियर को सिर्फ एक समस्या विवरण की आवश्यकता होती है। आशीष कहते हैं, "वे विभिन्न विकल्पों और तकनीकों को देखते हैं और एक समाधान के साथ वापस आते हैं और उस पर काम करते हैं, जब तक कि यह पूरी तरह फिट न हो जाए।"

ZestMoney

तकनीकी विशेषज्ञों के लिए सलाह

तकनीकी क्षेत्र में वे जो खोजते हैं, उस पर वह सॉफ्टवेयर डेवलपमेंट, समग्र सोच, एक टेक्नोलॉजी-एग्नोस्टिक अप्रोच और अच्छी समस्या निवारण कौशल में मजबूत नींव की ओर इशारा करते हैं।


आशीष कहते हैं, "और आपको यह सब तभी मिलता है जब आप अंतिम निर्माण उत्पादों, कोड लिखने और सॉफ्टवेयर बनाने में घंटों बिताते हैं।" विचार उस व्यक्ति को खोजने का है जो सही समाधान खोजने के लिए पर्याप्त धैर्यवान हो।


तकनीकी विशेषज्ञों को सलाह देते हुए वे कहते हैं, "कड़ी मेहनत करने और सही कौशल विकसित करने के लिए तैयार रहें। सिर्फ एक तकनीक से लगाव न रखें, नई तकनीकों को देखने और विभिन्न समाधानों के साथ प्रयोग करने के लिए अपने कम्फर्ट जोन से बाहर आएं।"


उन्होंने तकनीकी विशेषज्ञों को कभी भी विकसित होना बंद नहीं करने की सलाह देते हुए कहा कि नए व्यापार और नए कौशल सीखना महत्वपूर्ण है। "किसी भी टेक्नोलॉजिस्ट का मूलभूत हिस्सा टेक्नोलॉजी के साथ प्रासंगिक बने रहना है।" उनका कहना है कि जहां कॉर्पोरेट सीढ़ी को विकसित करना महत्वपूर्ण है, वहीं यह भी महत्वपूर्ण है कि मूल बात और मुख्य काम कोड लिखने में सक्षम होना है।


अंत में आशीष कहते हैं, "एक टेक्नोलॉजिस्ट के रूप में 20 साल से अधिक समय बिताने के बाद, मैं अभी भी अपने खाली समय में कोड करता हूं और सप्ताह में दो घंटे नई चीजें सीखने में बिताता हूं। बहुत से लोग दो या पांच साल के भीतर मैनेजमेंट में जाना चाहते हैं, जो ठीक है, लेकिन इसका मतलब यह नहीं है कि आप सीखना और कोडिंग करना बंद कर दें। कोडिंग कभी बंद न करें। यदि आप उत्कृष्टता का पीछा करते हैं, तो पुरस्कार मिलेंगे।”


Edited by Ranjana Tripathi