मिलें रेलवे के उस इंजीनियर से, जिसने वंचित बच्चों को पढ़ाना अपने जीवन का मिशन बना लिया है

By Anju Ann Mathew|19th Oct 2020
रेलवे इंजीनियर सुशील कुमार मीणा ने पूरे भारत में वंचित बच्चों को पढ़ाने के लिए अपना जीवन समर्पित कर दिया है। उनका एनजीओ, निर्भेद फाउंडेशन, जिसने अब तक 3700 बच्चों का जीवन संवारा है, लॉकडाउन के दौरान राहत कार्यों में भी सबसे आगे था।
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रेलवे इंजीनियर सुशील कुमार मीणा जब गाजियाबाद में तैनात थे, तो एक रात चहलकदमी ने उनकी जिंदगी हमेशा के लिए बदल दी। वह ऐसी परिस्थितियों में सड़क किनारे रहने वाले बच्चों से मिले, जिन्होंने उनके विकास और भविष्य को गंभीर रूप से बाधित किया।


अपने जीवन का गुजारा करने के लिए, ये बच्चे, जिनमें से कुछ सात साल की उम्र के थे, सड़कों पर भीख माँग रहे थे या अपने परिवारों की सहायता के लिए कचरा बिनने का काम कर रहे थे। वे अक्सर अपने रोजमर्रा के भोजन के लिये समारोहों आदि के झुठे भोजन पर निर्भर रहते थे।


लगभग उसी समय, वह एक ऐसे परिवार से मिले, जिसने अपनी बेटी की शादी आयोजित करने के लिए उनसे संपर्क किया। लेकिन एक बात थी - उनकी बेटी सिर्फ 12 साल की थी! सुशील ने तुरंत माता-पिता को फटकार लगाई, और बच्चे को शादी करने से रोका।

सुशील कुमार मीणा

सुशील कुमार मीणा

इन घटनाओं और कई अन्य लोगों ने उन्हें शिक्षा के लिए बहुत कम या बिना पहुंच वाले सड़कों पर बच्चों के बड़े मुद्दे से निपटने के लिए प्रेरित किया।


सुशील ने अपना समय रैगपिकर्स, भिखारियों और कम आय वर्ग के लोगों के बच्चों को पढ़ाने के लिए समर्पित करने का संकल्प लिया। उन्होंने जरूरी चीजें मुहैया कराईं, जो उनके माता-पिता वहन नहीं कर सकते थे - किताबें, स्टेशनरी, भोजन, कपड़े, यूनिफॉर्म आदि - सभी अपनी जेब से, साथ ही वे उन्हें बुनियादी शिक्षा भी प्रदान करते थे।


इसने एनजीओ निर्भेद फाउंडेशन की नींव रखी, जिसे उन्होंने 2015 में विभिन्न शहरों में अपनी पोस्टिंग के दौरान सड़क पर बच्चों को पढ़ाने के प्रयासों के रूप में स्थापित किया था। फाउंडेशन, जिसका अर्थ है बिना भेदभाव के, अब पूरे भारत में कई राज्यों में 22 केंद्र हैं।


सुशील ने कहा, "निर्भेद एक ऐसी जगह है, जहां लोग जाति, रंग, धर्म या लिंग के आधार पर भेदभाव किए बिना एक साथ आ सकते हैं, ताकि वे सार्थक काम कर सकें।"

जीवन संवारने वाली पहल की शुरुआत

2013 में, सामाजिक कार्यकर्ता कानपुर में एक सरकारी कॉलेज से इंजीनियरिंग पूरी करने के बाद सेक्शन इंजीनियर के रूप में रेलवे में नौकरी करने के लिए गाजियाबाद चले गए थे।


अपने कॉलेज के दिनों में राष्ट्रीय सेवा योजना (एनएसएस) में एक सक्रिय भागीदार के रूप में, सुशील देश भर के कई गांवों में बुनियादी सुविधाओं और संसाधनों की कमी से अवगत थे।


एक बार जब वह गाजियाबाद में थे, उन्होंने ग्रुप डी के कर्मचारियों के बच्चों को पढ़ाना शुरू किया जो सरकारी सेवा परीक्षा दे रहे थे। वे स्वयं सिविल सेवा परीक्षा की तैयारी कर रहे थे, लेकिन इन अभ्यर्थियों को पढ़ाने के लिए अपनी पढ़ाई बंद कर दी और सड़क पर रहने वाले बच्चों को बुनियादी शिक्षा प्रदान की।

