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[टेकी ट्यूसडे] मिलिए आर्द्रा कन्नन अंबिलि से जिन्होंने स्टार्टअप RIoT के जरिये कोरोना रोगियों के लिए बनाया मिनी आईसीयू

इस सप्ताह के टेकी ट्यूसडे में, हम आपको मिलवा रहे हैं आर्द्रा कन्नन अंबिलि से जो AI स्टार्टअप RIoT की सह-संस्थापक और सीटीओ हैं। इंजीनियर राजनीतिक मनोवैज्ञानिकों से लेकर एआई सिस्टमों के लिए एल्गोरिदम से लेकर श्वसन की निगरानी करने वाले विशिष्ट समाधानों के निर्माण के लिए AI का उपयोग करती है।

[टेकी ट्यूसडे] मिलिए आर्द्रा कन्नन अंबिलि से जिन्होंने स्टार्टअप RIoT के जरिये कोरोना रोगियों के लिए बनाया मिनी आईसीयू

Tuesday May 26, 2020 , 12 min Read

विज्ञान और प्रौद्योगिकी आर्द्रा कन्नन अम्बिली के जीवन का एक हिस्सा था, बचपन से ही।


उनके माता-पिता, दोनों इंजीनियरों ने, त्रिवेंद्रम में एक सॉफ्टवेयर कंपनी मेडियाट्रॉनिक्स की शुरुआत की, जब वह पांच साल की थीं और उनके छोटे भाई का जन्म हुआ था।


तकनीक के प्रति उनका प्यार उनके साथ-साथ बढ़ता रहा और आज आर्द्रा RIoT की सह-संस्थापक हैं, एक स्टार्टअप जो अत्यधिक सटीक श्वसन निगरानी प्रणाली बनाने के लिए आर्टिफिशियल इंटेलीजेंस (एआई) का लाभ उठाता है। स्टार्टअप ने हाल ही में एक गैर-संपर्क, वाई-फाई सक्षम, सस्ती श्वसन दर की निगरानी (कोरोनावायरस रोगियों के लिए) का निर्माण किया है जो एक मिनी आईसीयू इकाई के रूप में चल सकता है।


आर्द्रा कहती हैं,

“मैं देख रही हूँ कि वे समस्याओं के बारे में कैसे सोचते हैं और वे कितने भावुक हैं। मैं हमेशा समस्याओं को हल करने के लिए उत्साहित लोगों की तलाश में हूं। यह पहली मुलाकात में ही सामने आता है। मुझे आपकी ऊर्जा और सकारात्मक मानसिकता चाहिए।"


आर्द्रा कन्नन अम्बिली

आर्द्रा कन्नन अम्बिली


शुरुआती दिन

आर्द्रा के माता-पिता ने विज्ञान और प्रौद्योगिकी के लिए उनमें प्यार जगाया, लेकिन उनके कई सपने बड़े हो रहे थे। वह एयर फोर्स पायलट, पर्यावरण गतिविधियों के लिए वकील और एआई शोधकर्ता बनना चाहती थी।


स्कूल अकादमिक रूप से उज्ज्वल छात्रा के लिए आसान था। जब वह कक्षा 5 में पहुंची, तब तक एआई एक "दूर और अमूर्त चीज" थी, और यह कि "अमूर्तता" आर्द्रा को आकर्षित करती थी। प्रोग्रामिंग के साथ उनका पहला प्रयास कक्षा 7 में C और C++ के साथ। यह कुछ ऐसा नहीं था जिसे उन्होंने तुरंत चुन लिया, लेकिन उन्हें यह "दिलचस्प" लगा।


आरंभ में, आर्द्रा को भी एहसास हुआ कि अगर वह केरल में रहेगी है, तो उन्हें अपने माता-पिता की फर्म में काम करने की उम्मीद होगी। और, वह कुछ "अलग और अपने दम पर" करना चाहती थी।


आर्द्रा कहती है,

“मैंने देखा कि इस तथ्य के बावजूद कि मेरे माता-पिता संस्थापक और इंजीनियर दोनों थे, मेरे पिता का अधिक सम्मान था। मैं सोचती रहूँगी क्यों लिंग पूर्वाग्रह कुछ ऐसा था जिसे मैंने कभी नहीं समझा या सराहना नहीं की।”



