अपने हाई स्पीड और सस्ते इंटरनेट के साथ छोटे शहरों में जगह बना रहा है एक्साइटेल

By Vishal Krishna
September 03, 2020, Updated on : Thu Sep 03 2020 06:01:31 GMT+0000
अपने हाई स्पीड और सस्ते इंटरनेट के साथ छोटे शहरों में जगह बना रहा है एक्साइटेल
वर्तमान में स्टार्टअप के पास तीन लाख से अधिक ग्राहक हैं और पचास शहरों तक विस्तार करके दो साल में अपने ग्राहक आधार को दोगुना करने की योजना है।
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एनसीआर-आधारित एक्साइटेल का उद्देश्य कम कीमत पर बेहतर इंटरनेट कनेक्टिविटी प्रदान कर रहा है  और यह अपनी सेवाओं का विस्तार उपनगरों में करना चाहता है, जहां बड़े ब्रांड मौजूद नहीं हैं।

विवेक रैना, एक्साइटेल के सह-संस्थापक

विवेक रैना, एक्साइटेल के सह-संस्थापक



कोविड-19 के प्रकोप के बीच लाखों लोगों ने घर से काम करना और सीखना शुरू कर दिया है, इससे पूरे भारत में इंटरनेट का उपयोग कई गुना बढ़ा है। जबकि इंटरनेट ट्रैफ़िक में वृद्धि हुई है, लोग इंटरनेट की बेहतर पहुँच के लिए तेज़ गति और अधिक डेटा वाले प्लान को अपग्रेड कर रहे हैं, जिससे इंटरनेट सेवा प्रदाताओं के लिए बड़ी चुनौतियाँ भी सामने आई हैं।


ब्रॉडबैंड सेवाओं की बढ़ती मांग को पूरा करने के प्रयास के साथ एक्साइटेल को 2015 में विवेक रैना द्वारा तीन बुल्गारियाई - विक्टर फ्रांसेस, निकोलाई गोरचिलोव और प्लामेन पेटकोव के साथ शुरू किया गया था। NCR- आधारित स्टार्टअप का उद्देश्य भारत में इंटरनेट को तेज और सस्ता बनाना है।


विवेक कहते हैं, “हमने एक्साइटेल को इस दृष्टि से स्थापित किया कि इंटरनेट पारंपरिक टीवी को घरेलू मनोरंजन के मुख्य स्रोत के रूप में बदल देगा। नेटफ्लिक्स, अमेज़ॅन प्राइम वीडियो, ज़ी 5 और यूट्यूब जैसी ओटीटी सेवाओं का तेजी से अपनाया जाना हमारी धारणा को वैधता देता है।”


यह ब्रॉडबैंड इंटरनेट सेवा प्रदाता वर्तमान में NEVEQ (न्यू यूरोप वेंचर इक्विटी) द्वारा वित्त पोषित है, जो बुल्गारिया में आधारित है।


एक्साइटेल वर्तमान में दिल्ली, बेंगलुरु, हैदराबाद, जयपुर, लखनऊ और कानपुर में अपनी सेवा प्रदान करता है।

टीम

विवेक ने 1998 में जम्मू विश्वविद्यालय से स्नातक किया और इलेक्ट्रॉनिक्स में डिग्री हासिल की। उन्होंने दो दशक तक फाइबर उद्योग में काम किया और जब उन्हें महसूस हुआ कि देश में ब्रॉडबैंड की पहुंच कम है। उन्होंने पहले हैथवे, रिलायंस कम्युनिकेशंस और डिजिकेबल के साथ काम किया।


अन्य तीन सह-संस्थापक भी लगभग तीन दशकों से इंटरनेट व्यवसाय में हैं। विक्टर और निकोलाई ने 1997 में अपनी इंटरनेट कंपनी ऑर्बिटेल की शुरुआत की।


उनके अनुसार उनकी कंपनी बुल्गारिया के लिए सबसे तेज इंटरनेट वाले शीर्ष पांच देशों में स्थान पाने के कारणों में से एक थी। उन्होंने 2005 में ऑर्सेल को ड्यूश टेलीकॉम को बेच दिया।


विवेक कहते हैं,

“मैंने डिजिकेबल के साथ काम करते हुए अपने सह-संस्थापकों से मुलाकात की। उस समय भारत इंटरनेट और टेलिकॉम क्रांति के चरम पर था और बुल्गारिया के साथ कई समानताएं सबसे तार्किक पसंद थीं। यह भी एक ऐसा देश है जिसने नब्बे के दशक की शुरुआत में अपनी अर्थव्यवस्था को उदार बनाना शुरू किया था।”

वर्षों की बैठक और चर्चा के बाद सह-संस्थापकों ने सितंबर 2015 में एक इंडो-यूरोपियन उद्यम के रूप में एक्साइटेल ब्रॉडबैंड शुरू किया।




उत्पाद

विवेक के अनुसार भारत में आवासीय ब्रॉडबैंड ऑफरिंग को मनोरंजन केंद्रित बनाने के लिए कुछ गायब कारकों की आवश्यकता थी।