सुशील, मेकशिफ्ट क्लासरूम सेटअप में वचिंत वर्ग के बच्चों को पढ़ाते हुए

सुशील, मेकशिफ्ट क्लासरूम सेटअप में वचिंत वर्ग के बच्चों को पढ़ाते हुए

यह इतना आसान नहीं था। सुशील को एक बार में पांच से छह घंटे के लिए कक्षाएं लेनी पड़ीं और इसे एक व्यक्ति सेना के रूप में चुनौती दी। वह कॉलेज के दोस्त तरुणा के संपर्क में आ गए और वे एक साथ काम करने लगे।


सुशील बताते हैं, “शुरू में, हम लगभग 14-15 साल के बच्चों से मिले, उन्हें कोई प्राथमिक शिक्षा नहीं मिली थी। हमें स्क्रैच से शुरू करना था: वर्णमाला से।“


वह कहते हैं, “अच्छी बात यह थी कि वे हर चीज को जल्दी से समझ लेते थे और हमने बहुत कम समय में काफी कुछ कवर कर लिया था।“

समाज को वापस देना

लगभग दो साल तक, दोनों ने बच्चों को लगन से पढ़ाया। हालांकि, एक समय पर वे लगभग 300 बच्चों को संभाल रहे थे और जब सुशील ने अपनी टीम का विस्तार करने और बोर्ड में अधिक स्वयंसेवकों को लाने का फैसला किया। उन्होंने अन्य एनजीओ और लोगों से इन बच्चों को पढ़ाने का अनुरोध भी किया।


वे कहते हैं, “मैंने महसूस किया कि लोग एक बड़े समूह या एक एनजीओ से जुड़ना पसंद करते हैं। इसलिए, 2015 में, हमने निर्भेद फाउंडेशन को रजिस्टर किया, जिसके बाद कई स्वयंसेवक हमारे साथ आए।"


वर्तमान में, निर्भेद फाउंडेशन अपने 22 केंद्रों के माध्यम से उत्तर प्रदेश, बिहार और झारखंड में फैले 3,700 से अधिक बच्चों को 110 स्थायी स्वयंसेवकों और अन्य लोगों की मदद से पढ़ाता है जो समय-समय पर उनके साथ काम करते हैं।


ये केंद्र बड़ी कंक्रीट संरचनाएं नहीं हैं, लेकिन कुछ कुर्सियों और व्हाइटबोर्ड के साथ छोटे-छोटे केन्द्र हैं।


बच्चों को पढ़ाने के अलावा, एनजीओ इन बच्चों के माता-पिता, खासकर उनकी माताओं को नौकरी के अवसर भी प्रदान करता है। यह उन्हें बच्चों के लिए यूनिफॉर्म और कपड़े सिलने के लिए प्रशिक्षित करता है।

'इच वन, टीच वन'

ऑनलाइन कक्षाएं निर्भेद के साथ एक व्यवहार्य विचार नहीं थीं, क्योंकि अधिकांश स्थानों पर जहां उन्होंने कक्षाएं लीं, उन्हें नेटवर्क मुद्दों और लगातार बिजली की विफलता का सामना करना पड़ा।


परिस्थितियों से निराश नहीं होते हुए सुशील ने मैं भी हूं शिक्षक नामक एक परियोजना शुरू की, जहां उन्होंने कक्षा 8 और उससे ऊपर के छात्रों को एक शिक्षक के रूप में प्रशिक्षित किया। ये बच्चे अपने घरों में और उसके आसपास छोटे बच्चों को पढ़ा सकते थे।

"मैं भी हूं शिक्षा" पहल के माध्यम से बच्चे अपने आसपास के छोटे बच्चों को पढ़ाते हैं

"मैं भी हूं शिक्षक" पहल के माध्यम से बच्चे अपने आसपास के छोटे बच्चों को पढ़ाते हैं

सुशील कहते हैं, “स्कूलों को खोलने के सरकार के आदेश के साथ, बाहरी लोगों के रूप में हम कक्षाएं नहीं ले सकते। हालांकि, इस परियोजना ने सुनिश्चित किया कि घर पर लोग कक्षाएं ले रहे थे, इसलिए हमें उनकी शिक्षा पर रोक नहीं लगानी चाहिए।”


सुशील ने कहा कि बच्चों को स्कूल के बिना संघर्षों को उजागर करते हुए, कई छात्रों को यह सुनिश्चित करने के लिए भुगतान किया गया था कि उन्हें अपने माता-पिता द्वारा काम करने के लिए नहीं भेजा गया था, खासकर इस कठिन समय में।


एनजीओ ने यह पहल यूपी में चार जगहों - इंदिरापुरम, मुजफ्फरनगर, मेरठ, और गया में की - और बंद के दौरान कक्षाएं जारी रखीं।