कठिन इंजीनियरिंग यात्रा

स्कूलिंग के बाद, आर्द्रा ने अपनी इंजीनियरिंग त्रिवेंद्रम के एक निजी विश्वविद्यालय से की।


वह कहती हैं,

“मैं उन चार वर्षों के बारे में ज्यादा बात नहीं करती क्योंकि मैं इंजीनियरिंग नहीं करना चाहती थी। विज्ञान और प्रौद्योगिकी के लिए एक संबद्धता होने के बावजूद, इंजीनियरिंग ने इसे पढ़ाए जाने के तरीके को अपील नहीं की है। लेकिन, मुझे यकीन नहीं था कि मैं क्या करना चाहती थी। मैंने अपने माता-पिता से मुझे यह बताने के लिए कुछ समय देने के लिए कहा था कि मैं क्या करना चाहती हूं, लेकिन एक साल का ब्रेक एक बड़ी बात थी।”


आर्द्रा बताती है,

“हर साल मैं इसे छोड़ना चाहती थी। मैं खुद से पूछती रहती थी कि क्या मैं बाहर निकाल सकती हूं क्योंकि यह मेरे लिए पैसे बर्बाद करने जैसा था था।”


लेकिन उन्होंने 2011 में अपनी इंजीनियरिंग पूरी कर ली और विप्रो में नौकरी भी ले ली। वह अगले आठ से नौ महीने नौकरी करती है और साथ ही इस बात पर ध्यान केंद्रित करती है कि वह वास्तव में क्या करना चाहती थी। उनके माता-पिता उन्हें कंपनी में शामिल होने का सुझाव देते रहे, लेकिन आर्द्रा को यकीन था कि वह कुछ ऐसा करना चाहती थी जो अलग हो।

AI पर फोकस करना

इस समय के दौरान, वह एक एआई शोधकर्ता बनने के अपने बचपन के सपने को याद करती हैं। उन्होंने विभिन्न मास्टर कार्यक्रमों को देखना शुरू कर दिया और महसूस किया कि AI एक आगामी सेक्टर है।


उन्होंने 2011 के अंत में जॉर्जिया विश्वविद्यालय में एआई में एक प्रोग्राम के लिए आवेदन किया। संयोग से, उसी समय के आसपास आईबीएम ने वाटसन को रिलीज़ कर दिया था और एक कंप्यूटर पहली बार प्राकृतिक भाषा के सवालों के जवाब दे सकता था।


अगले कुछ महीनों में, मार्स रोवर लाल ग्रह पर उतरा। “यह सब AI के साथ हुआ और जल्द ही उनकी इसमें रूचि बढ़ी। लेकिन, मशीन लर्निंग और एनएलपी को अभी तक नहीं उठाया गया था।"


2012 में अमेरिका जाने के बाद आर्द्रा ने कहा कि उसने बहुत कुछ सीखा है। “जिस तरह से वे आपको कई दृष्टिकोणों पर विचार करने और चर्चा करने के लिए बढ़ावा देते हैं, वह आपको चीजों को जोड़ने और समाधान खोजने में मदद करता है। प्रोफेसरों द्वारा प्रोत्साहन के अलावा, मैं विभिन्न वैज्ञानिक दृष्टिकोणों के बारे में पढ़ सकता थी।"


जल्द ही, उन्होंने एआई के साथ समस्या के समाधान पर शोध शुरू किया।



स्वास्थ्य सेवा से लेकर राजनीतिक मनोविज्ञान तक

वह कहती हैं,

“मुझे एहसास हुआ कि प्रौद्योगिकी को व्यर्थ या सिर्फ अकादमिक होने की आवश्यकता नहीं है; यह इस बारे में है कि हम इसके साथ क्या कर सकते हैं।"


वह यह समझने के लिए आनुवंशिक एल्गोरिदम के उपयोग का अध्ययन करना शुरू कर देती है कि किसी दवा को मानव शरीर में कैसे अवशोषित किया जाता है और चर क्या काम करते हैं।