वह कहते हैं, “पहले एक हाई स्पीड इंटरनेट था। दूसरा, तथाकथित फेयर यूज पॉलिसी (एफयूपी) डेटा कैपिंग को खत्म करा था और पिछले सभी प्रमुख वीडियो सामग्री प्रदाताओं के साथ प्रत्यक्ष नेटवर्क इंटरकनेक्ट के माध्यम से अपस्ट्रीम क्षमता लागत की भारी कमी थी।”


एक्साइटेल फाउंडर्स को एंड-यूज़र प्लान्स को बेहतर बनाने और महानगरों और टियर- I शहरों में अपकमिंग इलाकों से आगे तक नेटवर्क का विस्तार करने के लिए अन्य चुनौतियों को हल करना था।


उन्हें सस्ती कीमत पर बिना डेटा कैप के साथ एक समर्पित इंटरनेट स्पीड प्रदान करनी थी। पिछले पांच वर्षों में एक्सिटेल का कहना है कि उसने ऐसी तकनीकों में निवेश किया है जिसने दिल्ली एनसीआर में प्लांस को 1 से 300 एमबीपीएस तक बढ़ाने में मदद की है, जो प्रकृति में असीमित है, जबकि सभी प्लांस को 500 रुपये और 1,000 रुपये के दायरे में रखा गया है।


दूसरी चुनौती आम आदमी के लिए भारत- होम ब्रॉडबैंड को कवर करने के लिए अपनी दृष्टि को पूरा करने के लिए गैर-महानगरों के लिए घर (एफटीटीएच) बुनियादी ढांचे को रोल आउट करना था।


विवेक कहते हैं,

“यही कारण है कि एक्सेल ने एक वैकल्पिक व्यापार मॉडल का विकल्प चुना जो लीन, स्केलेबल और दूरगामी है। ओयो, ओला और जोमाटो जैसे अन्य भारतीय यूनिकॉर्न के रूप में हम एक असंगठित क्षेत्र का आयोजन कर रहे हैं। हमारे मामले में इस क्षेत्र में एक लाख से अधिक स्थानीय केबल ऑपरेटर (LCO) हैं। हम उन एलसीओ को अपने क्षेत्रीय सहयोगियों में बदलने के लिए प्रतिबद्ध हैं जो विश्वस्तरीय एफटीटीएच बुनियादी ढांचा प्रदान कर सकते हैं। आज हमारे एक हजार साथी हैं।”

एक्साइटेल के अनुसार यह लास्ट मील ब्रॉडबैंड वितरण के लिए एलसीओ को शामिल करने वाली पहली कंपनी नहीं है, लेकिन यह इन छोटे उद्यमों में निवेश करने और उन्हें एक्सिटेल क्षेत्रीय भागीदारों में बदलने वाली पहली कंपनी है।


विवेज कहते हैं,

“हम डोर-टू-डोर बिक्री और ग्राहक ऑनबोर्डिंग प्रदान करते हैं। हम अपने क्षेत्रीय सहयोगियों के काम करने के तरीके को बदलने के लिए सभी आवश्यक प्रौद्योगिकियाँ, प्रशिक्षण और प्लेबुक भी उपलब्ध कराते हैं।”

बेहतर नेटवर्क प्रदान करने के लिए स्टार्टअप ने एसएमई विक्रेताओं को फाइबर इन्फ्रास्ट्रक्चर प्रदाताओं के रूप में शामिल किया है। ये वही कंपनियां हैं जो टावरों को जोड़ने के लिए पारंपरिक टेलीकॉम को फाइबर इन्फ्रास्ट्रक्चर का निर्माण या पट्टे पर दे रही हैं। वर्तमान में एक्साइटेल अपने इंट्रा-सिटी रिंगों के लिए 7,000 किमी से अधिक फाइबर पर 100 से अधिक ऐसे बुनियादी ढांचे के भागीदारों के साथ काम कर रहा है।


विवेक कहते हैं, “अपने स्वयं के डार्क-फाइबर बैकबोन की वजह से हम अपने ट्रैफ़िक का 85 प्रतिशत स्थानीयकरण करने में सक्षम हैं। प्रत्यक्ष कनेक्टिविटी ग्राहक अनुभव को कई गुना बेहतर कर रही है, जबकि सेवा प्रदान करने की लागत को काफी कम कर रही है।”




भारत में इंटरनेट बाजार

ट्राई के अनुसार वर्तमान में भारत में कुल 687.6 मिलियन इंटरनेट कनेक्शन हैं और इस ब्रॉडबैंड कनेक्शन की संख्या 19.01 मिलियन है और नैरो बैंड कनेक्शन 3.25 मिलियन है। वायरलेस ब्रॉडबैंड कनेक्शन 606.4 मिलियन (512 केबीपीएस से अधिक की गति के साथ) और नैरो बैंड 58.96 मिलियन कनेक्शन हैं।


