कॉलेज के इन दो दोस्तों का स्टार्टअप एक साल के भीतर हुआ लाभदायक, जुटा ली 2 मिलियन डॉलर की फंडिंग

By Ramarko Sengupta
September 11, 2020, Updated on : Mon Sep 14 2020 04:40:56 GMT+0000
कॉलेज के इन दो दोस्तों का स्टार्टअप एक साल के भीतर हुआ लाभदायक, जुटा ली 2 मिलियन डॉलर की फंडिंग
अप्रैल 2019 में शुरू हुआ हैदराबाद स्थित व्हाट्सएप-एकीकृत व्यापारी ई-कॉमर्स स्टार्टअप बिकाई जनवरी 2020 तक ही लाभदायक हो गया था।
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रायपुर की सोनाक्षी नैथानी और करनाल के आशुतोष सिंगला ने 2011 में IIIT (इंटरनेशनल इंस्टीट्यूट ऑफ इंफॉर्मेशन टेक्नोलॉजी) हैदराबाद में सहपाठियों के रूप में पहली मुलाकात की थी। कॉलेज के पहले साल से ही एक साथ कई प्रोजेक्ट्स पर काम करते हुए दोनों कंप्यूटर साइंस इंजीनियरों ने अच्छी टीम बनाई और तेजी से दोस्त बन गए।


कॉलेज के बाद सोनाक्षी ने हैदराबाद में तीन साल के लिए सॉफ्टवेयर इंजीनियर के रूप में काम किया। दूसरी ओर, आशुतोष कनाडा चले गए और यूएस-हेडक्वार्टर एचआर स्टार्टअप ज़ेनफ़िट्स और ट्विटर के सह-संस्थापक जैक डोरसी के भुगतान स्टार्टअप स्क्वायर के साथ काम किया।


हालांकि वे दोनों अपनी नौकरी से खुश थे लेकिन उन्हे कुछ कमी खल रही थी। दोनों ने अपनी नौकरी को "बहुत आसान" पाया और महसूस कभी नहीं किया कि उन्हे "पर्याप्त चुनौती दी गई है"। उस दौर की बात करते हुए सोनाक्षी ने याद किया कि "हम हमेशा आश्चर्य करते थे कि आगे क्या होगा?"


दोनों को पता था कि वे अपनी खुद की टेक कंपनी स्थापित करना चाहते हैं और उनके पास कुछ स्टार्टअप आइडिया हैं, लेकिन वास्तव में यह सुनिश्चित नहीं कर पा रहे थे कि शुरुआत किसके साथ की जाए।


साहसिक कदम के साथ दोनों ने अक्टूबर 2018 तक अपनी नौकरी छोड़ दी, क्योंकि उन्होंने महसूस किया कि यदि वे इन नौकरियों के साथ जारी रहे, तो शुरू करने का विचार शायद कभी नहीं आएगा। 2018 के अंत के आसपास सोनाक्षी अपने गृहनगर रायपुर में वापस आ गई थी, जहाँ उसके परिवार के पास आवासीय कॉलोनियों के निर्माण का अपना रियल एस्टेट कारोबार है और किराने की दुकान भी है, तभी उनके साथ वह बड़ा क्षण घटित हुआ।


यह किराने की दुकान इस कहानी का अभिन्न अंग है क्योंकि सोनाक्षी (26) और आशुतोष के (25) स्टार्टअप बीकाइ जो जल्द ही मुनाफे में बदल गया है और 2 मिलियन डॉलर धन जुटाने में कामयाब रहा है, इसकी शुरुआत यहीं से हुई।

रायपुर में सोनाक्षी का परिवार किराने की दुकान चलाता है और यहीं से स्टार्टअप के पहले बीज बोए गए थे।

रायपुर में सोनाक्षी का परिवार किराने की दुकान चलाता है और यहीं से स्टार्टअप के पहले बीज बोए गए थे।




सोनाक्षी के विपरीत आशुतोष एक व्यवसायी परिवार से नहीं आते हैं। उनकी मां एक शिक्षक थीं, जबकि उनके पिता हरियाणा में राज्य सिंचाई विभाग में काम करते थे।


सोनाक्षी कहती हैं,

“इन लोगों (स्टोर स्टाफ) ने व्हाट्सएप पर ऑर्डर लेना शुरू कर दिया। नियमित ग्राहक चैट पर ही इच्छित वस्तुओं के लिए संदेश भेज रहे थे, लेकिन ऑर्डर की जांच करने और इंवेंट्री चेक करने में काफी समय जा रहा था।”