आर्द्रा पहली बार एआई और स्वास्थ्य के साथ काम कर रही थी, और उन्होंने महसूस किया कि एआई और मनोविज्ञान के बीच एक संबंध हो सकता है। विशेष रूप से राजनीतिक मनोविज्ञान के क्षेत्र में, जहां "वे व्याख्या करती हैं कि हम किस तरह के लोगों को समझने के लिए लिखते हैं और हम कैसे सोचते हैं।"


कुछ प्रोफेसर और शोधकर्ता इस पर काम कर रहे थे, लेकिन वे इसे मैन्युअल रूप से कर रहे थे। वे परिकल्पनाओं पर काम करेंगे जैसे - क्यों ओबामा मोटे तौर पर कई मुद्दों पर सोचते हैं।


आर्द्रा कहती है,

"इस विशेष निर्माण को 'अपेक्षित जटिलता' कहा जाता है, जो आपको विभिन्न लोगों के विभिन्न लेखन को समझने में मदद करता है। इसका उपयोग यह समझने के लिए किया जाता है कि उनके अंतिम सप्ताह में दिए गए भाषणों के आधार पर कौन सा राजनीतिक नेता युद्ध में जाएगा। कैसे कुछ व्यक्तियों में हिंसा की प्रवृत्ति अधिक होती है, ताकि हस्तक्षेप निर्धारित हो। लेकिन मैनुअल काम बहुत था। यह स्कोर करने के लिए बहुत सारे अनुसंधान प्रशिक्षुओं और सहायकों की आवश्यकता थी, और त्रुटि-प्रवण और समय लेने वाली थी।”


उन्होंने प्राकृतिक भाषा प्रसंस्करण का लाभ उठाने का फैसला किया, और एक एल्गोरिथ्म को परिभाषित किया जो मशीन सीखने और एनएलपी तकनीकों का उपयोग करके पाठ को अच्छी सटीकता के साथ स्कोर कर सकता है।


2014 के आसपास, कैम्ब्रिज ने कहा कि वे काम जारी रखने की योजना बना रहे थे। आर्द्रा का कहना है कि यह एक अस्पष्ट निर्माण था, जिसके बारे में किसी ने नहीं सुना था लेकिन इसने काम किया और उनका काम प्रकाशित हो गया।


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बेंगलुरु के एक स्टार्टअप से जुड़ना

2014 में, आर्द्रा आईआईटी-बॉम्बे के पूर्व छात्रों द्वारा स्थापित एक बेंगलुरु स्टार्टअप से जुड़ने के लिए वापस भारत आई।


वह कहती हैं,

उनके कुत्ते की मौत ने अमेरिका में अच्छा प्रदर्शन करने के बावजूद उनकी वापसी को प्रेरित किया। "इसने मुझे डरा दिया कि मैं उसे नहीं देख सकती, और मैं घबरा गई थी कि मेरे माता-पिता के साथ कुछ होगा और मैं उनके आसपास नहीं रहूंगी।" मैं अपने परिवार के करीब होना चाहती थी और बेंगलुरु चली गई।”


बेंगलुरु में स्टार्टअप दृश्य बढ़ रहा था और काम की गति से आर्द्रा उत्साहित थी। स्टार्टअप की दुकान बंद हो गई, लेकिन इसने उसे एक नई दिशा में धकेल दिया: चैट वार्तालाप को स्वचालित करना। इसलिए, आपके द्वारा ऑनलाइन जाने और चीजों को चुनने के बजाय, एक चैट एजेंट आपके लिए ऐसा कर सकता है, जब आप उन्हें टेक्स्ट करते हैं।


आर्द्रा कहती हैं,

“संस्थापकों में से एक एआई में विश्वास करता था, लेकिन अन्य दो संस्थापकों को विश्वास नहीं था कि एआई ऐसा कर सकता है। मैंने कहा हम कर सकते थे; मैं सिर्फ अपना बचाव नहीं कर रही थी बल्कि एआई के क्षेत्र का बचाव कर रही थी। हमने एक महान प्रणाली का निर्माण किया, लेकिन निवेशकों ने पर्याप्त बाजार नहीं देखा, और कंपनी को यात्रा द्वारा अधिग्रहित किया गया था।”