ऐसे समय में जब एंड्रॉइड टीवी भारत में मुख्यधारा बनने के लिए तैयार है, हमें ब्रॉडबैंड कनेक्शन की आवश्यकता है जो मनोरंजन के उत्थान में सहायक हो। एक्साइटेल शुरुआत से ही स्पष्ट था कि वीडियो और मनोरंजन देश में होम ब्रॉडबैंड सेवाओं को चलाएंगे।


TRAI के अनुसार, एक्साइटेल FY19-20 के Q2 में भारत के शीर्ष 10 ब्रॉडबैंड सेवा प्रदाताओं में से एक था। 330,00 से अधिक ग्राहकों के साथ, कंपनी की अच्छी राजस्व वृद्धि हुई है। आरओसी के आंकड़ों के मुताबिक, स्टार्टअप ने 2017 में राजस्व में 43 करोड़ रुपये, 2018 में 105 करोड़ रुपये, 2019 में 117 करोड़ रुपये और वित्त वर्ष 2020 में राजस्व के रूप में 200 करोड़ रुपये कमाए हैं।


एक्साइटेल को बल्गेरियाई वीसी फंड NEVEQ द्वारा 1.5 मिलियन यूरो का प्रारंभिक समर्थन मिला। इसने 2019 में NEVEQ, इम्पेटस कैपिटल और ब्लैक पीक कैपिटल से एक और 4.5 मिलियन यूरो का राउंड उठाया था।




लॉकडाउन

लॉकडाउन के दौरान एक्साइटेल को निरंतरता सुनिश्चित करने के लिए प्रक्रियाओं को फिर से शुरू करना पड़ा। कर्मचारियों, इंजीनियरों और क्षेत्रीय भागीदारों सहित लगभग 4,000 सदस्यों के कार्यबल के साथ इसे लॉकडाउन द्वारा उत्पन्न चुनौतियों से निपटने के लिए उचित उपाय करने थे। सभी भागीदारों/कर्मचारियों को आईडी कार्ड जारी करने के लिए पर्याप्त संख्या में पास प्राप्त करने से लेकर, स्टार्टअप ने उपभोक्ता की सुविधा सुनिश्चित करने के लिए अपनी रणनीतियों का अहसास किया।


हालांकि व्यापार के मोर्चे पर एक्साइटेल ने नए कनेक्शनों की मांग में 30 प्रतिशत की वृद्धि और मार्च के पहले सप्ताह के बाद से प्रति दिन डेटा खपत में 60 प्रतिशत की वृद्धि देखी है।


यह लॉकडाउन के पहले चरण के दौरान 25,000 नए घरेलू कनेक्शन संचालित करने का भी दावा करता है। लॉकडाउन से पहले प्रति दिन 9-10 जीबी की औसत खपत से एक्साइटेल वर्तमान में अपने नेटवर्क पर प्रति दिन 17-18 जीबी डेटा खपत देख रहा है।

बिजनेस मॉडल और आगे की योजना

2015 में कंपनी ने नोएडा में एक बहुत ही छोटे नेटवर्क के साथ शुरुआत की, जिसमें कुछ सेल्स बॉय और एक व्यक्ति हेल्प डेस्क पर था। इसके शुरुआती ट्रायल ऑफर की कीमत 649 रुपये थी और यह बिना एफयूपी के असीमित 24 एमबीपीएस कुल स्पीड प्रदान कर रहा था।


विवेक कहते हैं, 'हम बाजार के सबसे तेज ब्रॉडबैंड प्रदाताओं की तुलना में कई गुना तेज थे और 30 प्रतिशत सस्ते थे।'


आज एक्साइटेल की सबसे छोटे प्लान में 100 एमबीपीएस स्पीड और असीमित डेटा मिलता है, जो 4जी सेवा से लगभग 50 गुना अधिक है। जो ग्राहक छह महीने के प्रीपेड पैक का विकल्प चुनते हैं, वे इसे 380 रुपये प्रति महीने तक पा सकते हैं।


विवेक कहते हैं,

“हमारे क्षेत्रीय भागीदार अंतिम मील कनेक्टिविटी में निवेश करते हैं और बनाए रखते हैं और इसलिए उन्हें लगभग 40 प्रतिशत राजस्व प्राप्त होता है। हम शेष 60 प्रतिशत प्रौद्योगिकी, बिक्री और मार्केटिंग, परिचालन उत्कृष्टता और बैकबोन नेटवर्क में निवेश कर रहे हैं।"

हालांकि, विवेक ने यह खुलासा नहीं किया कि व्यापार में कितना निवेश किया गया है। एक्सेल वर्तमान में एयरटेल, रिलायंस जियो और एसीटी के साथ प्रतिस्पर्धा करता है।


वर्तमान में स्टार्टअप के पास तीन लाख से अधिक ग्राहक हैं और पचास शहरों तक विस्तार करके दो साल में अपने ग्राहक आधार को दोगुना करने की योजना है।