सोनाक्षी ने आशुतोष को फोन किया और समस्या के बारे में बताया। उन्होंने समाधान ढूंढना शुरू किया और शॉपिफाई को पाया। कनाडाई ईकॉमर्स कंपनी उद्यमियों को अपने ऑनलाइन स्टोर बनाने स्केल करने और प्रबंधित करने में मदद करती है। सोनाक्षी कहती हैं, कुछ अन्य विकल्प भी थे, लेकिन उनमें से कोई भी "बहुत आसान" नहीं था, जो कि व्यापारियों को साथ ला सके।


सोनाक्षी कहती हैं, “मार्च 2019 में हमने कहा कि क्यों न हम इसकी मदद करें और इसका निर्माण करें। आदेश प्रबंधन और कैटलॉग प्रबंधन वे थे जहां हम मुख्य रूप से मदद करना चाहते थे। हमने कहा कि चलो जल्दी से एक ऐप बनाएं जहां व्यापारी अपनी वस्तुओं को रख सकते हैं। हमने ऐप के बारे में फेसबुक पर थोक व्यापारी समूहों में पोस्ट करना शुरू किया।”


1 अप्रैल 2019 को दोनों ने आधिकारिक तौर पर अपने स्टार्टअप बिकाई को लॉन्च किया, जो छोटे व्यवसायों को व्हाट्सएप पर ई-कॉमर्स का प्रबंधन करने के लिए सभी आवश्यक उपकरणों के साथ अपने ऑनलाइन स्टोरों को जल्दी और आसानी से बनाने की अनुमति देता है।


सोनाक्षी कहती हैं,

"व्हाट्सएप पर कोई भी व्यापार करने वाला हमारा प्राथमिक ग्राहक है, चाहे वह किराने की दुकान हो, थोक विक्रेता, निर्माता, खुदरा विक्रेता, रेस्तरां या बेकरी हो।"


बिकाई ऐप में मुफ्त और प्रीमियम दोनों सदस्यता-आधारित ऑफरिंग हैं, जो 1,999 रुपये से शुरू होते हैं और प्रति वर्ष 7,999 रुपये तक जाते हैं। सदस्यता में डिस्काउंट प्रोमो कोड उत्पन्न करने की क्षमता, विभिन्न थीम, एनालिटिक्स एक्सेस आदि लाभ शामिल हैं।




दो कर्मचारियों में लाभ

स्टार्टअप को शुरू में लगभग 7 लाख रुपये की सह-संस्थापकों की व्यक्तिगत बचत के साथ शुरू किया गया था। जुलाई 2020 तक कंपनी को चार लोगों, दो सह-संस्थापकों, एक युवा ग्राहक सेवा के कार्यकारी और IIT खड़गपुर के एक नए इंजीनियर द्वारा चलाया जा रहा था।


जनवरी तक ये हैदराबाद स्थित स्टार्टअप को लाभदायक बनाने में सफल रहे। पिछले महीने इसने अंतर्राष्ट्रीय निवेशकों के एक समूह से 2 मिलियन डॉलर के अपने सीड फंड के दौर की घोषणा की, जिसमें ग्रैमी पुरस्कार विजेता अमेरिकी इलेक्ट्रॉनिक डीजे और संगीत निर्माता जोड़ी चैनस्मोकर्स के शुरुआती चरण के फंड मेंटिस वेंचर्स, वाई कॉम्बिनेटर और पायनियर फंड शामिल हैं।


हैदराबाद स्थित बी2बी (बिज़नेस-टू-बिज़नेस) कंपनी भारत के 13 अन्य स्टार्टअप के साथ-साथ फेमस स्टार्टअप एक्सेलेरेटर Y कॉम्बीनेटर के 2020 के पहले वर्चुअल समर बैच का हिस्सा थी।


दिलचस्प बात यह है कि बिकाई ने केवल इस कार्यक्रम के लिए आवेदन किया था, क्योंकि यह इस साल ‘दूरस्थ’ रूप से संचालित किया गया था। कैलिफोर्निया स्थित एक्सेलेरेटर सालाना दो बैचों का संचालन करता है- सर्दी (मार्च के माध्यम से जनवरी) और गर्मियों में (अगस्त के माध्यम से जून)। यह पहली बार है जब यह COVID-19 प्रतिबंधों के कारण रिमोट चला गया।