रूममेट्स बने दोस्त और फिर सह-संस्थापक

इस समय तक वह स्थानीय सेवाओं के लिए एक डिजिटल मंच, सुलेखा के माध्यम से, RIoT के सह-संस्थापक और सीईओ रंजना नायर से मिली थी। दोनों जल्द ही रूममेट और दोस्त बन गए।


“हम सुलेखा की वजह से मिले और हमारी दोस्ती बढ़ती गई। रंजना एक अन्य सह-संस्थापक के साथ एक कंपनी चला रही थी और इसे 21 वीं सदी का ओटीसी कहा जाता था, जिसने इंटरैक्टिव सतहें बनाईं जो ग्राहकों के साथ संवाद कर सकती हैं। यह रिटेल स्पेस के लिए बनाया गया था।”


RIoT के अन्य सह-संस्थापक, सांची पूवया, तब रंजना के साथ काम कर रहे थी। महिला उद्यमियों को काम और ऊधम देखकर आर्द्रा को बहुत मज़ा आया; वह अक्सर उनके साथ समय बिताती थी और कुछ परियोजनाओं पर काम भी करती थी। एक परियोजना विप्रो के लिए ग्राहकों से बात करने के लिए एआई का उपयोग करना था।


आर्द्रा कहती हैं,

“मुझे याद है कि इस पर काम करना और विप्रो जैसे विशाल संगठन को दिखाना बहुत नर्वस था। करीब 30 इंजीनियर डेमो देखने के लिए इंतजार कर रहे थे। मैं सोचती रही कि क्या मैंने ऐसा कुछ बनाया है जो वे सब देखना चाहते हैं।”


यह उन तीनों की ओर पहला कदम था, जो एक साथ काम कर रहे थे। दिसंबर 2015 तक, आर्द्रा ने यात्रा छोड़ दी और विभिन्न स्टार्टअप विचारों पर काम करना शुरू कर दिया। पहला विचार महिलाओं की सुरक्षा के लिए पहनने योग्य बनाना था, जो अधिकारियों को सचेत करता।



एक ऐसी समस्या जो घर कर गई

तीनों ने तब फंडिंग पाने के लिए कुछ मौलिक बनाने की जरूरत महसूस की। वे ड्राइंग बोर्ड से टकराए, और तब आर्द्रा के चचेरी बहन को मिर्गी होने का पता चला।


“वह एक ऊर्जावान व्यक्ति थी जो एक डांसर और गायक बनना चाहती थी। लेकिन इसका मतलब यह था कि उसे कुछ ऐसी दवाएं लेनी थीं जो उसे वास्तव में नींद में लाएंगी। फिर भी, आप वास्तव में नहीं जानते कि हमला कब हो सकता है; यह घातक हो सकता है। यह भावनात्मक रूप से कठिन समय था। मैं सोचती थी कि ऐसा कुछ क्यों नहीं था जो बिना किसी के हर समय उसके जब्ती का पता लगा सके? ”


पहनने योग्य था, लेकिन चचेरी बहन कुछ भी नहीं चाहती थी जो शरीर पर पहना जाना था, खासकर जब से बैटरी विस्फोट की समस्या फिर व्याप्त हो गई थी।


इसने आर्द्रा को यह सोच कर स्थापित किया कि क्या शरीर पर कुछ भी डाले बिना बरामदगी की निगरानी करने का कोई तरीका है। यह RIoT की उत्पत्ति थी। वह मिर्गी, और शरीर और मस्तिष्क के कार्यों में आए बदलावों पर शोध करना शुरू कर दिया।

श्वसन की निगरानी

उन्होंने तब नींद और स्वास्थ्य निगरानी, विशेष रूप से श्वसन दर की निगरानी के बारे में सोचा। RIoT के पहले उत्पादों में से एक, Raybaby, संभवतः शिशुओं के लिए पहली गैर-संपर्क नींद और साँस लेने की निगरानी है। डिवाइस ने सीईएस और एबीसी किड्स एक्सपो में कई पुरस्कार जीते।