दुर्भाग्य से, पहल को सीएसआर फंड या सरकार से कोई मदद नहीं मिली है; सदस्य अपने स्वयं के धन के साथ पिच कर रहे हैं।


2017 में, उन्होंने क्राउडफंडिंग प्लेटफॉर्म मिलाप पर अपनी पहल को चित्रित किया, लेकिन पूरी तरह से निराशाजनक रहा। अप्रैल 2019 में, कुछ भूमि विवादों के कारण, उनका एक केंद्र बंद हो गया था। लोगों ने पहल का विरोध किया, एक केंद्र में आग लगा दी, अधिकांश सामग्रियों और प्राप्त दान को नष्ट कर दिया।


सुशील कहते हैं, "मैं उस रात को कभी नहीं भूल सकता, विशेष रूप से बच्चों और उनके माता-पिता के आँसू जिन्होंने महसूस किया कि उनकी आशाएं और सपने टूट गए थे। हम पीछे नहीं हटे, और उसी दिन कक्षाएं शुरू कर दीं।”


मिलाप की मदद से, वह इन छात्रों के लिए एक स्कूल और छात्रावास की सुविधा का निर्माण करना चाहते थे, एक ऐसी जगह जहां वे बाहर फेंके जाने या बुनियादी अधिकारों से वंचित किए जाने के डर के बिना रह सकते थे।


लेकिन महामारी ने इन परियोजनाओं को रोक दिया। सुशील कहते हैं, "हमने कोविड-19 राहत कार्य के लिए अपने स्वयं के योगदान के साथ राशि का उपयोग किया, जहां हमने तालाबंदी की घोषणा के बाद से बच्चों और उनके परिवारों को आवश्यक राशन किट और भोजन वितरित किया।"


एक बार तालाबंदी के बाद, एनजीओ ने 4,300 से अधिक परिवारों को यूपी और बिहार में राशन किट वितरित करना शुरू कर दिया। इसने 2,200 परिवारों को अपनाया जिन्होंने नियमित भोजन प्राप्त किया। कुल मिलाकर, एनजीओ ने 40 लाख से अधिक भोजन जरूरतमंद परिवारों को वितरित करने का दावा किया है।

राष्ट्रपति राम नाथ कोविंद ने इस साल की शुरुआत में बाधाओं के बावजूद निर्भेद फाउंडेशन के अथक प्रयासों को मान्यता दी

राष्ट्रपति राम नाथ कोविंद ने इस साल की शुरुआत में बाधाओं के बावजूद निर्भेद फाउंडेशन के अथक प्रयासों को मान्यता दी

महामारी के दौरान चुनौतियां

एनजीओ के सामने सबसे बड़ी चुनौतियां उन प्रवासियों तक पहुँच की रही थीं जो अपने घरों में वापस जा रहे थे। दूरी तय करने के लिए उनके पास भोजन, या जूते-चप्पल भी नहीं थे।


सुशील कहते हैं, “हम वास्तव में शहर से बाहर और बस स्टैंड पर स्थिति की कठोर वास्तविकता को देखते हैं। हमने इन स्थानों पर भोजन, जूते, मास्क और अन्य आवश्यक चीजें वितरित कीं। हम लोगों को बसों के माध्यम से लगभग 250 किमी की दूरी तक छोड़ने की पेशकश भी करते हैं।“

लॉकडाउन के दौरान भोजन वितरण अभियान में स्वयंसेवक

लॉकडाउन के दौरान भोजन वितरण अभियान में स्वयंसेवक

सुशील ने जो कुछ देखा उसकी गंभीरता को याद करते हैं, “सड़क पर पाइपलाइनों में से एक लीक कर रहा था। सुशील बताते हैं कि इनमें से ज्यादातर प्रवासी इस पानी का इस्तेमाल धोने से लेकर नहाने तक ... पीने तक के लिए करते हैं। "वितरण एक बात थी, लेकिन वास्तविकता निश्चित रूप से कुछ और थी।"


अपने एनजीओ और खुद के जीवन के लिए अपनी योजनाओं के बारे में बात करते हुए, सुशील उम्मीद करते हैं कि अधिक से अधिक बच्चे शिक्षित होंगे। उनका कहना है कि अगर दो लोग इस तरह की पहल कर सकते हैं, तो बहुत अधिक हो सकता है जब बड़ी संख्या में लोग मदद के लिए हाथ मिलाएं।


सुशील कहते हैं, “शिक्षा हर बच्चे का अधिकार है और यदि हम यह प्रदान कर सकते हैं, तो हम बाल श्रम को रोक पाएंगे। मैं उन लोगों के लिए खड़ा होना चाहता हूं, जिन्हें मेरी मदद की जरूरत है।”

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