सोनाक्षी के अनुसार भारत में 3,000 कस्बों में बिकाई के प्लेटफॉर्म पर व्यापारी 2 करोड़ रुपये से अधिक का दैनिक लेनदेन कर रहे हैं। जबकि कोरोनोवायरस महामारी ने उद्योगों के अधिकांश व्यवसायों पर कहर बरपाया है, हैदराबाद स्थित स्टार्टअप वास्तव में संकट से गुजरने में कामयाब रहा है।


सोनाक्षी कहती हैं, “महामारी के दौरान मॉम-एंड-पॉप स्टोर्स द्वारा प्लेटफॉर्म को अपनाने से रफ्तार बढ़ गई है।”


जुलाई में इसके मंच पर 25,000 व्यापारियों से सितंबर में इसकी संख्या 85,000 है। स्टार्टअप को उम्मीद है कि दिसंबर तक यह संख्या दस लाख तक पहुंच जाएगी। इस अवधि के दौरान कंपनी का राजस्व भी तेजी से बढ़ा है। संस्थापक के अनुसार महीने के हिसाब से लगभग 25 प्रतिशत की वृद्धि से जुलाई से महीने भर के राजस्व में लगभग 125 प्रतिशत की वृद्धि दर्ज कर रहा है।


स्टार्टअप ने जुलाई में 10 नए सदस्यों के साथ अपनी टीम का गठन किया। अब यह अक्टूबर तक 45 की बढ़त हासिल करके टीम को और मजबूत करना चाहता है। जनवरी 2021 तक उभरते हुए बाजारों पर प्राथमिक ध्यान देने के साथ यह प्लेटफॉर्म को अंतर्राष्ट्रीय स्तर पर ले जाने की योजना बना रहा है।


गूगल प्ले स्टोर पर बिकाई ऐप डाउनलोड करने के लिए उपलब्ध है। इसने 60 प्रतिशत ऑर्गेनिक डाउनलोड देखे हैं। कंपनी के अनुसार हर महीने लगभग 3.5 मिलियन ग्राहक प्लेटफार्म पर आते हैं।




अमेज़न और रिलायंस इंडस्ट्रीज का डर नहीं

जहां तक युवा स्टार्टअप के लिए प्रतिस्पर्धा का सवाल है, यह कॉर्पोरेट दिग्गज अमेजन और रिलायंस इंडस्ट्रीज के रूप में मौजूद है।


जून में अमेज़न इंडिया ने स्मार्ट स्टोर्स शुरू करने की घोषणा की, जो मॉम-एंड-पॉप’ स्टोर्स को डिजिटल स्टोरफ्रंट की अनुमति देगा। मुकेश अंबानी की अगुवाई वाली रिलायंस इंडस्ट्रीज का ईकॉमर्स प्लेटफॉर्म जियोमार्ट भी किराना को डिजिटल बनाने पर काम कर रहा है। दिलचस्प बात यह है कि, जियोमार्ट ने व्हाट्सएप के साथ गठजोड़ भी किया है ताकि अपने पड़ोस में ग्राहकों के साथ डिजिटल रूप से लेन-देन कर सकें।


सोनाक्षी के अनुसार,

“हम जेफ बेजोस और मुकेश अंबानी से डरते नहीं हैं। अब हमने जो अंतर्दृष्टि हासिल की है, उससे हमें आत्मविश्वास बनाने में मदद मिली है। बेशक उनके पास बड़े पैमाने पर पूंजी और पहुंच है, लेकिन ऑनबोर्डिंग (व्यापारियों) एक मुश्किल काम है, जिसे हमने अच्छी तरह से महारत हासिल की है।”


‘अन्य लोग आपके द्वारा बनाए गए प्लेटफॉर्म को क्यों नहीं दोहरा सकते?’ इस पर वह कहती हैं "कोई भी इसे कर सकता है"। हालाँकि, वह इस बात से जुड़ने के लिए तैयार है कि सॉफ्टवेयर के मोर्चे पर बिकाई में बढ़त है और शुरुआती मूवर का फायदा है।


सोनाक्षी कहती हैं, "जब तक वे (प्रतिद्वंद्वी) वो करेंगे हम जो कर रहे हैं, तब तक हम अगले स्तर पर पहुँच जाएंगे।"