जब उन्हें पहली बार विचार मिला, तो उन्होंने अपने पहले चेक के लिए निवेशकों से बात करना शुरू कर दिया। 2016 में, बेंगलुरु में ग्रेस हॉपर सम्मेलन हुआ था, और तीनों ने टिकट के लिए 25,000 रुपये खर्च किए, ताकि आर्द्रा इस कार्यक्रम में भाग ले सकें।



आर्द्रा कहती हैं,

"मैंने निवेशकों से मिलने के लिए बहुत अधिक महिला निवेशक (वर्षा टैगरे, एमडी, क्वालकॉम वेंचर्स) से मुलाकात की। मैं उनसे बात करने और उनकी प्रतिक्रिया प्राप्त करने के लिए उस इवेंट में गई, लेकिन वह नहीं आई। मैंने उन्हें एक लिंक्डइन संदेश लिखने का फैसला किया और मेरे आश्चर्य का जवाब दिया। उन्होंने हमें रिट्ज कार्लटन में उनके कार्यक्रम में आने के लिए कहा। इसमें सभी एशिया प्रमुख थे और मैं इवेंट में गयी थी। मैंने व्यक्तिगत रूप से वर्षा को पिच किया और कांप रही थी। मुझे लगता है कि उन्होंने इस नर्वस बच्चे को देखा था, और वह बहुत ही मिलनसार और दयालु थी, और मैं इसे कभी नहीं भूल पाऊंगी।"


वह कहती है कि दयालुता का शुरुआती दौर बहुत आगे जाता है। "हम अपने शुरुआती दिनों में थे और भविष्य के बारे में सपना देख रहे थे जो कि हो सकता था या नहीं।" आर्द्रा को पाई वेंचर्स के मनीष सिंघल से मिलवाया गया और संस्थापकों को पता चला कि प्रोटोटाइप की जरूरत थी।


उन्होंने 2016 में इसका निर्माण किया और एक और सम्मेलन में भाग लिया, जो महिला उद्यमियों को मुफ्त टिकट दे रहा था।


उन्होंने कहा, 'हमने बहुत सारे निवेशकों के साथ काम किया और कोई नहीं मिला। और उस समय हमें महसूस नहीं हुआ कि हम एक सबसे मुश्किल काम कर रहे हैं - एक हार्डवेयर स्टार्टअप का निर्माण। यह गहरा हतोत्साहित है; सॉफ्टवेयर रिटर्न के मामले में काफी ठंडा लगता है।


सौभाग्य से, उनके पास अर्पिता गणेश, बटरकप्स के संस्थापक, सलाहकार के रूप में थे। उसने उन्हें एक पहनने योग्य स्टार्टअप के संस्थापक से मिलवाया, जिसने उन्हें हेक्स वेंचर्स के बेंजामिन जोफ को पिच करने के लिए कहा।


“हम गए और उन्हें एक प्रोटोटाइप दिखाया और चीन में एक उद्यम भागीदार के साथ एक कॉल किया। उन्होंने इस विचार को पसंद किया और $ 100,000 के हमारे पहले चेक पर हस्ताक्षर किए। मुझे पूरी ईमानदारी से लगता है कि हमने भारत में उस पैसे को नहीं उठाया है क्योंकि हार्डवेयर एक बड़ी संख्या में नहीं है।”


RayIoT को एसओएसवी, एंथिल वेंचर्स, मैडिसन वेंचर्स और एचसीजी हॉस्पिटल्स का समर्थन प्राप्त है। स्टार्टअप में 20 सदस्यीय टीम है। अब, तीनों ने कोरोनावायरस रोगियों के लिए एक गैर-संपर्क, वाई-फाई सक्षम, सस्ती श्वसन दर की निगरानी का निर्माण किया है; इसे RayIoT कहा जाता है और यह मिनी ICU इकाइयों के रूप में चल सकता है।


यह 2018 में $ 1.5 मिलियन बढ़ा, और अगले दौर को बढ़ाने के बीच में है। आर्द्रा अभी भी कोड करती है और कोर सिस्टम बनाती है। उनके लिए, पहल सबसे महत्वपूर्ण चीज है। "आप कितना अतिरिक्त जाना चाहते हैं, जो मैं देख रही हूं।"